290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Проклятый принц (СИ) » Текст книги (страница 16)
Проклятый принц (СИ)
  • Текст добавлен: 3 декабря 2019, 07:00

Текст книги "Проклятый принц (СИ)"


Автор книги: Екатерина Флат






сообщить о нарушении

Текущая страница: 16 (всего у книги 24 страниц) [доступный отрывок для чтения: 9 страниц]

То ли от злости, то ли сами по себе мои силы быстро восстанавливались. Я резко отстранилась от Дейвена, но чтобы не упасть пришлось ухватиться за столбик кровати.

– Пару дней?! Но завтра итоговое испытание!

– Я в курсе, – Дейвен и бровью не повел.

– И как мне его без магии проходить?! – моя злость все нарастала.

– Никак, – он пожал плечами.

Честно, я бы сейчас просто разревелась от бессилия и разочарования, но нет уж, только не при нем. Отвернулась, пытаясь хоть немного успокоиться. Но как же подло!

– Только не нужно делать из этого катастрофу, – в голосе Дейвена не сквозило никаких эмоций. – Мне пришлось пойти на эту крайнюю меру, раз словами ты упорно не понимаешь. Насчет этих испытаний я тебя предупреждал и не раз. Извини, надоело мне предупреждать. Теперь все. Завтра уже покинем дворец. И очень тебе советую не обиды на меня лелеять, а хоть немного поразмыслить. Не хочешь прислушиваться ко мне, так хоть к собственному разуму прислушайся.

Ну все…

– К разуму?! – все-таки сорвалась я. – И это ты мне будешь говорить о разуме?! Ты, тот, чья жизнь зависит от этого треклятого проклятья?! Да с жемчужиной вообще никаких гарантий даже и близко нет! И знаешь что, Дейвен? – мой голос аж звенел от эмоций. – Это просто дар судьбы, что наследник престола – Натан, а не ты! Ариндейлу не нужен такой король, который не видит дальше собственного самомнения. Который вообще не способен прислушиваться к другим и признавать, что он может быть в чем-то не прав. Ты просто закостеневший непробиваемый чурбан, живущий как в скорлупе в своих «единственно верных убеждениях»!

– Это все, что ты хотела мне сказать? – скучающе уточнил он.

Далеко не все. Но за остальное неозвученное меня точно казнят. Хотя нет, сам Дейвен еще до этого прибьет прямо на месте.

– А смысл тебе хоть что-то говорить, если ты все равно не слышишь? Не слышишь и не понимаешь. Да если я завтра не пройду испытание, то проклятье так и останется навечно! Раз уж тебе настолько плевать на будущее всего Ариндейла, то неужели даже собственная жизнь тебя не волнует?! Дейвен, верни мне магию!

– Нет, – он по-прежнему оставался невозмутимым. Это я тут кипела эмоциями и едва сдерживала слезы, а ему словно бы было все равно.

Видимо, сочтя на этом разговор оконченным, Дейвен направился к двери. Только я не верила. Ну не верила этому спокойствию! Как бы сейчас я ни злилась, но все равно ведь чувствовала…

– Дейвен, да сколько можно уже?! Пойми ты, наконец, что невозможно так! Ты закрыт от всего и всех, словно устрица в раковине! Я понимаю, что на тебя всю жизнь давит проклятье и отбирает силы. Я понимаю, что ты всю жизнь знал, что смерть слишком близко, что ты обречен, – слезы все же выступили на глаза, и голос предательски дрогнул. – Я понимаю, что так считали и все вокруг тебя и не пытались даже как-то ситуацию изменить… Ты привык быть один, решать все один и справляться со всем один. Но сейчас… Дейвен, даже если сама по себе я никто для тебя. Но все же я та, которой не все равно... Та, которая всем сердцем хочет помочь и, главное, может помочь. Дейвен, пожалуйста, пойми, ты не один…

Он ничего не ответил. Даже не обернулся. Лишь аж побелевшие костяшки пальцев, сжимающих дверную ручку выдавали, что он хоть как-то отреагировал на мои слова. Ручка хрустнула. Острый край до крови поранил ладонь, но вряд ли Дейвен обратил на это внимание.

Он ушел.

А я, уже даже не пытаясь сдерживать слезы, опустилась на колени. Обнимая столбик кровати, просто горько плакала. Или даже оплакивала... Нет смысла строить иллюзии, без магии избранницы последнее, самое сложное, испытание мне не пройти. Пророчество не свершится, проклятье не исчезнет и Дейвен умрет…

Но почему?! Почему он настолько не хочет признания моей истинности?! Дело же явно не в каких-то глупых предрассудках или неверии – Дейвен слишком умен и рассчетлив. И у него явно есть некие веские мотивы поступать так, а не иначе. Но даже он не может предугадать и учесть всего! Его подводит привычка полагаться исключительно на себя и ни на кого больше!

И все это вместе теперь может стоить ему жизни…

Утро нового дня выдалось хмурым. Я вдобавок всю ночь не спала, и настроение держалось на нуле. Да и объявившийся уже видимый Плеск недолго радостно голосил «Великий день! Великий день!». Узнав последние новости, даже не ругался, просто опустился на спинку кресла и смотрел на меня с весьма пришибленным видом.

– Но зачем?..

– Я не знаю, Плеск… – я тяжело вздохнула. – За ночь я чего только не передумала, и все равно не могу понять, зачем Дейвен так поступил. Он не станет ничего объяснять. Он вообще не считает нужным, чтобы кто-либо узнал о том, что у него на душе… Я бы многое отдала, чтобы выяснить все его эти скрытые мотивы, из-за которых он так себя ведет. Но, похоже, это вообще из разряда невероятного… Ну а испытание, думаю, сам понимаешь, без магии избранницы я уж точно не пройду. Конечно, попытаюсь, сделаю все возможное, но шансы… – я покачала головой.

– Вот я только начал думать, что люди не так уж безнадежны, как вдруг такое! – ступор Плеска сменился буйным возмущением. – Да проклятый должен сам бежать вперед свадебной кареты, чтобы выдать тебя замуж за наследного! Или этому самоубийце жить совсем не хочется?! Вот вроде бы и не чокнутый, но порой так умело таким притворяется!

– Но если я сегодня не пройду испытание, то все? – я с надеждой смотрела на дракончика, отчаянно хотелось услышать опровержение.

– Все, – уныло подтвердил он, крылышки враз поникли. – Понимаешь, в пророчестве очень важные все нюансы, выполнение всех требований. Это своего рода дотошный ритуал, который нужно выполнить безукоризненно. Начиная от появления избранницы в определенном месте в определенное время и заканчивая заключением союза с наследным принцем. Это заданная череда событий, понимаешь? И из нее никак нельзя выкинуть такой пункт как прохождение испытаний. Если сейчас цепочка оборвется, то все, я вообще не знаю, что будет. Хотя что гадать? Ничего и не будет. Все продолжится, как есть. И избавление от проклятье станет невозможным. Ведь избранница одна на все времена…

Стоит ли говорить, в каком настроении я шла на последнее испытание? Как назло, по пути сначала встретился Натан с его предвкушающим «Сегодня тебя уже объявят моей невестой», а потом и госпожа Амельда с восторженным «Арианна, милая, какое счастье! Судьбоносный момент!». А я в ответ лишь вежливо улыбнулась, не могла ничего сказать. Вот так надеятся на меня, так верят… И каким же необхватным будет разочарование…

Последнее испытание проходило в том же саду, что и первое. Но теперь все собрались именно у постамента с парящей черной сферой, олицетворяющей проклятье. Дейвен, конечно, тоже присутствовал, традиционно невозмутимый. Но я на него взглянула лишь мельком, сейчас была слишком зла, так что предпочла просто игнорировать.

Само собой, снова собрался и совет архимагов в полном составе. Господин Дарифф вовсю суетился у постамента. А Уллина смотрела на меня с таким торжествующим высокомерием, словно уже получила корону с титулом королевы Ариндейла и на радостях приказала меня немедленно казнить. Сколько же у нее злорадства сегодня будет… Но меня это совсем не волновало. Я сосредоточенно пыталась ощутить хотя бы крохотную искорку своей магии. Но нет. Без толку.

– Итак, последнее, завершающее испытание! – уже провозглашал первосвященник. – Сегодня мы узнаем имя истинной избранницы, несущей спасение всему Ариндейлу! И определит это само проклятье! Суть же испытания проста. Леди Уллина, леди Арианна, вам нужно доказать истинность. Перед вами величайшая реликвия Ариндейла, – он указал на сферу с клубящимся непроглядным содержимым, – Отражение Проклятья. Сила, заключенная в нем, укажет на избранницу. Вам лишь нужно воздействовать своей магией на Отражение, на истинную оно сразу среагирует.

Ну все. Как я и ожидала. Полнейший провал. Без магии шансов нет.

Уллина традиционно пошла первой. Приблизилась к сфере, воздела руки, словно пытаясь ее обхватить. Тут же вокруг разлилось мерцание. Причем, казалось, что исходит оно от самой заключенной в сфере тьмы. Вот только даже я, не разбирающаяся в магии, подозревала, что это лишь мастерская иллюзия.

Но Уллине, конечно, зааплодировали. Ну да, избранницу же хоть как нужно перед народом объявить, даже если сами знают, что она фальшивая.

Пришел мой черед. Чуда не происходило, магия ко мне внезапно не вернулась, хотя ведь так хотелось надеяться, что Дейвен в последний момент передумает… Ага, как же. Да, скорее, Плеск станет людским фанатом, чем Дейвен свое решение поменяет.

Я подошла к сфере. Тьма внутри нее причудливо клубилась, чуть мерцала. Казалось, там сокрыта целая бездна. И то, что снаружи кажется не таким уж большим, внутри воистину бесконечно. Но не как вселенная. А как смерть этой вселенной.

Закрыв глаза, я старательно сосредоточилась. Ну же, хоть немного магии, самую малость… Я чувствовала тьму в сфере, она была лишь бледной тенью той истиной, что я ощутила во время нашей помолвки с Дейвеном. В Отражении заключалось не само проклятье, а только жалкий его отголосок. Но даже он словно бы тянулся ко мне. Множеством извилистых щупалец просачивался сквозь стенки сферы… Но мне даже не надо было открывать глаза, я и так знала, что в реальности не происходит абсолютно ничего. И не произойдет.

– Леди Арианна? – с нетерпением поинтересовался господин Дарифф. – Ваше время истекает.

Боюсь, это сейчас истекает время всего Ариндейла. Время жизни Дейвена… Но начни я сейчас объяснять про потерю магии, толку? Мое слово против слова принца. Даже если Натан вякнет заступиться, он против Дейвена как Моська против слона. Мне ужасно не хотелось сдаваться! Отчаянно, чуть ли не до слез! Но выбора не было. Без магии сфера на меня не отреагировала. Абсолютно никак.

Я отошла в сторону. Смотрела перед собой, сохраняя хоть немного спокойный вид. Я чувствовала чуть ли не панический взгляд госпожи Амельды, встревоженный Натана, злорадствующий Уллины и, главное, взгляд Дейвена. Невозмутимый уверенный взгляд того, кто всегда держит ситуацию в кулаке. Вот только я Дейвена сейчас чуть ли не ненавидела! Да, я понимала, что у него есть какие-то веские причины. Но толку от этого понимания?! Он же собственноручно все будущее сейчас разрушил! И свое, и всего королевства! (1a3e)

Лишь фоном до меня доносилось, как Уллину объявляли истинной избранницей. Благословением Ариндейла. Невестой наследного принца. Что ж, она добилась своего.

А у меня уже даже злости не было. Просто обидно очень, что все зря. И старания драконов, верящих в меня; и все эти злоключения по пути в Вертим – все было зря… Стало совсем тошно. И ужасно не хотелось сейчас ни растерянного «Как же так?...» от госпожи Амельды, ни возмущения Натана. Но больше всего не хотелось чувствовать, как Дейвен на меня смотрит. Он старается не упустить ни единой тени моей реакции. Понимает ли, что я чувствую себя чуть ли не уничтоженной? А если понимает, хоть немного это его трогает? Сомневаюсь.

Не в силах больше выносить происходящее, я постаралась как можно незаметнее скрыться. Что ж, закончилась моя миссия в ином мире таким вот нещадным провалом. Толку стенать об этом. Теперь путь один: домой. Естественно, замуж за Дейвена я не выйду, пусть хоть на аркане к алтарю тащит, все равно не заставит ответить согласием. Да и Натан теперь исключительно назло брату уж точно поможет мне с возвращением на Землю. Только поскорее бы…

Глава пятнадцатая

Вежливый  и милый Дейвен, конечно, предоставил мне полную свободу выбора. А конкретно: либо я уезжаю с ним по доброй воле, либо он закидывает меня на плечо и увозит так. В ответ я ему от всей души посоветовала идти далеко и надолго. Он моему совету не внял и, боюсь, вполне бы осуществил свою угрозу, не вмешайся с попыткой примирить госпожа Амельда. Вот честно, я даже слушать не хотела. Я хотела, чтобы Дейвен испепелился на месте. Но здравый смысл пробивался сквозь эмоции и настаивал быть умнее. Мне нужно выбираться из этого мира. А для этого просто необходима хоть какая-то свобода. Противостоянием с Дейвеном я добьюсь только того, что он станет вообще каждый мой шаг контролировать. И уж точно не позволит вернуться на Землю. Так что пришлось мне изображать вынужденное смирение. Не знаю, заподозрил ли он фальшь, но докапываться по этому поводу не стал. И вот так вполне тихо-мирно мы покинули королевский дворец. Я была бы очень рада, отправься госпожа Амельда с нами, но она предпочла оставаться пока во дворце, чтобы быть в курсе всего происходящего. Не знаю, на что она еще надеялась. Может, просто настолько привыкла верить в это чудо. А, может, просто сама по себе была такой неунывающей.

Принадлежащий Дейвену особняк располагался чуть ли не в другом конце города. В богатом квартале и без того роскошных домов, он был самым величественным. Явно древний, но при этом в отличном состоянии – впечатляющая гармония роскоши и уюта. Да даже отведенная мне спальня ничем не уступала той, что была во дворце. Хотя нет, имелся у нее один крайне весомый недостаток… Правда, я не сразу сообразила куда ведет эта дверь и почему заперта. Зато Пинна, уже успевшая перезнакомиться с местными слугами и выяснившая расположение комнат, осчастливила: – Так это дверь в спальню Его Высочества. У вас смежные комнаты. Стоит ли говорить, как меня этот факт обрадовал? Получается, Дейвен в любой момент, хоть среди ночи, может запросто ко мне наведаться? Впрочем, он бы наведался, даже располагайся наши комнаты в разных краях географии. Но все равно от такого соседства было очень неуютно. Оставалось надеяться, что Дейвену хватит последних крох такта, чтобы оставить меня в покое. По крайней мере, пока. Не дурак же, прекрасно понимает, что кидаться в его объятья я не собираюсь. Если, конечно, ему вообще не все равно на мое мнение. Вот только поступок с отъемом магии весьма красноречиво доказал обратное…

Привезя меня в особняк, Дейвен сразу уехал. Хотелось верить, что насовсем, в какой-нибудь мужской монастырь, если таковые тут имелись. Но, увы, я понимала, что наверняка просто какие-то важные государственные дела во дворце, требующие его безотлагательного присутствия. Зато кое-кто другой никакими такими государственными делами не заморачивался. Натан примчался чуть ли не сразу же, как уехал Дейвен. Такое впечатление, что где-то неподалеку караулил даже. Весьма чопорного вида дворецкий, доложив о визите принца, проводил меня в просторную гостиную – видимо, именно здесь и полагалось принимать гостей. Натан нервно метался из угла в угол и чуть ли не заламывал руки. Не меньше минуты я просто за ним наблюдала, ничего не говорила. Он тоже молчал, словно паника в его мыслях сейчас была куда важнее разговоров. Наконец, как образцовый параноик, метнувшись к двери, прислушиваясь, и проверив даже окно, Натан выдал чуть дергано: – Ты вообще понимаешь, что произошло?! – Понимаю, – я оставалась абсолютно спокойной, просто до этого так бушевали эмоции, что теперь чувствовала себя прямо перегоревшей. – Чуда не будет. Но уж извини, я сделала все, что было в моих силах. А теперь хочу лишь вернуться домой. – Ай, Арина, это не так просто, – досадливо отозвался Натан, по-прежнему выхаживая из угла в угол. – Нужно ждать, когда снова откроется переход между мирами. Это несколько месяцев и никак не ускорить. – Несколько месяцев?.. – ахнула я. – Так а зачем ты лгал, что хоть как сможешь меня вернуть?! – Я не лгал, я не учитывал, что ничего с проклятьем не получится. Ты пойми, его магия слишком сильна, она воздействует на самую магическую суть мира и на переходы в том числе… Слушай, давай об этом потом, а? Сейчас имеются вопросы поважнее твоего возвращения на Землю. Ну да. Имеются вопросы важные для него, важные для Дейвена, важные для всего их мира. Ну а то, что у меня на первом месте – это ни разу не важно и никого не волнует. – Все пошло не по плану! – продолжал распинаться Натан. – Дейвен все испортил, и я даже не представляю, как теперь исправлять! И времени ничтожно мало! Он уже назначил дату вашей свадьбы! – Так ты и обратись с этим вопросом к Дейвену, – устало ответила я. Натан наградил весьма скептическим взглядом. – И что, ты думаешь, он станет меня слушать? Да я для него как пустое место! – Добро пожаловать в клуб тех, кто для Дейвена пустое место, – мрачно усмехнулась я. Но он пропустил мои слова мимо ушей. Все на волне своих мыслей продолжал: – Говорить с Дейвеном бессмысленно, тут надо действовать. Значит так, необходимо успеть до вашей свадьбы. У меня уже есть план. Не буду вдаваться в подробности, чтобы заранее тебя не нервировать, потом сама все на деле узнаешь. От тебя пока лишь требуется держаться от Дейвена подальше. Мы все равно тебя выведем как истинную избранницу, но ты должна соответствовать абсолютно во всем, понимаешь? – глянул на меня весьма выразительно. – Это в чем конкретно? – я его намека не поняла. – Да чтобы он тебя не трогал! – раздраженно пояснил Натан. – Я прекрасно брата знаю, да весь Вертим наслышан о его любовных похождениях, а на тебя Дейвен основательно так глаз положил. Иначе не стал бы все планы нам ломать. – Ты думаешь, Дейвен сорвал испытания только ради того, чтобы я тебе не досталась? – я с сомнением смотрела на принца. – Тебе не кажется, что мотивация явно слабовата? Наверняка есть какие-то другие причины, куда более веские. Я уверена в этом. – А я уже уверен, что ты пытаешься его оправдать, – Натан злобно сверкнул взглядом. – Что, тебя произошедшее вполне устраивает? А обо мне ты подумала? Да я теперь должен жениться на этой проходимке! А оно мне надо?! К тому же.. – Натан, – хмуро перебила я, – ты пришел спорить, кому из нас двоих больше не повезло?  Да и как-то покоробило, что он сетует из-за навязанной свадьбы, а не из-за того, что его королевство обречено исчезнуть от проклятья. Он шумно вздохнул, словно пытаясь успокоиться. Вроде как это даже удалось. Опустился в кресло и чуть сбивчиво произнес: – Арина, пойми, я ведь не пень бесчувственный. Ты хоть представляешь, какого мне сейчас? Моя любимая во власти другого. Самому мне грозит скорая свадьба с беспринципной самозванкой. А все это вместе – грубейшее нарушение пророчества, и грозит в итоге вылиться просто в настоящую катастрофу… Арин, когда я отправлял тебя сюда, вообще не думал, что возникнут какие-либо трудности. Казалось, главное, что ты истинная, мы любим друг друга, а остальное все – лишь мелочи, которые легко устранимы. А теперь вот так вот получилось… Я молчала. Стало совсем тоскливо. Просто смотрела на Натана и вспоминала, как звала его Артемом, как чуть ли не млела от него – казалось, это было так давно, и словно бы даже не со мною. А ведь то недолгое время осталось в памяти исключительно счастливым, но почему-то сейчас так и отдавало фальшью. Нет, я не сомневалась в искренности тех моих чувств к Артему. Просто они неизбежно блекли по сравнению с теми, что я чувствовала сейчас и к совсем другому мужчине. – Так что у тебя за план? – прервала я страдальческую речь Натана на тему «Я старался, старался, а оно все так». – Я же сказал, лучше тебе заранее не знать. Не волнуйся, сам все просчитаю и подготовлю. Дейвен тоже не всесилен, и кому, как не мне, знать, что именно можно моему брату противопоставить. – Но ведь он от этого не пострадает? – у меня вмиг закрались подозрения. – А что ты так переживаешь за него? – Натан снова начал раздражаться, но все же унял эмоции. – Да ничего с ним не будет. Я просто сделаю так, чтобы вернуть все на свои места. – То есть меня на Землю? – То есть тебя в качестве моей невесты. Арин, насчет Земли потом будем вопрос решать, сейчас все равно я ничего сделать не смогу. Ладно, мне пора, – он резко встал с кресла. -. Не хватало еще, чтобы Дейвен меня здесь застал. Слуги хоть и все равно ему доложат, но лично сейчас пересекаться я не хочу. Ну а ты, надеюсь, меня поняла. Всеми правдами и неправдами держишь дистанцию с Дейвеном и ждешь скорого воплощения моего плана. Это вопрос двух-трех дней, не больше. Я все сделаю так, что брат вообще больше не станет на тебя претендовать. Гарантирую.

Ближе к вечеру объявился Плеск. Хотя я думала, что он вообще не вернется. Ведь, по идее, зачем я теперь драконам? Но с другой стороны, ужасно не хотелось верить, что все потеряно.

Но никаких хороших вестей дракончик толком не принес. Устало плюхнувшись на одну из подушек, буркнул мне в ответ:

– А не знаю. Ни я не знаю, ни наш совет не знает, ни даже, похоже, сам Великий не знает. Может, только море и знает, как теперь нам быть. Ну а мы… – он развел лапками. – Как-то никто не предполагал, что проклятый так поступит. И лично мне жуть как любопытно, почему он поступил настолько абсурдно. Мы, конечно, на совете подискутировали на тему «Не идиот ли он?» и пришли все же к выводу, что не идиот. А еще хуже. Понимаешь, с идиотами проще. А вот с такими типами, которые чересчур умные, расчетливые и скрытные, всегда надо держать ухо востро. В общем, чую я, моя старая идея допроса с пристрастием актуальна как никогда.

– Да ты хоть пытай Дейвена, все равно он ничего не скажет, – хмуро отозвалась я, опустившись в кресло. – Причем, Натан еще замыслил какой-то сомнительный план по возвращению меня в истинные избранницы. Уже заранее не по себе. И вообще, в топку всех принцев, пусть сами тут в своей песочнице разбираются. А мне домой надо. Правда, не представляю как… Что-то подсказывает, Натан и потом какую-нибудь причину для отказа придумает. Может, где-то самой можно научиться запрещенной магии, ты случайно не в курсе?

– Запрещенной магии?! – Плеск взвился так, что чуть об балдахин не треснулся. – Да ты в своем уме? Неужели, по-твоему, ее стали бы запрещать, будь она полезной и мирной? А уж если к этой магии добавить твою особую силу избранницы, то вообще хана!

Я вздохнула, откинулась на спинку кресла, устало прикрыла глаза.

– Просто, понимаешь, я уверена, что Натан именно запрещенной магией перемещался между мирами. Иного варианта просто нет. Ведь о других мирах даже местные архимаги не в курсе! То есть это хоть как не во власти приемлемой магии.

– Вот знаешь, если выбирать между «применить запрещенную магию и вернуться» или «не применять магию и остаться», тут однозначно лапами и хвостом за второй вариант. Иначе и тебя саму эта магия прибьет, и всему миру еще ой как аукнется, – с небывалой серьезностью ответил Плеск. – Так что даже думать забудь.

– Ну как забыть? Вот ты простой такой, – раздраженно перебила я. – Как я могу здесь остаться? И в качестве кого? Меня ни Натан, ни Дейвен не прельщают теперь совершенно. Но при этом единственный шанс отделаться от обоих – это возвращение в родной мир. Так что хоть что мне говори, но я все равно буду искать способ. Я не собираюсь покорно складывать лапки и плыть по течению вялой амебой. Ты же сам знаешь, я очень хотела бы вам помочь, но теперь надо и о собственной жизни подумать.

– Да все я понимаю, – Плеск смотрел на меня с чуть ли не безграничным терпением. – Но и ты пойми. Ничего еще не кончено. Сейчас лучшие ума мира – наш совет мудрейших драконов, ищут выход из сложившейся ситуации. К тому же этот ваш припадочный…как его…о, принц Натан! Так вот, ты сама сказала, он же тоже намерен как-то подсуетится. Может, вместе и повернем события в нужное русло. Конечно, проблема, что порядок исполнения пророчества нарушился, ведь испытания ты не прошла. Но, может, по итогу проклятье все равно снять удастся, даже и без этого условия. В общем, не теряем надежды и все дружно действуем.

Несмотря на его пылкую речь, энтузиазм у меня не проснулся. Все-таки сильно добил поступок Дейвена, вообще теперь не верилось, что как-то можно все исправить. Да и очень уж было обидно… Делаешь все, чтобы спасти человеку жизнь, а он в итоге сам все твои усилия изничтожает…

Но я все же постаралась не впадать вновь в унылые размышления. Плеск прав, рано капитулировать в свой мир, тем более раз возможности нет; мы еще и тут поборемся.

– Времени у нас мало, до свадьбы всего неделя. На Натана я особо не надеюсь, тут, скорее, опасаться надо. Только, боюсь, он свой план так и будет держать в строжайшем секрете до момента воплощения, – я досадливо поморщилась. – Может, у тебя есть какие идеи?

– Хорошо бы попытаться переубедить проклятого, но это явно из разряда небывалых чудес. И еще, – Плеск на миг замялся, неуверенно добавил: – на совете у нас обсуждают самую крайнюю меру… Если никак иначе исправить ситуацию не удастся, – он судорожно вздохнул, – мы откроемся людям. Сам Великий явится сюда, как знак того, что ты – истинная избранница. Но сама понимаешь, это самая крайняя мера…

– Понимаю, – тихо ответила я, совсем не по себе стало. Ведь мало ли, как люди отреагируют на появление дракона. Очень не хотелось, чтобы из-за меня Великий пострадал. Но уже сам тот факт, что так готов рискнуть сам повелитель драконов, для меня говорил о многом. Я не одна. За мной само море. За мной драконы. Но вот кто по другую сторону баррикад? Дейвен? Нет. Все же нет. По другую сторону баррикад то, что вынуждает его поступать так со мной. Как бы я на него ни злилась, но все равно до последнего не хотела верить, что он просто самовлюбленный деспот до мозга костей. Хотя вполне возможно, просто чувства к нему заставляют меня искать Дейвену оправдания.

Уже стемнело. Плеск не стал особо заморачиваться конспирацией, забрался на балдахин, там и уснул. Снизу его видно не было, а если не прислушиваться, то и сопение не различалось. По крайней мере, Пинна вроде бы ничего не заметила. Радостно выдала:

– Госпожа, я тут уже со всеми слугами успела пообщаться, кое-что разузнать. Но вам сейчас ведь на ужин идти надо, так что потом расскажу.

– А что, ужин нельзя мне в комнату принести? Честно, так было бы намного удобнее, – совсем мне не хотелось никуда идти.

– Но, госпожа, вы ведь будете ужинать с Его Высочеством. Он уже вернулся, распорядился по этому поводу. Так что вам пора идти. Или, может, вы хотите переодеться в какое-нибудь более эффектное платье?

Угу. В костюм палача, пожалуйста. Самое то для общения с Дейвеном.

– Нет, спасибо, мне и это нравится.

Вот только я и видеть Дейвена не хотела. Уж не говоря о том, что никто моего мнения не спросил о совместном ужине. Наверняка принц не приглашал, просто поставил перед фактом. И как же это бесило!

Но с другой стороны, открыто конфликтовать с Дейвеном мне не выгодно, слишком нужно сохранить свободу передвижений. Придется пока играть по его правилам… Да и, если совсем уж честно, в глубине души я надеялась, что получится хоть немного прояснить ситуацию. Вряд ли, конечно, Дейвен станет откровенничать, но вдруг хоть чем-то выдаст свои истинные мотивы. Я должна все узнать. Да это мне просто необходимо! Упорно казалось, что именно скрываемые Дейвеном причины – ключ к объяснению очень много. Не только поступков самого принца, но и как последняя недостающая деталь в мозаике, которая вот-вот сложится.

Я заблудилась. Видимо, настолько не хотелось видеть сейчас Дейвена, что подсознательно свернула не туда, хотя Пинна подробно описала мне дорогу в обеденный зал. Кажется, я вообще в другой край особняка забрела, слуг по пути не попадалось, но я и не спешила идти обратно. Все-таки было по-своему любопытно бродить здесь, исследовать... Нет, я не допускала и мысли, что останусь тут насовсем. Но все равно этот дом казался эдаким отражением своего хозяина. Угрюмым и суровым, но в то же время чуть ли не нерушимым. И все же хранящем тепло и защищающем тех, кого пустил под свою крышу. Но даже им не собирался открывать свои секреты.

Я уже хотела было пускаться в обратный путь, когда как раз в конце коридора заметила приоткрытую дверь – такое впечатление, что единственную на этом этаже. Любопытство оказалось сильнее, я поспешила заглянуть. Передо мной открылась внушительных размеров библиотека. Даже не знаю, как она вообще тут помещалась, наверняка не обошлось без магии. Высоченные, заставленные книгами стеллажи взмывали под куполообразный потолок зала. Множество уровней опоясывали по периметру, и соединяющие их лесенки издалека лишь усиливали сходство с воздушным лабиринтом. Источника света не наблюдалось, но все равно тут было светло как днем.

Настолько дух захватывало от этого зрелища, что я так и замерла на пороге. Но через несколько мгновений все же осторожно сделала пару шагов. Получилось совершенно беззвучно, словно стены поглощали любой шум. Отогнав невнятную робость я направилась к единственному столу здесь.

Пусть он был один, но зато внушительных размеров. И всю его поверхность занимало развернутое полотно – не ткань, и не бумага, а что-то среднее. В самом центре его виднелись начертанные угольно-черным несколько строк, еще и обведенные в рамку. А уже от этой рамки во все стороны расходились линии с новыми надписями. Сначала всего шесть, но потом каждая раздваивалась, а следом и те уже раздваивались, и так далее – в итоге получалась гигантская паутина.

Кое-где чернила чуть выцвели, да и в целом было видно, что надписи делались в разное время. Похоже, это полотно создавалось несколько лет. Вот только смысла начертанного я не понимала, хотя вообще на местном уже могла вполне бегло читать. Но я и так догадывалась, что это именно за путаница. Это пророчество. Причем, надпись в центре – явно то, как оно звучит изначально. А все отходящие линии – разные трактовки тех или иных слов. По такому изображению прекрасно было видно, как изначальные четыре строчки разрослись в итоге настолько, что целая бы книга получилась.

Вот как же жаль, что я не могла прочесть! Может, тут помог бы старый метод – морская вода. Но в библиотеке ее взять неоткуда, да и жалко портить столь эпичное полотно. Притом я прекрасно догадывалась, что создавал его исключительно Дейвен. Не стал опираться на суждения других, а сам на протяжении нескольких лет расшифровывал пророчество, да и жемчужину еще попутно искал. И ведь наверняка где-то здесь, в этих непонятных символах, есть ответы на все мои вопросы…

Конечно, я не могла переписать все. Но отыскав в ящике стола бумагу и чернила с пером, переписала центральную надпись – теоретически изначальное пророчество. Будем с Плеском разбираться. Вдруг что и найдем. Ведь сам тот факт, что уничтожены все записи в королевской библиотеке, свидетельствует об их важности и наверняка некой сокрытой тайне. И очень хотелось верить, что получится все выяснить.

Аккуратно сложив лист несколько раз, я спрятала в кармашек на платье и поспешила обратно. Сейчас все мысли были заняты тем, как буду сама пророчество расшифровывать. Я даже отвлеклась от всех негативных эмоций, насколько зашкаливал энтузиазм.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю