332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Барбара Босуэлл » Чудо любви » Текст книги (страница 1)
Чудо любви
  • Текст добавлен: 8 сентября 2016, 18:18

Текст книги "Чудо любви"


Автор книги: Барбара Босуэлл






сообщить о нарушении

Текущая страница: 1 (всего у книги 8 страниц) [доступный отрывок для чтения: 2 страниц]

Барбара Босуэлл
Чудо любви

Глава первая

– Дев, признайся, – воскликнула Кайли, сестра Девлина Бреннана, вваливаясь в его новую квартиру с кучей компакт-дисков в руках, – ты пригласил меня и Кейда в гости только из-за переезда. Помочь перевезти все твое добро.

– Конечно. – Голубые глаза Девлина блеснули.

Вместе с Кейдом Остином, мужем Кайли, он тащил длинную темно-серую софу. После бесконечного ожидания лифта им пришлось преодолеть четыре лестничных пролета. В эти выходные прибыло много новых жильцов. В доме царили шум и оживление, как в институтском общежитии в начале семестра.

– Кроме того, я хотел пообщаться с тобой, сестренка.

Они с Кейдом пристроили свою ношу у окна.

– У тебя такой же тон, как в детстве, когда ты выпрашивал у меня карманные деньги, – насторожилась Кайли.

Девлин выразительно взглянул на сестру. Провести ее не удалось, но он продолжил:

– Я надеялся, что мы сможем встретиться втроем. Родственные отношения лучше всего укреплять в движении.

– Родственные узы крепче любых оков, – проворчал Кейд.

– Я скучал по вам обоим. Мы же не виделись со дня вашей свадьбы. Когда это было?

– Мы поженились первого июля, а сегодня первое сентября, прошло ровно два месяца. – Кайли была, как всегда, точна. – Хорошо бы ты навестил нас в Порт-Мак-Клейне, Дев. Там мы смогли бы пообщаться гораздо лучше, чем здесь. Не придется носить мебель из дома в дом.

– Я говорил вам, что вы здорово смотритесь вместе? – Чтобы сменить тему, Девлин подкрепил свои слова самой обаятельной улыбкой. Он не спешил в Порт-Мак-Клейн. Этот маленький городок в Огайо был наводнен Бреннанами: тетушками, дядюшками и прочими родными. Девлину не хотелось попадаться в клейкую паутину разветвленного семейства. – Вы просто созданы друг для друга, – продолжал он.

Кайли встретилась глазами с Кейдом и улыбнулась.

Дев ощутил неловкость. Улыбка сестры, адресованная мужу, была такой личной, такой теплой и интимной, что он почувствовал себя почти виноватым, поймав ее. Он надеялся, что за этим не последует слащавая тирада о детях. На всякий случай Девлин взглянул на дверь, намечая путь к отступлению.

– Дев, а ты думаешь завести семью? – вдруг огорошила его Кайли.

Девлин громко вздохнул.

– Я вот что надумал: не хочу жениться.

– Никогда? – ахнула Кайли. – Ты шутишь? Серьезно, Девлин, не стоит ли когда-нибудь осесть...

– Черт побери! Кайли, ты прямо как мама! С самого дня вашей свадьбы она допытывается, когда же будет моя. Даже папа подключился. Недавно он так и спросил: «Сын, ты еще не встретил свою девушку?» – Девлин передразнил протяжный выговор, характерный для жителей Среднего Запада.

– Ну и как, встретил? – спросила Кайли, точно так же растягивая слова.

Дев отвернулся.

– Не в обиду, Кейд, но до вашей свадьбы главной мишенью для приставаний родных по поводу брака и внуков служила Кайли. Теперь же внимание сосредоточилось на мне. Мама вдруг перестала понимать, почему я в тридцать один год все еще не женат. Она волнуется, что я неправильно питаюсь и что состарюсь в одиночестве, пойдя по стопам нашего старшего дядюшки Джина, и превращусь в склочного старого холостяка. Каждое воскресенье я получаю родительское наставление из Флориды. Мне еженедельно промывают мозги звонками.

– Бреннаны – спецы по этой части, – усмехнулся Кейд. – Конечно, я не говорю о присутствующих, – добавил он, когда Кайли протестующе шлепнула его по руке.

– Дев, к сожалению, мы с Кейдом вовсе не избавились от приставаний, – призналась Кайли. – Мама в туманных выражениях дала нам понять, что готова стать бабушкой и надеется, что мы не заставим ее долго ждать.

– Девять месяцев максимум, – смущенно добавил Кейд, – но мы с Кайли решили пожить некоторое время вдвоем, прежде чем появится третий.

– Молодцы! – поддержал Девлин. – Я определенно еще не готов стать дядей Девом.

Надо же, он – и вдруг дядюшка! Эта мысль пугала. Он представлял себе дядюшек этакими скучными, ворчливыми, постаревшими ребятами, вроде дяди Гая, дяди Арти и покойного Джина. Нет, он еще не готов играть эту роль. Достаточно и того, что он уже чей-то шурин!

Брак сестры сильно повлиял на Девлина. Он всегда воспринимал присутствие Кайли в своей жизни как данность. Во времена их детства, прошедшего в переездах, обычных для семей моряков, брат и сестра были то ближайшими друзьями и союзниками, то злейшими врагами. Но так или иначе, они всегда были тесно связаны друг с другом. Они были самыми главными друг для друга. Теперь для Кайли главным стал муж. Конечно, так и должно быть. Девлин был счастлив за них, но, глядя на сладкую парочку, вдруг почувствовал себя покинутым. Он решительно отмел это чувство.

– Я совершенно доволен жизнью. Мне не нужны перемены, – удивляясь сам себе, вдруг заявил Дев. Он и не заметил, что выражает свои мысли вслух.

– Золотые слова, – ухмыльнулся Кейд и кивнул на дверь: – За мной, Дев! У нас еще пол фургона не разгружено.

Кейд, работавший в семейной компании «Брен и К0» исполнительным директором, обладал голосом человека, привыкшего, что ему подчиняются. Девлин невольно двинулся за ним.

Кайли рассмеялась, рассовывая диски по отсекам вращающегося шкафчика.

– Ты что? – вскинулся Девлин.

– Братец, разве можно использовать Кейда в качестве грузчика? Он командир. У него это получается даже лучше, чем у папы.

В представлении Девлина, сына отставного капитана, это было немалым талантом.

– Выходит, Кай, ты маршируешь по команде Кейда? Хотелось бы мне посмотреть, – съехидничал он.

– Кейд не всегда командует мной!

– Так я тебе и поверил, моя бывшая феминистка! Когда говорит Кейд Остин, ты строишься как послушный недоумок.

С лестницы раздался раздраженный голос Кейда:

– Девлин! Фургон не разгрузится сам собой!

В тот же момент Кайли запустила в Дева диском. С кошачьей ловкостью он увернулся от летящего снаряда и, смеясь, выскочил на площадку, чуть не сбив с ног молодую женщину с ребенком. Помогла хорошая координация движений. Девлин проскочил мимо буквально в сантиметре. Остановившись у стены, он перевел дыхание и посмотрел на женщину, которая замерла как вкопанная.

– Здравствуй, Девлин, – раздался звонкий и довольно неприветливый голос.

Глаза Дева расширились.

– Джиллиан! – Он вдруг охрип.

– Мама, мама, мама! – завопил ребенок, извиваясь у нее на руках.

– У тебя ребенок, – произнес Дев. – Девочка?

Джиллиан кивнула.

Темная копна кудряшек, прикрытая розовой шапочкой, летний розовый костюмчик в кружевных оборочках, маленькие розовые тапочки с ажурными носочками. Никаких бесполых одежек малышке Джиллиан! Никто не спутает эту девочку с мальчиком!

Глаза Дева обратились к Джиллиан. Даже в бесформенных джинсовых шортах и голубой футболке она была, бесспорно, женственна. Рыжие волосы, которые когда-то, как он помнил, изящными завитками спускались к плечам, были высоко стянуты лентой в хвост. Миниатюрная, чуть выше пяти футов ростом, она даже макушкой не доставала до плеча Дева. Фигура у нее была все так же великолепна, роды не изменили ее.

Заметив, что Девлин рассматривает ее, Джиллиан подняла брови и оттолкнула его колючим взглядом светло-голубых глаз. Дев ощутил такую неловкость, какую ему редко приходилось испытывать.

– Как зовут малышку?

– Эшли. – Джиллиан перехватила барахтающуюся девочку другой рукой.

– Когда мы изучали педиатрию в медицинской школе, через мои руки прошло множество Эшли. Я удивлялся, что заставляет каждую третью мать назвать дочку этим именем. Интересное неизученное явление.

– Если бы я знала, что тебе неприятно это имя, подыскала бы другое! – Она передернула плечами.

– Я не говорил, что мне не нравится имя. Просто заметил, что оно очень популярно.

– Ее зовут Эшли Джой Морроу. И точка.

По ее официальному тону Девлин понял, что пора закругляться. Должно быть, она хорошо справлялась со своими административными обязанностями. Джиллиан была медицинским социальным работником.

– Морроу. Значит, ты теперь Джиллиан Морроу, так?

Ответом было лишь напряженное молчание.

– До замужества я знал тебя под фамилией Бейли.

– Я и сейчас Бейли. Мы с мужем развелись вскоре после рождения ребенка, я никому не говорила, что поменяла фамилию, – неохотно пояснила Джиллиан.

– Развод? – Дев явно удивился новости. – Все продолжалось недолго?

– Да, если ты про мой брак. – Джиллиан уставилась в землю, потом пригладила волосы девочке.

– Что же случилось? И где теперь мистер Морроу?

– Я не буду делиться подробностями. Понятно? – отрезала Джиллиан.

– Мама! – захныкала Эшли.

– Она не спала днем. Я должна идти. – Джиллиан двинулась к двери напротив квартиры Девлина.

– Ты идешь к кому-то в гости?

– Я теперь здесь живу. Мы вчера переехали.

У Девлина перехватило дыхание, как после удара в живот.

– Шутишь?

– Почему шучу?

– Потому что я как раз занят переездом. – Он ткнул большим пальцем в сторону своей квартиры. Они переглянулись с тревогой, которую каждый быстро спрятал под маской холодного безразличия. – Если тебе понадобится нянька, меня не зови, – бросил Дев.

– Не волнуйся. Я не подпущу тебя к своему ребенку. – Ответ прозвучал слишком резко.

Дев обиделся.

– Ты думаешь, я не способен сидеть с малышом? Мне случалось проводить с детьми много времени...

– Девлин! Негодяй! – Громкий мужской голос прервал его на полуслове. Из-за угла появился Кейд, таща немыслимое вишневое кресло типа «мечта лентяя». Его темные брови неодобрительно нахмурились при виде Девлина, прохлаждающегося у стены. – Ты верно рассчитал – если немножко потянешь время, я поташу этого монстра в одиночку.

Джиллиан быстро отодвинулась к противоположной стене.

При виде огромного кресла маленькая Эшли издала громкий восторженный вопль. Кейд бросил на ребенка удивленный взгляд, и девочка улыбнулась ему. Кейд как ни в чем не бывало спросил:

– Это ваш ребенок?

Джиллиан кивнула в ответ.

– И сколько ей?

– Одиннадцать месяцев.

– Кейд, хочешь еще что-то спросить? – поспешил вмешаться Дев. – Может быть, вес ребенка при рождении, группу крови? Что кушает? – Он подмигнул Джиллиан, но та даже не улыбнулась. – Джиллиан, представляю тебе моего зятя, Кейда Остина; Кейд, Джиллиан Бейли.

– Мне кажется, это твоя близкая подруга, – многозначительным тоном выговорил Кейд.

Щеки Джиллиан слегка порозовели.

– Я бы не сказала, что мы друзья, – пробормотала она.

– Но больше чем просто старые знакомые, которые решили возобновить дружбу. – Дев сегодня был настроен легкомысленно. – Джиллиан – соседка. Она вчера вселилась в квартиру напротив.

Девлин, вначале неприятно пораженный перспективой соседства со своей бывшей подружкой, теперь, успокоившись, посчитал, что ничего страшного не произошло. Чем он рискует? В конце концов, не он виноват в их разрыве. Это Джиллиан порвала с ним. И почти сразу выскочила за другого. Не то чтобы он был задет или рассержен, не то чтобы чувствовал себя покинутым, думал Девлин в то время. Просто был несколько ошарашен неожиданным поворотом событий. Однако в крупном медицинском центре университета Энн Эрбо работало множество женщин, и он легко нашел Джиллиан замену. С этим как раз не было проблем все двадцать месяцев, прошедшие после разрыва с Джиллиан. Да кто их считал, эти месяцы? И этих женщин?

– Так вы будете жить по соседству? – Проницательный взгляд Кейда, как луч лазера, перемещался с Девлина на Джиллиан и на ребенка.

– Да. – Девлин подтвердил очевидное, он был уже сыт разговором. – Давай все же занесем кресло в квартиру. – И, подхватив вишневое чудовище, двинулся к своей двери.

Поскольку Кейд держал кресло с другой стороны, он вынужден был пойти следом. Джиллиан, проводив взглядом мужчин, быстро открыла свою дверь и исчезла внутри, прижимая к груди маленькую Эшли.

– Мы должны уехать отсюда!

Закрыв за собой дверь, она без сил прислонилась к ней. Лицо ее пылало. Ноги подкашивались.

– И не мечтай! – На диване сидел загорелый мускулистый блондин, потягивая из бокала чай со льдом. – Мы только что перевезли сюда тебя, ребенка и все вещи. Следующего переезда в этом тысячелетии не ожидается.

Джиллиан опустила Эшли на пол. Девочка немного постояла, сделала несколько нетвердых шажков, а затем, решив, что двигаться старомодным способом, ползком, быстрее и надежнее, опустилась на четвереньки и устремилась в кухню.

Красивая девушка с оливковой кожей и густой гривой волос цвета воронова крыла чистила в раковине морковку. Краем глаза она следила за приближающимся ребенком, в то же время внимательно наблюдая за Джиллиан.

– Что случилось, Джилли? На тебе лица нет.

– Кармен, Девлин Бреннан сегодня въезжает в квартиру напротив, – с трудом выговорила Джиллиан. – Я не могу здесь оставаться. – С тоской в глазах она обернулась за поддержкой к мужчине: – Марк, ты же знаешь, я не могу.

– Но милая моя! Ты же два года стояла в очереди на эту квартиру и наконец получила ее. Это отличное место, и квартплата подходящая. Ты не можешь так просто подняться и уехать, даже если твой сосед сам сатана.

– Я согласна с Марком, – вставила Кармен. – Ты не можешь уехать на следующий же день после новоселья. Куда ты денешься? Все подходящие квартиры сейчас заняты, да и квартплата всюду гораздо выше, чем здесь.

– Кроме того, в этом доме сотрудникам больницы жилье предоставляется со скидкой, – напомнил ей Марк. – Как одинокая мать, ты имеешь на это полное право. И, кстати, гораздо больше оснований, чем мистер Сногсшибательный Доктор напротив, – добавил он, презрительно фыркнув. – Вот он-то как раз мог бы поселиться где-нибудь еще, ведь Бреннан богат.

– Да он вовсе не богат. Он стажер в хирургическом отделении, у них весьма умеренное жалованье. У него еще к тому же не выплачен кредит за обучение в медицинской школе.

– Мое сердце полно сочувствия! – мелодраматически воскликнул Марк, тряхнув своими длинными светлыми волосами. – Когда он закончит свою стажировку, то проведет один горнолыжный сезон за лечением переломов. Как раз хватит, чтобы расплатиться с долгами. Затем купит эффектную машину, вступит в модный гольф-клуб, приглядит себе роскошный дом. И не забывай...

– Марк, я как раз хочу забыть все, что с ним связано, – отрезала Джиллиан. – Никакого прошлого, настоящего и будущего.

– Теперь это будет непросто, – вздохнул Марк. – Кармен! Посмотри! Эшли прямо у тебя под ногами.

– Привет, Эшли! Ты пришла к тете Кармен. – Девушка сгребла Эшли, крутившуюся у нее под ногами, в охапку. – А как отреагировал Девлин Бреннан, когда увидел ребенка? – В глазах Кармен светилось неприкрытое любопытство.

– Удивился, почему все мамы вокруг называют дочек Эшли, – нехотя проговорила Джиллиан.

– Никакого проблеска даже подсознательного узнавания? – Губы Марка неодобрительно скривились. – Если честно, у этого типа душа неандертальца.

– По правде говоря, доктор Бреннан должен быть ясновидящим, чтобы догадаться, что Эшли его дочь, – заметила Кармен. – Ведь Джиллиан даже не заикнулась ему о своей беременности. Никто бы не узнал, кто отец Эшли, если бы Джиллиан не посвятила нас в эту страшную тайну.

Джиллиан вздохнула.

– Лучше б я никогда не упоминала его имени, – пробормотала она.

– Ты не могла удержать это в себе, Джилли, – тепло сказала Кармен. – Ты все сделала правильно. И этот фиктивный брак с Марком...

– Я готов на все, чтобы помочь Джиллиан, моей любимой названой сестрице.

– Ах, это она твоя любимая сестра! – Кармен притворилась возмущенной. – А как же я?

– Разве я сказал, что у меня только одна любимая? – пошутил Марк. – Вы все мои любимые, вместе с Деборой, Стаей, Сюзи и...

– Хватит, хватит, все понятно, – добродушно перебила Кармен. – У тебя толпа любимых названых сестер.

– Надеюсь, мне не придется жениться на всех. – Марк задумчиво почесал подбородок. – У нас с Джиллиан был очень славный брак и вполне дружеский развод. Но друзья меня так дразнили! Вы просто не представляете!

– Видите, на что приходится идти из-за одной только глупости! – вздохнула Джиллиан.

– Это была не глупость, а любовь! – отрезала Кармен.

Джиллиан прошла через комнату и плюхнулась на диван рядом с Марком. Сама появившаяся на свет вне брака, Джиллиан давно решила, что не позволит своему ребенку носить клеймо незаконнорожденного. Марк понял ее. Его родители тоже не были женаты.

– Глупость, любовь или что еще, но Девлин Бреннан был желанным. Так, Джиллиан? – Темные глаза Кармен вспыхнули, и она прижала к себе шелковую макушку Эшли. – Плохо только, что ты взвалила на одну себя финансовую ответственность за ребенка. Этот доктор должен выдавать тебе ежемесячно...

– Нет! – Джиллиан вскрикнула так резко, что Марк подскочил. – Я не хочу от него никакой милостыни.

– Это не милостыня, но я понимаю твою горячность. – Марк дотронулся до ее плеча. – Не волнуйся, Джилли, все будет хорошо.

Как? Джиллиан хотелось плакать. Как все может быть хорошо, если ей каждый день придется терпеть встречи с Девлином Бреннаном, если ей придется наблюдать парад женщин через его квартиру и его жизнь? Она пристально уставилась на зеленоватый ковер. Безжалостно подавленные воспоминания вырвались из темницы памяти, где были заперты вот уже двадцать месяцев. На какие-то мгновения она вернулась назад, в то время, когда была с Девом. Те три месяца были самыми счастливыми в ее жизни.

Но идиллия была слишком хороша, чтобы быть долгой. Джиллиан никогда не верила, что Девлину Бреннану нужна именно такая жена, как она.

Когда не ждешь утраты, беда обрушивается внезапно, разрывая сердце и душу. Готовность к несчастью смягчает страшный эффект неожиданности. Предвидение дает шанс контролировать ситуацию и избежать роли пассивной жертвы. Для Джиллиан это было очень важно.

Итак, она рассталась с Девом, опередив тем самым его уход. Она не оглядывалась назад. До сегодняшнего дня.

Сейчас, вырвавшись на волю, сотни непрошеных воспоминаний кружились в ее мозгу – все о Девлине Бреннане. Сногсшибательном Докторе, как назвал его Марк. Дев определенно был мужчиной, созданным, чтобы сводить с ума. Стройный, с темными волосами и глубоко посаженными голубыми глазами. Чуть неправильный нос и крупный рот благородной формы придавали его лицу особое обаяние.

Джиллиан улыбнулась, перебирая густые темные волосы Эшли. Совсем как у Девлина.

Она взглянула в яркие голубые глазки девочки, такие внимательные и ясные, окаймленные темными ресницами под изящными бровями. Вся в отца.

Эшли была хорошеньким ребенком, обещавшим вырасти привлекательной девушкой. Красота досталась ей от отца, который никогда не узнает о дочери.

Раздался стук в дверь.

– Что, если это он? – шепотом спросил Марк.

– Сейчас мы с ним разберемся, – решительно сказала Джиллиан и шагнула к двери с Эшли на руках, – я не могу вздрагивать от каждого стука в дверь.

Несмотря на храброе заявление, биение сердца молотом отдавалось в ушах Джиллиан. Она открыла дверь и увидела Дева, Кейда и красивую молоденькую брюнетку.

– Привет, – начал Девлин. – Мы сделали перерыв и собираемся устроить поздний ланч. Не хочешь присоединиться к нам?

– Приглашаю всех, – любезно сказал Кейд, окинув взглядом комнату, – я плачу.

Джиллиан бросила на брюнетку вопросительный взгляд.

– Я Кайли Остин, сестра Девлина. – Она улыбнулась Джиллиан. – У вас восхитительная малютка.

– Спасибо. – Джиллиан не отводила от Кайли глаз. Какое сходство с маленькой Эшли! Те же тонкие черты плюс бреннановские темные волосы и голубые глаза. Глядя на Кайли, нетрудно было представить себе взрослую Эшли. – Приятно познакомиться, – вежливо ответила Джиллиан, – спасибо за приглашение, но мы уже поели.

– Может быть, вам что-нибудь нужно? – настаивал Кейд.

– Нет, нет! У нас все есть. До свидания!

К ее облегчению, Кайли и Кейд двинулись к лифту. Она попыталась закрыть дверь, но Девлин не уходил.

– Джиллиан... – Он встал в дверном проеме. – Я чувствую, что должен объясниться. – Девлин криво улыбнулся. – Мой зять – один из тех заботливых типов, что обожают печься обо всех. Когда он видит молодую женщину с ребенком, то считает, что должен угостить ее обедом или что-то подарить. – Девлин пожал плечами.

– Ты хочешь подчеркнуть, что все это не твоя инициатива. – Она снова попыталась закрыть дверь, но Девлин скрестил руки и прислонился к дверной раме, словно не замечая ее попытки.

– Подожди немного, сейчас уйду. Не собираешься же ты прищемить меня дверью.

– Джиллиан неопасна, – из глубины квартиры вышел Марк. – И уж тем более не собирается наносить вам увечье.

– А вы кто такой? – прищурился Девлин.

– Ты заставляешь свою сестру с мужем ждать, – Джиллиан нетерпеливо перевела дыхание.

– Извините, что помешал. – С высоты своего роста Девлин смотрел на Джиллиан, но она упорно отводила глаза.

Он сделал шаг назад, и Джиллиан с грохотом захлопнула дверь.

– Мне кажется, Сказочному Доктору Девлину не понравилось мое присутствие, – презрительно сказал Марк. – Этот тип, бросивший тебя, как будто на что-то рассчитывает.

– Он не бросал меня! – Джиллиан немедленно вступилась за Дева. – Он даже не знал, что я в положении.

– Я знаю, ты всегда была такой оптимисткой, что дальше некуда, – ответил Марк. – Но если все так прекрасно, зачем мы развелись? – Все трое рассмеялись, и даже маленькая Эшли, глядя на них, вмешалась в разговор своим радостным пронзительным визгом.

– Действительно удача, что мы вместе. Мы все, выпускники детского дома Синселов, не так ли? Мы встретили друг друга и стали как настоящая семья, быть может, даже ближе, – рассуждала Кармен. – Но иметь под боком Девлина Бреннана – значит жить как в плохой в сказке, где незваный злой волшебник губит праздник. Джилли, ты сказала, что не видела Девлина с момента вашего разрыва. – Обеспокоенная Кармен упорно возвращалась к прежней теме. – Предположим, увидев тебя вновь, он просто сопоставил промежуток времени с возрастом Эшли. Может быть, он заметил, что она выглядит совсем как его сестра, не говоря уже о нем самом. Держу пари, что фото нашей маленькой Эш – точная копия их младенческих фотографий.

– Я уверен, его ушлый зять обо всем догадался, – прибавил Марк.

– Вряд ли, – быстро возразила Джиллиан.

– А ведь ты на что-то надеешься, – со вздохом пробормотал Марк.

– Я уверена, мы ему совершенно не нужны! – твердо заявила она.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю