355 500 произведений, 25 200 авторов.

Электронная библиотека книг » Дэвид Лестер » СтартUp. 25 идей успешного бизнеса » Текст книги (страница 15)
СтартUp. 25 идей успешного бизнеса
  • Текст добавлен: 9 октября 2016, 02:00

Текст книги "СтартUp. 25 идей успешного бизнеса"


Автор книги: Дэвид Лестер



сообщить о нарушении

Текущая страница: 15 (всего у книги 25 страниц) [доступный отрывок для чтения: 9 страниц]

Не продается

К настоящему времени Groupon стала достаточно успешной, чтобы привлечь внимание не только СМИ, подражателей и инвесторов, но и потенциальных покупателей. Однако команда не собирается продавать компанию, предпочитая и дальше выращивать ее самостоятельно.

В середине 2010 года Yahoo! сделала предложение о покупке, по слухам на сумму от 3 до 4 миллиардов долларов, но быстро получила отказ. Поисковая машина боролась с собственными трудностями, и команда Groupon не была заинтересована в союзе с ней.

Отказаться от следующего предложения было труднее. Оно поступило от Google, на чудовищную сумму – 5,75 миллиарда долларов. Но по слухам сделка не состоялась из антимонопольных соображений. Вместо этого Groupon снова обратился к частным инвесторам, собрав в конце года 450 миллионов долларов, которые перекрыли рекордные 313 миллионов долларов дохода, полученные в 2010 году.

Инвестиции продолжали поступать, в начале 2011 года Groupon собрала еще 492,5 миллиона долларов. Интерес инвесторов возрастал по мере приближения неизбежного для феноменально быстро растущей компании шага – выпуска акций на фондовый рынок.

IPO или катастрофа?

В начале 2011 года, по мере приближения даты IPO, руководство компании, казалось, исчерпало свой запас прочности. Сначала президент и главный операционный директор Роберт Соломон ушел в марте, проработав один год, за ним, ссылаясь на истощение, последовал технический директор Кен Пеллетье. Заменившая его Марго Георгиадис, ранее исполнительный директор Google, занимала должность лишь несколько месяцев. Директор по связям с общественностью Брэдфорд Уильямс продержался на своем посту всего два месяца. Постоянная смена высшего руководства говорила о том, что компания входит в бурные воды.

После подачи документов на IPO в июне 2011 года компания подверглась критике и по форме, и по содержанию документации. Компания использовала неконвенционный метод ведения финансовой отчетности, что вызвало запрос о подтверждении данных со стороны Комиссии по ценным бумагам и биржам США (SEC). Некоторые высказывания Эрика и Эндрю просочились в СМИ и были расценены как нарушение правила «тихого периода». Вокруг компании сгустилась атмосфера подозрительности.

Согласно уточненным данным, доход Groupon за первые три квартала 2011 года составил 1,1 миллиарда долларов, а убытки – 214,5 миллионов. Это стало для многих сюрпризом, поскольку, по словам Эндрю, в предыдущем году компания начала приносить прибыль. Еще одна новость: более 940 миллионов долларов из 1,2 миллиардов инвестиций, полученных Groupon, были выплачены основателям и тем, кто поддерживал компанию на ранних этапах, а не использованы в качестве рабочего капитала. В результате у компании оказалось больше долгов, чем наличных денег. Статистика также показывала, что количество поставщиков услуг в США, предлагающих сделки через Groupon, во втором квартале стало уменьшаться, хотя база зарубежных поставщиков продолжала расти.

Одни критики утверждали, что модель ежедневных сделок Groupon с легкостью могут воспроизвести и даже превзойти подражатели, такие как Google Offers, появившиеся в апреле 2011 года. Другие считали групповые купоны уходящей тенденцией.

– Groupon – это катастрофа, – объявила финансовый аналитик Сухарита Мулпуру в получившей широкую известность статье. Тем временем, летом 2011 года, после того как Standard & Poor’s понизила рейтинг кредитоспособности нации, на фондовых рынках США произошла заминка, и процесс выпуска акций был приостановлен.

Однако в конце концов инвесторы решили не обращать внимания на шумиху в прессе. Того же мнения придерживались подписчики Groupon, которые продолжали покупать скидки через сайт. Groupon наконец преодолела все тяготы и вышла на IPO в ноябре 2011 года. В итоге стоимость одной акции была оценена в 20 долларов, что было выше ожидаемой стоимости (16–18 долларов), и компания собрала 700 миллионов долларов, что сделало ее IPO самым дорогим со времен выпуска акций Google в 2004 году.

Что дальше?

Во время выхода на IPO Groupon предлагала более 33 миллионов сделок за один квартал и имела около 143 миллионов подписчиков в 175 городах из 45 стран. Шестьдесят процентов бизнеса Groupon сейчас находится за рубежом.

В начале 2010 года Эрик и Брэд совместно основали венчурный фонд LightBank, который специализируется на новаторских технологических стартапах. Кроме того, Брэд состоит в совете директоров нескольких компаний и некоммерческих организаций. Так же как и Эрик, он преподает в Высшей школе бизнеса Чикагского университета. Эндрю по-прежнему занимает должность генерального директора Groupon.

В мае 2011 года компания представила новую функцию Groupon NOW, которая позволяет продавцам проводить краткосрочные горящие распродажи. В начале 2012 года компания сообщила о том, что вскоре должна достичь безубыточности.

ETSY

Успех, созданный вручную

Основатели: Роб Калин (на фото), Крис Магуайр, Хаим Шоппик и Джаред Тарбелл

Возраст основателей: 20–25 лет

Опыт: Нью-Йоркский университет (Роб, Крис и Хаим), Государственный университет Нью-Мексико (Джаред)

Компания основана: 2005, США

Штаб-квартира: Нью-Йорк, США

Тип бизнеса: онлайн-ярмарка независимого творческого бизнеса

В 2005 году Роб Калин был 25-летним студентом, а также плотником, фотографом и художником, который искал способ продавать свои произведения. Объединившись с двумя приятелями из Нью-Йоркского университета, он создал именно то, что ему было нужно: онлайн-ярмарку товаров ручной работы. Проект получил короткое, на первый взгляд бессмысленное название Etsy.

В следующие пять Etsy превратился из веб-сайта, сколоченного всего за несколько месяцев в бруклинской квартире Роба, в компанию с оборотом более 300 миллионов долларов, оцененную инвесторами более чем в 300 миллионов долларов и со штатом более 250 человек.

В чем заключается иронический секрет успеха Etsy? Роб вложил больше сил в помощь сообществу крафтеров и продвижение образа жизни, подразумевающего покупку сделанных вручную вещей, чем собственно в бизнес Etsy. Эта философия вызвала в компании немало недоразумений и конфликтов, но вместе с тем привлекла множество полных энтузиазма пользователей и дала Etsy возможность достичь успеха.

– Наша цель не прибыль, – открыто заявил Роб в видеоинтервью 2010 года влиятельному технологическому блогу TechCrunch. – Для меня важнейшей частью коммерции является социальный аспект. Это потрясающая возможность наполнить новым смыслом понятие электронной коммерции. Вот в чем состоит наша цель.

Маленький клиентский проект ведет к большой цели

В 2005 году Роб и его друг Крис Магуайр были голодными студентами Нью-Йоркского университета и подрабатывали веб-девелопментом, чтобы покрыть расходы на учебу. Крису был всего 21 год. Партнеры основали компанию веб-дизайна iospace [Прим. пер. – в оригинале с маленькой буквы], но быстро устали от работы с клиентами и поняли, что хотят создать свой собственный онлайн-бизнес. Оставалось только решить, что это будет за бизнес.

Период учебы Роба в университете лишь ненадолго совпал с периодом учебы Хаима Шоппика, но у них было много общего кроме учебы: оба никак не могли удержаться на одном месте. Рыжеволосый, похожий на мальчишку Роб по сути недоучился в старшей школе, а затем сменил один за другим шесть колледжей, прежде чем оказался в Нью-Йоркском университете. Туда ему тоже удалось попасть не самым прямым путем – он подделал студенческое удостоверение в Массачусетском технологическом институте, а затем использовал рекомендательное письмо от профессора, с которым встретился, чтобы получить допуск.

В свою очередь Хаим ушел из старшей школы в 16 лет, чтобы посвятить себя своей первой любви компьютерному программированию. Проработав пару лет, в том числе штатным администратором сайта компании Goldman Sachs and Reuters, Хаим решил продолжать учебу. Все трое учились в Школе индивидуального обучения Gallatin School Нью-Йоркского университета, где студенты могли сами выбирать для себя профилирующие дисциплины.

Хаим вспоминает, что предпринимательские замыслы росли в голове у Роба, как сорняки, хотя многие из них имели сомнительную ценность, как например идея открыть мастерскую сканирования фотографий. Одной из ранних идей Роба было создать онлайн-сообщество, посвященное эффективности программного обеспечения. Он даже ухитрился получить на этот проект 10 000 долларов от местного магната Спенсера Айна, для которого построил домашний бар.

– У Роба есть тайная способность: уговаривать богатых людей вложить деньги в его идеи, – говорит Крис. – Это у него получается лучше всего.

К несчастью, затея провалилась вскоре после того, как Роб получил деньги. Партнерам срочно нужно было найти еще одну идею для сайта, которая могла бы оправдать полученные (и быстро потраченные) средства.

Поворотным пунктом оказалось выполненное на благотворительной основе обновление форума для сайта GetCrafty.com, хозяйкой которого была жена профессора Нью-Йоркского университета Джин Рейла. Проект дал Робу и Крису возможность поработать с программным обеспечением форума. Кроме того, у них появился шанс пообщаться онлайн с множеством посетителей сайта.

– Люди все время говорили, как хорошо было бы иметь в Сети удобное место для продажи своих товаров, – говорит Крис. – eBay был для них слишком громоздким, слишком дорогим и слишком непривлекательным. И мы подумали: «А это идея! Мы может сделать такой сайт».

Три месяца втроем с тремя котами

Идея создания онлайн торговой площадки для крафтеров заинтересовала и Хаима. В свои двадцать пять Хаим был самым опытным работником группы и привнес в проект опыт веб-разработки и администрирования сайтов. Троица вскоре обосновалась в бруклинской квартире Роба, которой было присвоено звание места запуска сайта.

В квартире было несколько комнат, но товарищи Роба выехали, оставив их все в распоряжении Роба и его трех котов. В следующие несколько месяцев Крис и Хаим почти не уходили оттуда домой, лихорадочно работая над созданием пока безымянного веб-сайта.

– Мы буквально поселились там, – вспоминает Хаим. – Сохранились нелестные фото, на которых я сплю с открытым ртом, пуская слюни. Мы просыпались и тут же садились за работу и работали, пока не падали с ног от усталости.

Команда напряженно работала над сайтом и проживала деньги, и вскоре возник вопрос, в какой момент можно будет открывать сайт. Роб посоветовался со своим дедом, который работал в IBM и GE. Он считал, что им стоит подождать с открытием, довести сайт до совершенства и составить надежный бизнес-план.

Но кроме того Роб посоветовался с другом из Бруклина, ресторатором Шоном Миннаном, который уже создал несколько успешных предприятий питания, в том числе популярное Cafе Habana. Эти двое подружились, когда Роб собрал для интернет-кафе Шона необычный компьютер из оранжевого плексигласа. Шону импонировала бешеная энергия Роба: еще до запуска сайта он видел, как Роб раздет рекламные листовки на бруклинской ярмарке хендмейда.

Мнение Шона радикально отличалось от мнения дедушки Роба: открываться как можно скорее, а дополнительные функции можно добавить потом. Это мнение перевесило, и примерно через три месяца работы в июне 2005 года открылась базовая версия, каркас сайта.

В этот сумасшедший период Роб также пытался достать больше денег. Он вернулся к Спенсеру Айну за дополнительными средствами. Тот пригласил участвовать в проекте своего брата Джадсона Айна. Шон стал третьим инвестором, и в первом раунде стартап собрал 315 000 долларов.

Почему Шон подписал шестизначный чек для 25-летнего начинающего предпринимателя на разработку еще даже не запущенного сайта?

– Я верил в Роба, – говорит он. – У него есть уникальное чувство перспективы, и он очень умен. В этом проекте было что-то по-настоящему искреннее, простое и полное надежды.

Происхождение имени

Приближался запуск сайта, и Роб искал имя для нового бизнеса. Он хотел, чтобы название было коротким – короткие адреса сайтов проще запоминать – и чтобы слово было выдуманным (чтобы вокруг него можно было построить бренд).

Когда Роб смотрел классический фильм итальянского режиссера Федерико Феллини «Восемь с половиной», он услышал, что актеры повторяют et si – «о да». Он также заметил, что на латыни это значит «и если». Американизированный вариант с окончанием на «y» и стал названием компании.

Свободный запуск

В июне 2005 года Etsy начал работу как бесплатная торговая площадка для крафтеров. Почему бесплатная? Система расчетов еще не была налажена, у Etsy не было возможности собирать и отслеживать платежи.

Прошло еще несколько месяцев, прежде чем Etsy установил первые расценки: 0,10$ за лот и комиссия 3,5 % от стоимости проданного товара. Пока же крафтеры могли зайти на сайт, оставить описание и фото своих товаров и продавать их. Поисковые инструменты для пользователей были самыми примитивными. И все-таки Etsy открылся и начал работу, и крафтеры немедленно взяли его на заметку.

– Самой крупной вехой после открытия был момент, когда у нас на глазах один из пользователей выложил на сайте свой товар, – вспоминает Хаим. – С ума сойти, кто-то действительно воспользовался нашим сайтом! После этого нас ждало еще одно потрясение – ого, кто-то что-то купил! Для меня это стало моментом истины.

Крафтеры начали регистрироваться на сайте и продавать через него свои товары, а команда продолжала напряженно работать над устранением проблем и введением новых функций. Так, например, продавцы винтажных изделий хотели получить больше категорий для своих товаров.

Переломным нововведением стали форумы. Команда убедилась в силе форумного общения на сайте GetCrafty, но даже представить себе не могла, насколько крафтерам не хватает возможности делиться своими проблемами и идеями. К концу года команда модерировала по 100 постов на форуме ежедневно. (К 2008 году это количество возросло до 15 000 постов.) Конечно, управление этим потоком требовало от маленькой команды работы, работы и еще раз работы.

– Можно сказать, наша работа никогда не прекращалась, – говорит Хаим. – Всегда нужно было внести какие-то улучшения, исправить какие-то неполадки. Мы в буквальном смысле постоянно достраивали сайт.

Вскоре стало понятно, что для сортировки растущего количества товаров понадобится более мощный поисковый инструмент – на сайте были вперемешку выставлены ювелирные украшения и тряпичные куклы, живопись и вышитые подушечки. Роб знал одного художника из Нью-Мексико, Джареда Тарбелла, который прекрасно разбирался в работе с графической программой Adobe Flash. Джаред колебался, стоит ли присоединяться к команде до запуска, но когда сайт открылся, он начал удаленно сотрудничать с ними и разработал новые возможности поиска.

Его первый поисковый инструмент позволял сортировать предметы по цвету, что было особенно полезно для декораторов. В конце концов Etsy запатентовал технологию, которой сегодня пользуются многие ритейлеры. Позднее были добавлены более сложные функции, например, появилась возможность отсортировать всех продавцов Etsy по дню рождения. Также был добавлен геолокатор, чтобы покупатели могли просматривать товары в определенной стране или городе.

Пока техническая команда работала, не поднимая головы, Роб окидывал взглядом картину в целом. Он считал, что ярмарка Etsy – явление практически революционное. Он хотел, чтобы она стала для покупателей способом отказаться от дешевых товаров массового производства и поближе познакомиться с мелкими предпринимателями и их продукцией. С точки зрения продавцов, она давала большему количеству людей возможность независимо зарабатывать себе на жизнь.

– Etsy предлагает жизнеспособные альтернативы товарам массового производства на мировом рынке, – сказал Роб в интервью Financial Times.

Запуск бесплатной модели сайта, хоть и ненамеренный, имел свои преимущества – это привлекло на сайт множество мастеров. Через несколько месяцев, когда была представлена платная модель, многие пользователи согласились с условиями оплаты и продолжали продавать на Etsy.

К концу 2005 года несколько тысяч крафтеров продали на Etsy товаров на 170 000 долларов. Конечно, команда получила от этого мало выгоды, поскольку примерно половину из шести месяцев своего существования сайт работал бесплатно.

В эти ранние дни было еще неясно, сможет ли Etsy вырасти и приносить прибыль. Большинство товаров на сайте были недорогими, и Etsy получал минимальные комиссионные отчисления. Но мастера и покупатели полюбили сайт и с удовольствием им пользовались.

Приключения Роба, Криса и Хаима в Калифорнии

Теперь, когда сайт начал работу и пользовался умеренным успехом, новорожденную компанию одолели болезни роста. На сайт приходило все больше пользователей, и это вызывало проблемы – иногда сайт падал. Когда он отключался или переставала работать какая-нибудь функция, пользователи видели пиксельное изображение горящего Хаима, которое получило название «Хаим в огне» с подписью – «Не волнуйтесь, Хаим уже работает над проблемой!». После одного крупного отключения в 2007 году крафтеры Etsy, чтобы выразить Хаиму благодарность за неустанную работу, создали ряд товаров с изображением «Хаима в огне».

Etsy нужны были более мощные серверы, больше сотрудников – и больше денег. К счастью, слухи о маленьком стартапе распространялись быстро. Техническая пресса обратила внимание на инновации Джареда, а рукодельные журналы печатали заманчивые истории о крафтерах, которые добились на Etsy успеха и смогли превратить свое хобби в полноценный бизнес.

Чтобы связаться с венчурными капиталистами Силиконовой долины, Роб запланировал поехать в Калифорнию. Чтобы поддержать его, бруклинский приятель и инвестор Роба Шон Миннан поехал с ним.

Роб связался через электронную почту с одним из основателей Flickr Стюартом Баттерфилдом, выразив свое восхищение Flickr и попросив его взглянуть на Etsy. Стюарт посмотрел, и ему понравилось то, что он увидел. Flickr был недавно продан Yahoo! ориентировочно за 30 миллионов долларов, после чего Стюарт и его супруга и деловой партнер Катрина Фейк переключились на инвестиционный бизнес. Оба с энтузиазмом отнеслись к Etsy и взяли на себя труд обеспечить стартапу первый раунд венчурного финансирования.

Через Фейк и основателя сайта социальных закладок Delicious.com Джошуа Шехтера, встреченного на вечеринке в Нью-Йорке, Роб познакомился с солидными венчурными капиталистами из Union Square Ventures, Фредом Уилсоном и Альбертом Венгером (который на недолгое время стал президентом Delicious.com).

Вместе все в ноябре 2006 года они вложили в Etsy 1 миллион долларов в раунде венчурного финансирования серии «А». В следующем году Union Square вложила в Etsy еще 3 миллиона долларов. Переговоры с Union Square были триумфом Роба, который перед этим очень нервничал, поскольку слышал, что эта фирма в обмен на свои инвестиции требует по меньшей мере 20 % акций предприятия. Роб не хотел отдавать так много.

Он дерзко предложил Union Square всего 1 % компании – берите или уходите. Уилсон немедленно согласился, и Union Square вступила в игру. По словам Альберта, инвестирование в Etsy было легкой задачей.

– Им даже не нужно было подавать запрос, – говорит он. – Я мог зайти на сайт и убедиться, что люди были в полном восторге от созданной специально для них ярмарки. Существующие предприятия – ярмарки хендмейда и комиссионные магазины – были в высшей степени неэффективными. Я подумал: «Именно для этого существует Интернет – чтобы соединять людей и поддерживать торговлю, в которой есть личностный компонент». Кроме того, у них было в избытке юношеского энтузиазма.

Деньги были вложены в Etsy 2.0. – крупное обновление сайта. Чтобы держаться поближе к своим новым инвесторам, троица Etsy сняла дом в Сан-Франциско и приступила к работе над новой версией.

Ярким событием на фоне лихорадочного поиска инвесторов и перестройки сайта в 2006 году стало то, что Etsy вдвое увеличил плату за лот – до 0.20$. По словам Хаима, некоторые продавцы ворчали, но поскольку тарифы на Etsy по-прежнему были существенно ниже, чем на eBay, и гораздо более прозрачными, большинство с ними согласилось.

В это время в Etsy появился менеджер по маркетингу, бывший музыкант рок-группы Мэтт Стинчкомб. До этого момента Etsy почти не тратила денег на рекламу. Мэтт создал «уличные команды», которые объединяли продавцов Etsy по области рынка или по интересам. Группы предлагали поддержку крафтерам и проводили местные ярмарки хендмейда и мастер-классы. Этот метод рекламы помог распространить информацию об Etsy и укрепил лояльность крафтеров к бренду.

К концу года через Etsy было реализовано товаров на 3,8 миллиона долларов. Однако жители Нью-Йорка не прижились в Калифорнии и вернулись домой всего через месяц. Вскоре Крис и Хаим писали программы в доме у Хаима, и Крис спал на неудобном диване, который они называли «спиноломкой».

Команда продолжала в том же духе, пока Etsy не открыла свой первый офис в Бруклине в 2007 году. Это было головокружительное время: компания только что провела свою миллионную продажу, до конца года были проданы два миллиона лотов. Въехав в свой первый офис, Роб открыл мастерскую Etsy Labs, в которой поставил машины для шелкографии и другие приспособления, с помощью которых можно было создавать вещи прямо на месте.

В бизнес-модели компании также появился новый источник дохода: за 7$ продавцам предлагали возможность немедленно выставить свой товар на «витрине» Etsy.

По мнению Роба, продавцы Etsy были как маленькие рыбки, которые сбиваются в стайки, чтобы отпугивать больших зубастых рыб. Объединяя крафтеров с помощью сайта, он надеялся дать им возможность более успешно конкурировать с крупными сетевыми магазинами и торговыми центрами.

Однако некоторые крафтеры обнаружили темную сторону Etsy. По их словам, они работали по 14 часов в сутки и в результате получали за создание своих товаров более чем скромную плату. С другой стороны, чрезмерный успех мог закрыть продавцу доступ на сайт. По правилам Etsy все товары должны быть сделаны вручную. Если продавец становился популярным и хотел продавать больше товаров, чем мог сделать собственными руками, он должен был покинуть сайт.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю