332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Антон Текшин » Cooldown (СИ) » Текст книги (страница 13)
Cooldown (СИ)
  • Текст добавлен: 10 ноября 2017, 12:30

Текст книги "Cooldown (СИ)"


Автор книги: Антон Текшин






сообщить о нарушении

Текущая страница: 13 (всего у книги 23 страниц) [доступный отрывок для чтения: 8 страниц]

Глава 15

Едва я всплыл из упругой жидкости, скатившейся с тела многочисленными матовыми шариками, как услышал навязчивое дребезжание, показавшееся смутно знакомым. На очередной глюк непохоже... Точно, это же рингтон у меня такой на вызове стоит!

Чертыхаясь, стал выкарабкиваться из капсулы наружу, схватившись за борт. Погрузочная платформа для инвалидов двигалась нарочито медленно, так что на полу мне светило оказаться минут только через пять. Вряд ли для человека, который звонит мне в половину четвёртого ночи, такие сроки приемлемы.

Естественно, всё пошло враскоряк и я очень крепко приложился плечом и головой об пол, не успев перекинуть через бортик ноги. Надо будет сходить на рынок, если они тут ещё остались, в этом сошедшем с ума будущем, и взять толстый коврик. В моё время квартира без ковров и паласов считалось нежилой, потому как падать в ней было крайне неудобно. Вот такой я древний мамонт.

Браслет-коммуникатор лежал на кухонном столе, где я его и оставил накануне, перемигивался огоньками и всячески привлекал к себе внимание голографическим экраном, с огромной красной трубкой по центру. Типа, я ещё не догадался, что мне звонят.

Совершенно не стесняясь собственной наготы, я дохромал до стола и взглянул на высветившийся прямо в воздухе номер. «Пицца Браво», колотить их об противень! Только лишь для того, чтобы обложить абонента четырнадцатиэтажным матом, приказал гаджету ответить на звонок. Вдруг проболтаются в процессе и скажут свой адрес, пойду убью всех с особой жестокостью. Маньяк я, или где?

Хвала технологиям, тыкать трясущимися пальцами в крохотный сенсор браслета (водить рукой сквозь голограмму занятие бесполезное) было не нужно, достаточно короткой голосовой команды.

– Да?!

– На том же месте, через десять минут, – резко предупредил меня собеседник, которого я тут же узнал, и завершил звонок.

Коммуникатор издал короткий, будто оборванный звук, и затих, погасив всю иллюминацию.

– Поспать спокойно не дадут… – проворчал я, возвращаясь к разбросанной по квартире одежде.

Сборы не заняли много времени – приловчился уже. Отведённого времени оставалось ещё около двух минут, когда я выполз на улицу, опираясь на костыли-ходунки. Прохладный ночной воздух показался куда чище, чем днём, хотя проносящихся туда-сюда машин на ближайшей к дому дороге на вскидку меньше не стало. «Мерседес» Георгия стоял на стоянке, будто и не уезжал никуда, только фары притушены, чтобы не привлекать к себе лишнего внимания.

В салоне многообещающе пахло свежей, прямо из духовки, пиццей. Только распознав густой аромат, я вдруг понял, насколько сильно голоден, просто до подворачивающихся кишков и скрученного  в дулю желудка. Пожалуй, сейчас даже от той неаппетитной бурды в стаканчике не отказался бы.

Но по хмурому, сосредоточенному лицу куратора стало ясно, что в ближайшее время еды мне точно не видать. Чёрт побери, хоть оббивку салона грызи...

– Клим, чем ты думал?!

– А что не так? – невинно поинтересовался я, плюхаясь в мягкое кресло.

И тут, прежде казавшийся хладнокровным, мужчина взорвался:

– Да ты…! Да тебя…! Прямо в…! И поглубже! Ну какого, спрашивается, хера?!

– Угнал звездолёт?

– Нет! Улетел на нём зачем! Тебе нужно было попасть в тюрьму, а не стать великим грабителем, идиот ты размороженный! У тебя же были чёткие инструкции…

– Рекомендации, – мягко поправил я.

– Что-о-о?!

– Рекомендации. Я прекрасно помню, что конечная моя цель – три необычных достижения в копилке и приглашение в клан лаптей. А как этого добиться – сугубо моё личное дело.

Георгий набрал в грудь побольше воздуха, но я успел его опередить:

– Слушай, если бы вы хотели болванчика, действующего строго по плану, так дали хотя бы это самый чёртов план! Не знаю, как остальных, а меня вы на самотёк пустили с самого начала. Так в чём претензии? Да, в тюрьму мне уже не попасть, но я и без неё достижение заработал. Сам.

Куратор шумно выдохнул, пытаясь успокоиться:

– Есть мнение, что твои поисковые запросы, особенно касающиеся игры, будут просматривать. И анализировать. Поэтому пошаговой инструкции тебе не дают, дабы твоё поведение в «Новых горизонтах» выглядело максимально естественно, понимаешь?

– Я так и подумал.

– Но это не значит, что тебе разрешали отклоняться от основных пунктов! Ты снял привязку к станции?

– Конечно.

– Вот и дурак! Хотя… Это довольно логично для обычного игрока. Угораздило же тебя…

– Да сдалась тебе эта тюрьма, – пожал я плечами. – Достижение-то есть.

– Да в задницу его себе засунь, герой! Пусть оно и противозаконное, но толку от него… Думать же надо! Ты смотрел, что даёт «беглец с Крокс-4»?

– Ничего сверхъестественного точно не припомню.

– Все участники побега заработают пятнадцать очков авторитета среди пиратов, – охотно пояснил куратор, затем ехидно поинтересовался. – А сколько получил ты за свой грабёж?

– Пять, – нехотя ответил я.

– Ну вот, – уже спокойнее произнёс Георгий. – Понял теперь, как ты всё усложнил?

– Пока не совсем.

– Для беспрепятственного влёта на территории пиратов нужно минимум десять очков. В противном случае тебя посчитают за добычу.

– Теперь ясно, – я принялся лихорадочно просчитывать варианты. – А если я вернусь на «Глорию» и сдамся властям?

– Глупо и слишком поздно, – мужчина устало растёр виски. – Да и отправят тебя наверняка в более надёжное место, поближе к Ядру. Откуда точно уже не сбегают. Ладно, теперь уже ничего не исправишь, придётся тебе самому, раз ты такой прыткий, заработать недостающие очки.

– Добуду, не вопрос, – кивнул я.

– Свалился же ты на мою голову… – окончательно остывая, проворчал куратор.

Он потянулся к заднему сиденью, на котором лежала коробка из-под пиццы, и я успел рассмотреть за отворотом пиджака мелькнувшую пистолетную рукоять. Помнится, раньше никаких характерных выпуклостей под одеждой у него не замечалось. Да и вообще, сегодня он какой-то излишне нервный, и дело вряд ли в моих выкрутасах.

– Сильно от начальства досталось? – наугад предположил я.

– Что? – он вздрогнул, чуть не выронив коробку. – А… Никак не привыкну к твоей манере общения. Да, неслабо. Результаты нужны как можно скорее.

– И с чем это связано? Новые жертвы?

– Не только, – поморщился он от каких-то неприятных воспоминаний, протянув мне кусочек пиццы, который я схватил обеими руками. – Просто основное направление, которому дали зелёный свет, оказалось… Бесперспективным. Погибли наши сотрудники.

– Много? – давясь, промычал я.

– Семь.

Да уж, тут впору поперхнутся, но запасливый куратор всучил мне пакет с соком, из которого специально для безруких выдвигалась удобная трубочка.

– Ты хочешь сказать, что ваше командование теперь сделало ставку на размороженных? – напившись, уточнил я.

– Да, теперь ожидания от моего проекта возросли. Соответственно, и спрашивают с меня больше и строже.

– Что ж, поздравляю.

– Сказал бы «спасибо», да пожалуй воздержусь.

– Так, – спохватился я. – Если погибли ваши подготовленные люди, то что можем предложить мы в качестве замены?

– Свой непрофессионализм.

– Серьёзно?

– А я похож на шутника?! – раздражённо бросил Георгий. – Вас вряд ли заподозрят, на том всё и держится. Но я тебе этого не говорил.

– Да ладно тебе, мы ведь всё равно списанный материал.

Куратор перестал жевать и поставил сок в подстаканник. Но за пистолет не схватился, что уже хорошо.

– С чего ты это взял?

– Было тут у меня давеча знакомство с одной аферисткой, – принялся я объяснять. – Так вот она под разными никами разводила доверчивых игроков, поднимая неплохие деньги за успешный угон корабля, если таковой получался. Но чип-то никто не отменял, глобальную учётку не подделать. Тогда почему её выкрутасы не прикрыла администрация игры? Уверен, на неё скопилась целая кипа жалоб, и найти её настоящую для них не проблема. Но они этого не делают. Почему?

– Только если она действовала в рамках игровых правил, – безапелляционно заявил Георгий. – Но она не могла их не нарушить.

– И всё же умудрялась. Там просто недочёт в квесте с угоном – слишком рано задание засчитывают. И пусть сразу же выдают другое, но возможность расформировать группу у лидера ненадолго появляется. Мне кажется, это сделано нарочно – чтобы как можно меньше кораблей из-за внезапной свары на борту покидали систему, откуда их угнали На форумах это прописано не один раз, но новички их нечасто читают. Сам едва не попался.

– Хорошо, понял. Но причём здесь ты?

– Вам нужен свой человек в клане не в качестве рекрута с ограниченными правами, а в статусе полноправного члена, так?

– Допустим.

– На вопрос «зачем?» я вижу только один ответ – для того, чтобы проникнуть в их хранилище данных, надеясь там обнаружить какие-то улики.

– Примитивно, но в общих чертах всё верно.

– Ну так вот – я больше чем уверен, что ваши коллеги по цеху, нанятые «лаптями» обязательно найдут причины утечки. Не смогут сами – поможет администрация, так как это явная хакерская атака, неигровое действие. Меня вычислят, Жорик, ты это прекрасно знаешь. Поэтому день, когда ваши спецы примутся за дело, станет для меня последним.

– У тебя паранойя, – покачал головой куратор, безмятежно вернувшись к пицце. – И вообще, чего тебе въелась эта администрация? Они больше всех заинтересованы в том, чтобы всё разборки проходили исключительно в игре, им эти убийства поперёк горла уже.

– Так почему бы вам не объединить усилия?

– Мы для них ничем не отличаемся от сотен других организаций, и это, в принципе, правильно. Однако, за четыре месяца они так и не добились успеха, пусть у них и лучшая в мире служба безопасности. Бюрократия связала их по рукам и ногам. Мы не можем себе позволить потери клиентов и как следствие –репутации, пока они продираются через юридические дебри.

– Ты хочешь сказать, что администрация закроет глаза на кражу данных?

– Они здесь вообще будут не при чём. Во время твоих гениальных умозаключений тебе не приходила в голову мысль, что клан вряд ли будет держать ТАКУЮ информацию именно в игре, куда можно проникнуть, пусть и по решению суда?

– Не уверен, – честно признался я. – Тогда зачем в него вступать?

– Затем! Тебе было предложено сотрудничество, ты на него согласился, и давать заднюю уже поздно. Весь план я тебе доверить не могу, извини. Твоё незнание – твоя защита. Я понимаю, что гарантий у тебя никаких… Поверь, мы тоже сильно рискуем, связываясь с непроверенными элементами, не прошедшими никакой подготовки. Но без риска не бывает побед.

– Неплохая речь, – оценил я. – Может тогда просветишь, что стало с вашими людьми? Известно, кто их?

– Они были нейтрализованы нашими, как ты выразился, коллегами по цеху, работающими на LapAni. Но вполне традиционными способами, безо всякой мистики, поэтому нескольким удалось спастись.

– И часто у вас такие разборки?

– Нет. Раньше нет. Но теперь, из-за этих непонятных убийств... Все на взводе. Мы будто гранату без чеки высиживаем – рано или поздно рванёт.

– Так может, они не причём?

– Это не нам с тобой решать. Аналитики выдали вероятность, и её нужно проверить во что бы то ни стало.

– Хорошо, – не стал я упорствовать. – Вектор работы принят. Давай сюда коробку, я пойду отдыхать.

Георгий, который наверняка был не сытней меня, без восторга расстался с пиццей.

– Клим, постарайся впредь обойтись без твоих выкрутасов.

– Не могу, – мотнул я головой. – Сам же говорил – за мной будут наблюдать. Если поймут, что меня всё время вели за ручку – будет беда. Поверь, я именно тот, кто им нужен, пусть пока и не соображаю практически ничего в игре. Доведи до своего начальства, что мне просто не надо мешать.

– Они сами кого хочешь доведут… – пробормотал мужчина со вздохом. – Ладно, спокойной ночи.

– А приятного аппетита?

– Не перегибай.

– Вообще-то, это не я пиццу на «Мерседесе» привез.

– Здесь слепая зона. Ладно, освободи-ка салон, у меня ещё есть дела, в отличие от тебя.

Зажав коробку под мышкой я кое-как выбрался наружу, вдохнул свежего воздуха и, спохватившись, задрал голову к небу. Погода царила на редкость безоблачная, наверняка сейчас небосвод устилали тысячи настоящих, не нарисованных звёзд. Да и многочисленные вспышки метеоров от сгорающего в атмосфере космического мусора тоже никто не отменял.

Но увы, полюбоваться всем этим великолепием мне было не суждено – над головой плыли лишь яркие голограммы, рекламирующие новомодные гаджеты и шмотки. Иногда – всё вместе, на фоне внушительной женской груди или задницы. Никакой совести у маркетологов, как, впрочем, и фантазии.

– Гадство, – досадливо сплюнул я и поковылял обратно к дому.

Глава 16

Источник загадочного сигнала находился от меня на расстоянии трёх обычных прыжков и одного долгого – уже между секторами, так что прошлой ночью я, скрепя сердцем, оставил его изучение на потом. Хочешь, не хочешь, а организму нужно дать отдохнуть, иначе он окончательно пойдёт вразнос. Поспать можно было и в игре, но производители капсул настойчиво рекомендовали дрыхнуть в реальности, ибо только такой сон являлся полноценным. Тех, кто этим советом настойчиво пренебрегал, отключали от виртуала принудительно на исходе первых же суток. Сильно я в вопрос не вникал, но вроде как мозг погружённого человека в капсуле продолжал активно функционировать, что в итоге приводило к его «перегреву».

Хотя мне-то бояться этого нужно меньше всего – и так мозги набекрень. Многое бы отдал, чтобы избавиться от ночных кошмаров, преследующих меня чуть ли не каждую ночь, но увы. Отпускало обычно лишь под утро, поэтому каждое утро я вставал, будто с бодуна. Лишь крайняя усталость позволила в эту ночь обойтись без них, но проснулся всё равно разбитым и невыспавшимся. Накануне никаких поблажек себе давать не стал и поставил будильник на обычное время, хотя лёг в пятом часу.

Мало ли, что там за сигнал такой, вдруг долго ждать не будет…

Почту даже не стал смотреть – не до этого. Наскоро перекусил, отметив, что завтра нужно вызывать техников для замены фильтров и пополнения питательной жидкости в капсуле. Что поделать – питаюсь я преимущественно в игре, поэтому такой большой расход. Субстрат, судя по рекламному проспекту, содержал в себе все необходимые для человеческого организма элементы, но всё равно являлся синтетическим и для постоянного потребления не рекомендовался. Так что при всяком удобном случае я старался перекусить хоть чем-нибудь, что имело штамп – «натуральный». Большинство же нынешних продуктов этим значком похвастаться, увы, не могли.

Перед тем, как нырнуть в игру, решил глянуть-таки что за очками авторитета меня на ночь глядя корил Георгий. Вкладку Отношения я до этого открывал лишь дважды – в самом начале игры, и когда нечаянно улучшил отношения с кланом КРС и пытался понять, чем мне в будущем это грозит. Как оказалось, ничем страшным.

Помимо отдельных групп, сюда записывались и фракционные отношения. Союз Антропоморфов, кстати, из-за моей выходки с кораблём понизил отношение ко мне сразу на тридцать пять пунктов, как раз до неприязни. Ну, на них сложно за это обижаться.

Пираты тоже нашлись во фракциях, а их шкала, разделённая на несколько условных зон, как раз исчислялась пресловутыми очками авторитета. Мой прогресс застыл на полпути к первой отметке, гарантирующей относительно безопасный пролёт по подконтрольным территориям. Почему относительный? Так это ж космос – здесь в любой момент может произойти какая-нибудь пакость, так что полной гарантии даже сами разработчики не могут дать.

Набрать авторитет можно было несколькими способами – от шпионства на космических разбойников, до уничтожения или грабежа мирных и не очень судов. Ещё была целая куча скрытых квестов, на выполнение которых у меня совершенно не было времени. Тут бы ноги унести.

На разделе форума, посвященному «Глории-14» (не удержался, тоже туда заглянул) уверенно держала топ-3 тема о поисках «Мародёра». За наши с Дианой головы предлагали по миллиону кредитов, и десять – за возврат звездолёта в любом состоянии, отличном от утиля. Странно, я ведь полагал, что аферистка тоже попадёт в тюрьму, но если задуматься – у неё была куча времени, чтобы снять привязку со станции и возродиться где-то за сотни миллионов километров оттуда.

Хм, целый миллион… Для низкоуровневого игрока это очень внушительная сумма. Странно, что мой авторитет среди звёздного криминалитета не подрос от такого внимания к моей персоне.

Большинство отписавшихся по теме полагало, что угнанный корабль сейчас на всех парах спешит к приграничным секторам. В данный момент в каждом из них уже дежурили по нескольку перехватчиков, а общее количество участников погони приравнялось к небольшому флоту.

Смешно, но никому и в голову не пришло, что катер пришвартован буквально в двух прыжках от станции – для этого надо быть либо конченым нубом, либо иметь два полукилограммовых стальных шарика среди прочих органов. Даже хорошо, что я не стал торопиться и вся эта оголтелая орава охотников пронеслась дальше. Повезло... Я был вымотан до крайности, да к тому же поймал какой-то непонятный сигнал, который, как оказалось, мог являться как и квестом, так и какой-то ценной находкой.

Нет, точно не зря на форум заглянул – по крайней мере, теперь ясно, что кратчайший путь к пиратам перекрыт наглухо. Мне торопиться к ним и так не стоило, так что сильно я не расстроился. Обижаться здесь нужно было только на собственную непредусмотрительность – нормальные игроки сначала заботились о своей репутации среди пиратов, а потом уже шли угонять звездолёт. Не наоборот.

Наверняка даже у Дианы с этим бы не возникло подобных проблем.

Покончив с разведкой и перекусом, я погрузился в капсулу и очнулся в отсеке жизнеобеспечения, являвшимся по совместительству комнатой отдыха. Для экипажа там имелось четыре утопленных в стены ложа, которые регулировались по размеру и форме в зависимости от расы владельца койки-места. Остальные нары пустовали – экипаж доблестно нёс вахту, пока капитан судна набирался сил.

Орторионцу было отдано важнейшее задание – подлатать корабль во время вынужденной стоянки. Оттори К'Ачесорр, или попросту Отто справился просто блестяще – прочность корпуса поднялась до семидесяти шести процентов, а состояние всех отсеков достигло максимальных значений. Помимо инструментов, инженер где-то умудрился раздобыть себе одежду и теперь щеголял в новеньком комбинезоне с металлическими вставками и многочисленными магнитными карабинами под инструмент. Сейчас он, глухо напевая себе что-то под плоский нос костяной маски, задумчиво ковырялся в разобранной панели безопасности в проходе, ведущем в основной коридор.

Я решил не отвлекать его от важного занятия и пошёл дальше, но тут в голове пронеслись обжигающе холодные НЕ МОИ мысли:

«Приветствую, командир!».

Второй мой член экипажа не имел речевого аппарата, но прекрасно обходился без него, транслируя свою речь прямо в сознание собеседника. Пока его набор слов был сильно ограничен, но сайрекс оказался способным учеником и пообещал, что уже в скором времени в совершенстве овладеет великим и могучим. Сначала у нас возникла небольшая проблема с телепатией из-за моего высокого сопротивления внушению, но стоило мне постараться пойти ему навстречу, как невнятное тихое бормотание превратилось в осмысленные слова.

Так же пришлось дать бойцу имя, раз до этого его собственная раса этим не озаботилась. Подумав, я остановился на «Шёпоте» – уж очень похоже звучали вкрадчивые мысле-сигналы от пришельца.

Сам воин появился в поле зрения уже через мгновение, резво семеня гибкими конечностями. Скорость при этом он развивал просто сумасшедшую, особенно когда задействовал все отростки. А если требовалось провести какие-то манипуляции в другой плоскости, гигантская чёрная многоножка без проблем вставала на дыбы ровно настолько, сколько было нужно для совершения операции, освобождая лишние конечности. Двигался сайрекс пусть и быстро, но с какой-то неуловимой грацией и изяществом – плавно и без рывков.

Больше всего в подчинённом меня смущало полное отсутствие головы – лишь два небольших гибких отростка-усика с торца туловища. Впрочем, с противоположного конца инопланетянина располагалась аналогичная пара, так что понятие «перед-зад» для этого странного существа отсутствовало в принципе. Так и не поймёшь сразу – лицом он к тебе повёрнут, или… Его противоположностью.

– О, командир! – орторианец оторвался от внутренностей панели и исполнил лёгкий полупоклон в мою сторону. – У нас кончились ресурсы, дальнейший серьёзный ремонт невозможен.

– Понятно, – принял я информацию. – Дронов пока не будем выпускать, прыгнем в соседнюю систему и там уже посмотрим, что есть в округе полезного.

– Хорошо, я тогда закончу с панелью.

Мы оставили техника в своей родной стихии и направились в рубку. Сайрексу по-прежнему не находилось никакой работы и он решил временно побыть моим телохранителем.

«Командир, нужно оружие».

– Тебе? Ты ничего так и не нашёл на корабле?

«Да. Нет».

Я на секунду аж подзавис от такого развёрнутого ответа, но потом сообразил, что он ответил на каждый вопрос по очереди. Проклятье, у меня были очень большие надежды, что на борту найдётся хотя бы какой-нибудь завалящий огнестрел. Это же не прогулочная яхта, здесь оно просто обязано хранится на всякий случай. Как скафандры, сухпайки и прочее по списку. Единственное объяснение его отсутствию – оно было в той части груза, что разлетелось по ангару, пока я колошматил чёртового механоида.

А у меня с собой даже меча запасного не имелось – реально готовился к полной конфискации инвентаря. Ну кто же знал… Хотя, сайрекс может быть с таким оружием и не знаком.

– Кстати, Шепот, а кто ты по специальности?

«Не понимаю».

– Ну… Стрелок, дуэлянт, защитник, разведчик… Я вот – мечник. А кто ты?

«Сайрекс».

– Тьфу ты! Твоя профессия какая?

«Воин».

– Просто воин, без специализации?

«Не знаю».

– Ты ещё не выбрал её, что ли?

«Сайрекс ничего не выбирают, они либо сражаются, либо живут на Сайрекс».

Нет, тут явно надо с другого конца подходить.

– Какое оружие ты предпочитаешь?

«Любое».

– А, так ты универсал! – выдохнул я. – Значит, и мечи тебе знакомы?

«Да».

– Ну, тогда мы постараемся тебе что-нибудь придумать, обещаю.

«Спасибо, командир!».

Мне показалось, или в его мысле-речи проскользнула радость?

Мы втиснулись в узкую рубку, откуда накануне я катапультировал Диану. Антрацитовый негуманоид оказался намного крупнее девушки и занял почти всё свободное пространство. Стало тесно, как в утренней маршрутке, но не выгонять же его – ходит вон, неприкаянный. Благо кресло пилота успело ко мне развернуться, и мне не оставалось ничего другого, кроме как плюхнутся туда.

Управление межзвёздных перемещений оказалось довольно примитивным – выбрать из списка соседних систем нужную и нажать кнопку гипер-прыжка. Всё.

Звёзды вокруг резко стали вытягиваться, превращаясь в световые полосы, а перед носом корабля возникло ослепительно-яркое сияние, как от сварки. Но в следующую секунду космос вокруг нас снова пришёл в норму, вот только он стал уже другим. В пределах видимости появилось сразу два светила – одно побольше, как наше родное Солнце, а другое поменьше, ослепительно белого цвета. Вокруг странной парочки вращалось шесть планет и два крупных пояса астероидов.

Туда я корабль и направил. На орбите «Мародёр» слишком заметен, а взлёт-посадка на поверхность сжирает слишком много энергии. Осталось только найти космический булыжник помассивнее, активировать поиск, а по его окончанию – спустить с поводка голодных до добычи дронов. Кстати, в загашнике нашёлся также один единственный шахтёрский беспилотник, который успешно бурил большинство известных пород, добывая ценную руду на глубине до полукилометра.

В астероиде, в тени которого я спрятал звездолёт, из редких элементов оказался только вольфрам, который сейчас мне был совершенно не нужен. Но поразмыслив, я всё же отдал команду на добычу, отправляя массивный дрон в короткий полёт. Помнится, помимо своей высокой тугоплавкости, этот металл ещё и довольно тяжёлый – то, что надо, для моей неожиданной задумки.

Плохо, что нигде поблизости никак не находился гелий-3. Пришлось рискнуть и оставить шахтёра в одиночестве, полетав немного среди разномастных глыб. В конце концов, искомый изотоп был найден и добыт в количестве семи единиц. Этого запаса мне вполне хватало допрыгать без остановок до источника сигнала, и случись что – унестись оттуда куда подальше.

Через час я вернулся к шахтёру, полностью закопавшемуся в астероид, и отозвал его обратно на корабль. Дроид успел наковырять немало руды, которая быстро переработалась в пять единиц вольфрама. Делать здесь больше было нечего, так что я скомандовал новый прыжок, а за ним сразу – в соседний сектор, где располагался источник сигнала, который вряд ли будет ждать меня вечно. Засечь его – большая удача, даже при наличии продвинутого оборудования, но возле станции всегда был высокий трафик, мало ли, кто там поблизости ещё мог ошиваться.

Переход занимал целых четыре часа, во время которых разрешалось заниматься чем угодно, лишь бы не покидать звездолёт. Пространство вокруг корабля, нырнувшего в другое пространство, скрутилось в сплошное чёрное марево, но здесь нам ничего не угрожало. Тут все направления – параллельны, и даже пронёсшийся мимо чужой корабль заметить очень сложно. О каких-то нападениях и говорить нечего.

Оставив рубку на Шёпота, я пошёл в производственный отсек колдовать над полученным металлом. Помимо использования готовых чертежей там можно было немного поиграться с редактором заготовок, если в тебе вдруг проснулся инженер-конструктор. Задумка на первый взгляд казалось несложной, но…

Проектировать в трёхмерном пространстве оказалось несколько сложнее, чем я себе представлял, и мечи у меня выходили громоздкими и запредельно тяжёлыми. Системой помимо конструкции учитывался ещё и материал, из которого выполнена та или иная деталь, что позволяло ещё на уровне проектирования рассчитать, сломается ли эта вещь после первого удара или нет. Чем больше я углублялся в изучение вопроса и разбор своих предыдущих ошибок, тем больше понимал, что каждый меч по своему – произведение искусства, где даже самая мелкая деталь выверена до микрона и отбалансированна. Именно поэтому ими получалось успешно рубить облачённых в броню противников, а не бегать со сломанным клинком.

Через пару часов, насыщенных бесплодными попытками, когда система корабля отрапортовала о том, что закончено производство последней варп-ячейки, я сдался и в сердцах соорудил в редакторе простой клевец – что-то вроде кирки на длинной тонкой ручке. Этакая булава, где на месте шара располагался заострённый клин. Такими штуками активно пользовались в средневековье, чтобы пробить рыцарские латные доспехи, ну или чей-нибудь тупой череп. Изделие вышло немного неказистым, похожим скорей на вольфрамовую кочергу, но это было намного лучше, чем ничего.

Сайрекс обновке обрадовался и сразу же повысил отношение ко мне на два пункта. Да, среди экипажа тоже необходимо было нарабатывать авторитет, а то и до бунта недалеко.

Угольно-чёрная многоножка лихо рассекла воздух туда-сюда серебристой кочергой, которая весила неожиданно много для своих изящных габаритов и удовлетворённо заявила:

«Хорошо! Но только для ближнего боя».

– Извини, пистолет я точно без чертежа не соберу – не мой профиль.

«Сайрекс сражаются, не смотря ни на что. Я не заставлю вас стыдится, командир!»

Инопланетянин хищно повёл усиками и спрятал кочергу под выступ внешнего скелета, прижав её парой лишних конечностей. Ой, хотел бы я посмотреть в глаза тех, кого мы с ним будем на абордаж брать…

Тем временем Отто отрапортовал об окончании работ – два последних листа обшивки заменили повреждённые участки, повысив прочность корпуса до восьмидесяти двух процентов, что составило 4920 хитов. Дальше проводить ремонт своими силами было невозможно, требовалось загнать корабль в доки. Орторианец за время ремонта успел поднять три уровня, но до выбора специализации ему не хватало ещё целых семнадцать. Меня же новый бонус ждал уже на следующем, двадцать пятом левел-апе. Осталось только решить, куда закинуть новое очко характеристик – в Ловкость или Разум.

Инженера я отправил отдыхать, и остальное время посвятил изучению своего звездолёта. Грубо говоря, он имел форму треугольника, по центру которого из широкого грузового отсека шёл осевой коридор, упиравшийся в рубку. С каждой стороны от него располагалось по пять помещений, сначала два в ряд, затем – в три. Расположение парных оружейных отсеков и двигателей было зеркальным, что позволяло без труда найти их в экстренной ситуации. Помимо них в правом крыле находились расщепитель, производство и энергетический щит, а в левом – медицинский отсек, жизнеобеспечение и центр по управлению дронами.

Пусть я командовал беспилотниками исключительно из рубки, но повреждения этого модуля приводило к их полному бездействию. В сражении такая потеря совсем некритична, но это только потому, что все мои дроны – добытчики и разведчики, ни одного боевого.

Когда время нырка подошло к концу, я вернулся в рубку, активировав все оружейные системы на всякий пожарный. Но на выходе корабль никто не ждал, эта система, не имеющая даже толком светила, оказалась пустынна. Вместо звезды здесь имелось разноцветное переливающееся облако газовой туманности, вокруг которой болтались несколько планетоидов различного диаметра. Любоваться внеземными красотами я не стал, и сразу же прыгнул в следующую систему.

Последний прыжок выбросил нас недалеко от огромной планеты, полностью укрытой бирюзовым льдом. Здешнее светило разъелось до гигантских размеров, но тепла наоборот, давало неприлично мало.

Увы, но мы здесь оказались далеко не одни. Мало того, поблизости, тысяч в четырёх километрах, вовсю кипела битва. Стоило только приборам прийти в себя, как перед глазами развернулся тактический экран, на котором постепенно стали проявляться участники сражения.

Первыми показались корабли земной постройки, причём помеченные как собственность клана СОС – корвет типа «Ястреб» шестого тира и эсминец «Лайтнинг» пятого. Первый силуэтом напоминал узкую вытянутую щуку с небольшими крыльями-плавниками, а его более тяжёлый соратник походил на дольку пирога из-за острого носа и полукруглой кормы, где располагалось сразу шесть выхлопных дюз.

С ними был ещё какой-то фрегат, но я не успел считать с него информацию, так как он со вспышкой неожиданно развалился на части. Причину гибели звездолёта я рассмотрел уже через секунду. Им оказалось нечто похожее на россыпь астероидов под общим названием Кристаллид.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю