332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Антон Текшин » Cooldown (СИ) » Текст книги (страница 10)
Cooldown (СИ)
  • Текст добавлен: 10 ноября 2017, 12:30

Текст книги "Cooldown (СИ)"


Автор книги: Антон Текшин






сообщить о нарушении

Текущая страница: 10 (всего у книги 23 страниц) [доступный отрывок для чтения: 8 страниц]

Глава 12

Утро встретило меня тянущей болью в висках и целым ворохом сообщений. Благо, хоть без птичек в этот раз обошлось. Когда приводил себя в относительный порядок и глотал прописанные таблетки, отметил несомненную положительную тенденцию – пальцы дрожали куда слабей.

Заказал себе простенький завтрак холостяка с доставкой, и занялся физиотерапией. Во время обязательной разминки для паралитиков вдруг вспомнил, что где-то на глаза попадались старенькие электронные весы. Поиски не заняли много времени, и были щедро вознаграждены – за прошедшую неделю я умудрился набрать пару килограмм. Совсем неплохо!

А тут и коммуникатор на запястье выдал простенькую мелодию, оповещая, что курьер уже прибыл. Но зашаркал я не к двери, что кажется логичным направлением, а к единственному окну, за которым на месте бельевых верёвок располагалась посадочная площадка для дронов. Увы, но молодёжь нынче предпочитала не носиться с доставками, а зарабатывать прямо в играх, так что живого курьера могли себе позволить только состоятельные фирмы.

Когда я с пятой попытки открыл створку, серебристый квадрокоптёр уже отчалил, и казался из квартиры малозаметной точкой, проплывающей над крышами соседних домов. Следом в воздухе соткалось изображение какого-то незнакомого обувного бренда и я с досадой захлопнул окно. Так скоро забудешь, как чистое небо в действительности выглядит. Интересно, а в деревнях и сёлах такое же принудительное насилие над глазными нервами?

Сжав коробку с боков одними запястьями, кое-как донёс её до кухонного стола. Вроде бы пальцы все на месте, а чувство такое, что вместо рук какие-то культяпки. Пока потрошил упаковку, попутно занялся разбором накопившейся за ночь почты, благо голографический экран с голосовым управлением позволял это делать, не отвлекаясь от своих занятий. А для особо ленивых существовала даже функция зачитывания текста. По ощущениям – как будто автоответчик прослушиваешь, только голос всегда одинаковый. На расширенную версию, включающую в себя разные голосовые модули, я разоряться не стал.

Сообщения в соцсетях не таили в себе ничего интересного – почти все оказалось рекламой. Разве что очередных посланий от загадочной Марии больше не было, чему я только обрадовался. Все эти дни она меня регулярно спамила, но вот и её терпению подошёл конец.

А вот письма, пришедшие мне на игровой аккаунт, оказались одно другого любопытней. Отдельно шли многочисленные предложения вступить в какие-то доморощенные мелкие кланы, их отправителей я сразу закинул в чёрный список. Но дальше обнаружились несколько более серьёзных групп, а один из них – Союз Отцов-Основателей даже входил в топ-20 по Европейскому региону. И с чего такой интерес к моей скромной персоне?

Как казалось, не такой уж и скромной. Если совсем недавно моё место в рейтинге исчислялось шестизначной цифрой, то сейчас я располагался в первом десятке тысяч. Но сильно задирать нос не стоило – диапазон учитывавшихся игроков имел только пятьдесят уровней. С пятьдесят первого левела лига станет другой, и я вполне могу опять улететь в самый хвост списка.

Рейтинг хорошо подняли блестяще выполненное тяжелейшее задание и новое обычное достижение – «Враг Доминиона». Если не вспоминать об упущенном богатстве, то рейд вышел очень прибыльным. Но, к сожалению, моё время на станции стремительно подходило к концу. Уже завтра меня должны посадить в местный аналог Алькатраса, сбежать с которого, судя по прочитанному материалу, практически невозможно. Процент удачных попыток был настолько мал, что за них давали необычное достижение и уважение в определённых криминальных обществах.

Вот так – всю жизнь боролся с преступностью, а теперь самому придётся побывать в их шкуре… Хотя какой мальчишка в детстве не мечтал стать пиратом? Я, как и многие мои сверстники, в своё время зачитывался Стивенсоном и Сальгари, остро жалея, что родился не в то время, когда можно наняться юнгой на какой-нибудь корабль и уплыть из этой серой обыденности навстречу приключением. Это потом уже, с ростом многочисленных рынков и ларьков с подпольной продукцией это слово полностью растеряло свой романтический ореол.

Сейчас мне предстояло решить, как именно я окажусь по ту сторону закона, но сначала неплохо бы закончить с почтой. Никуда я вступать пока не собирался, так что все предложения пошли в отдельную папку, дабы не отвлекать меня от других, более важных, писем. Таких, как оповещение, что видео с моими выкрутасами в космосе досрочно обошло оппонентов и мне присвоено почётное звание «Новичок недели». Правда, интервью должно было состояться через несколько дней, как раз тогда, когда меня доставят на Крокс-4. Непонятно, пропустят ли журналистов на территорию закрытой планетной системы, но это точно не мои проблемы.

Несколько сообщений было от игроков из последнего задания. Верные «Бараны» поздравляли с победой, бывший командир «Альфы» извинялся, и лишь «Дьяволы» хранили стойкое молчание.

«Амвей921» поблагодарил за видео и оставил ссылку на свой канал, располагавшийся на крутом стриминговом портале. Он оказался довольно известным в сети игроком (пять миллионов подписчиков!), который пришёл в «Новые Горизонты» из другой, не менее популярной игры, правда, с фэнтезийным сеттингом. От него же пришла и довольно ценная посылка – довольно редкий церемониальный меч работы мастеров Ра, выполненный из титанового сплава с микронной заточкой. Походил он, естественно, на древнеегипетский хопеш, самого, что ни на есть разбойничьего вида. Лезвие оказалось непростое, а с лазерной гравировкой, стилизованной под языки дикого пламени, а рукоять – с инкрустацией пульсирующих оранжевым цветом полужидких кристаллов. Именно так, я аж чуть не хлопнулся оземь от такого надругательства над матерью нашей физикой.

Клинку из диллирия хопеш уступал лишь самую малость, а требовал на целых десять очков навыка меньше.

«Самому отмороженному меченосцу», гласила коротенькая приписка.

Я с усмешкой принял подарок, подписался на канал и сделал зарубку в памяти – ознакомится с его похождениями в виртуальности.

От кураторов таинственной организации тоже нашлось лаконичное сообщение, состоявшее из одного-единственного – «Молодец». Даже без восклицательного знака. Несколько раз я зачем-то перечитал письмо, с каждым разом всё больше убеждаясь, что на мои успехи им положить. Нет, свободное плавание, в которое меня отправили, устраивало полностью, но так дела не делаются.

Нет ни гайдов, не схемы прокачки – делай что хочешь, твори, что взбредёт в голову. Даже способ преступить закон я должен был выбрать самостоятельно. Что же за этим безразличием скрывается – пофигизм или нежелание вмешиваться в мой игровой процесс? Или это моя старая добрая паранойя снова обострилась? Ведь все мои действия и поступки в игре могут в будущем просчитываться мнительным экспертом либо мощным искусственным интеллектом. Зачем? А в целях внутренней безопасности клана Лаптей...

С некоторой толей грусти написал интересующемуся моими планами на сегодня Робику, что собираюсь идти на разбой, и совсем скоро наши пути разойдутся. С собой тянуть на дно я его не собирался – в тюрьме слишком мало возможностей для заработка, да и вообще экзобиологи среди космических пиратов крайне непопулярны.

Завтрак и письма подошли практически одновременно к концу, но последнее сообщение от некой Шельмы заставило меня издать нецензурный возглас, и едва не поперхнуться порошковым соком.

«Кир! Почему ты молчишь? Ты на «Глории-14»? Давай встретимся!»

Думать, кто же такой тут нарисовался на мою бедную голову, долго не пришлось. По имени меня в игре никто не знает, кроме Марии ака «Мать твою, да когда же ты отстанешь».

Шельма! Тут и не поспоришь…

Получается, Мария оставила попытки достучаться до меня в реальности, решив настигнуть прямо в игре. Благо, учётка Демченко ей известна. Интересно, а как давно она сама в «Новых Горизонтах»?

Посмотрев её профайл, я вынужден был констатировать, что настырная барышня в игре далеко не новичок.

Шельма.

Уровень: 537.

Клан: Сопрано.

Класс: Псионик.

Надо срочно валить со станции. Так и до раскрытия недалеко.

Проклятье, чем же её зацепил в своё время морпех Демченко?! Хотя, если вспомнить, как выглядело его тело раньше, многое становится на свои места…

Кстати, а что у неё за класс такой?

Открыл справку и углубился в чтение, чтобы немного успокоиться. Псионики, как и ожидалось, оказались мастерами воздействия на разум, вплоть до полного контроля над чужим телом. Но из-за своей специфичности особой популярностью в широких кругах они не пользовались, собственно, как и мечники. Из псиоников выходили неплохие шпионы и диверсанты, но в рубке «стенка на стенку» они мало чем могли повлиять на исход боя.

Но хуже всего оказалась скупая информация в конце, что таким товарищам не составляло особого труда выявить ложь в словах игрока с низким показателем Разума. Уж не знаю, по каким там алгоритмам всё рассчитывалось, неужели передавалось состояние нервной системы оппонента? Тогда это чистый детектор лжи, даже не смешно как-то…

У моего Куладуна параметр сопротивлению воздействия на разум являлся довольно высоким для начальных уровней, но для опытного манипулятора сознанием такая цифра наверняка покажется смешной. Тогда парочка правильных вопросов – и я погорел. Можно будет время засекать, через сколько ко мне заявятся улыбчивые парни с пластиковыми пакетами.

Как же весело утро начинается, аж голова перестала болеть…

Смахнув остатки еды в мусорный контейнер, я немедленно открыл игровой форум и выбрал «Глорию-14». Что тут есть для начинающих пиратов?

Предложений была масса, но ни одно мне так и не приглянулось – всё как-то мелко и подло. Проще всего было сесть на корабль и атаковать кого-нибудь прямо в зелёной, безопасной зоне, но вот беда – оружия «Собиратель» не имел, а фокус со снарядом второй раз может и не выгореть.

Просматривая бесчисленные темы, взгляд невольно зацепился за излишне кричащую надпись:

«Срочно!!! Необычное достижение! Нужны сообщники, 20-30 уровень! Внимание – мгновенная порча отношений с Администрацией!»

Я раскрыл вкладку и ознакомился с условиями задания. Участником еженедельного ивента предлагалось попытаться угнать с охраняемой стоянки премиумный катер четвёртого поколения типа «Мародёр», который, на секундочку, стоил как годовой абонемент на игру. Новый корабль привозили с ближайшей верфи в системе Труатисс и оставляли на пару суток для обязательной технической проверки и калибровки. Это была единственная реальная возможность его похитить – в дальнейшем катер перемещали в специальный ангар под усиленной многоуровневой охраной. С боем туда не смог бы прорваться и взвод доминионцев.

В случае успеха, всем оставшимся в живых смельчакам присваивалось необычное достижение «Крупный угонщик звездолётов». Ну и катер, само собой, который можно было продать или оставить себе. Как внутренняя жаба распорядится.

Но не всё в задании было так радужно – штрафные санкции оказались под стать. Всех уличённых в попытке кражи немедленно приговаривали к длительному заключению, избежать которого можно было лишь благополучно покинув систему на «Мародёре». В среднем же, процент удачных попыток колебался в районе пяти-семи процентов. Не густо, но необычные достижения на дороге не валяются.

Я написал командиру формирующейся группы о своём желании участвовать и немедленно получил ответ с предложением встретиться. Профаил игрока был недоступен, а его ник представлял собой неудобоваримую кашу из символов. В другой ситуации я десять раз подумал бы, связываться с этим мутным типом или нет, но сейчас сроки поджимали как никогда. Чёртова Маша, как жаль что наша…

Моё искажённое лицо, отразившееся на матовой крышке вирткапсулы, ехидно улыбнулось. Мол, хочешь жить чужой жизнью – завершай за него все мирские дела. Я отрицательно покачал головой нахмурившемуся отражению. Извини, Кирилл, мне своих-то призраков прошлого девать некуда, ещё и твоих я точно не потяну.

Нужно как можно скорее рвать отношения со станцией. К счастью, похищение должно состояться именно сегодня (вчерашний день уже пропущен) или придётся ждать ещё целую неделю. Так что желание командира как можно скорей встретиться с потенциальным участником вполне понятно. Только где-то в глубине подкорки всё равно тихо засвербело.

Я разделся, покидав одежду прямо на пол, и с кряхтением улёгся на платформу для инвалидов. Хоть двигаться получалось лучше с каждым разом, разбивать себе нос перед погружением в виртуальность не входило в мои планы. Хватит тех повреждений, что уже есть.

Гель послушно принял обнажённое тело, и на лицо уже привычно легла кислородная маска. Через несколько секунд перед глазами закружился разноцветный хоровод, и перед взором зажёгся минималистичный логотип «Новых Горизонтов», стилизующий восход мелкого светила над какой-то планетой. Это не прихоть разработчиков, а дань нынешней моде – большинство брендов, как я успел заметить, предпочитало обходиться для фирменного знака одной непрерывной линией, либо всего несколькими штрихами. Желательно, на сплошном одноцветном фоне. Дань современному «клиповому» сознанию?

Вдоволь налюбовавшись на логотип, я раскрыл глаза и сладко потянулся всем своим молодым здоровым телом. На этот раз ночевать пришлось не в рубке собственного корабля, а в одном из крохотных спальных отсеков зоны отдыха, напоминающих пчелиные соты. Богатею, однако, вот и тянет к комфорту.

Я быстро накинул на себя необходимый минимум одежды и выскочил наружу. Вокруг ходили позёвывающие игроки, отправляющиеся отсыпаться в реальности, а вот бодрячков вроде меня поблизости не оказалось. Всё же день сегодня будний, у многих пока свои дела. А вот ближе к вечеру здесь будет форменное столпотворение.

С предводителем угонщиков мы условились встретиться в баре «Спящий квазар», хорошо себя показавшем во время попойки с Робиком. Внутри из-за столь раннего часа было довольно пусто, и найти себе свободный столик не составило большого труда. Стоило мне усесться, как робот-бармен тут же отправил мне по воздуху стакан со слабо фосфорицирующим в полумраке коктейлем, хотя я ничего такого не заказывал. И меню даже не отрывал.

Хотел было уже отказаться, но властный женский голос пояснил за моей спиной:

– Это от меня.

Оборачиваться не пришлось, так как обладательница низкого гортанного контральто присела ко мне на свободное место напротив. Честно сказать, она производила впечатление, и это – в игре, где дурнушек не водилось от слова «совсем». Не секрет, что женщины готовы отдать последнее, лишь бы выглядеть здесь эффектно, так что я даже представить боюсь, какие деньги разработчики на этом поднимают ежедневно.

И всё равно – сидящая передо мной девушка смотрелась на их фоне произведением искусства среди обычных поделок ремесленников. Чёрные как смоль, чуть вьющиеся волосы, тёмные глаза с пляшущими в них бесенятами, прямой длинный нос с горбинкой. Лицо овальное, подбородок узкий, с небольшой ямочкой.

 Чем больше я вглядывался, тем больше убеждался, что не вижу ни одной идеальной черты на лице нахальной незнакомки, даже вроде бы прикус неправильный, но вместе всё это смотрелось просто магнетически. А если приплюсовать ко всему идеальную фигуру в обтягивающем комбинезоне, которой позавидовали бы даже древнегреческие богини, то получался убийственный для мужских глаз коктейль. Не зря космические дальнобойщики тут же дружно принялись коситься в нашу сторону. Пожалуй, если эта внешность настоящая, то её лет триста назад на всякий случай бы сожгли.

Сначала я подумал, что это испанка, но потом всё же решил, что её предки жили ближе к Риму, чем к Мадриду. И почти не ошибся.

– Меня зовут Диана, – представилась девушка, принимая второй коктейль от бармена.

Я, наконец, сообразил посмотреть на высветившуюся рядом с ней информацию:

Diadfl5fgkg.

Уровень: 26.

Клан: нет.

Класс: Пилот.

Чёрт, а ник-то оказался знакомый. Именно обладателя этой мешанины символов я, собственно, здесь и ждал.

– Удивлён?

– Да, – кивнул я. – Судя по твоему имени, я ожидал увидеть криворукого школьника, который меняет аккаунты каждую неделю.

– Мне помогли сюда попасть, – расплывчато пояснила девушка. – Ник сгенерирован случайно, я его не выбирала. Мне нужно около пятидесяти синткоинов, чтобы создать нового персонажа и спокойно начать играть заново. Поэтому отношение с Администрацией, да и с Союзом меня мало волнуют, сам понимаешь.

– Ясно. Но кто даст гарантии, что ты не исчезнешь вместе с призовым кораблём?

– Мы будем в одной команде, – тихо, но проникновенно произнесла она. – До конца операции никто никому не сможет нанести вред, можешь сам в этом убедиться и прочитать условия. Все получат равную долю от продажи, даже включая тех, кто попадётся.

Чёрт, с её данными фильмы можно озвучивать за большие деньги, или прямо сниматься в них. Голос бархатистый, сочный… Давно уже известно, что люди подсознательно доверяют обладателям более низкого голоса, принимая их слова за сокровенную истину. Говорила она как старшая сестра – прямо и чуть наставительно, тщательно взвешивая каждое слово.

Давненько я не ощущал такого восхитительного чувства, когда тебя разводят как сметану в колхозе, вроде бы незаметно, но до очень жидкого состояния…

– Кто будет следить за делёжкой? – задал я стандартный для махрового лоха вопрос.

– Все, кто останется на «Мародёре». Поверь – мне точно в одиночку катер не захватить, специальность не та.

– Хорошо, я в деле.

– Отлично! – она на секунду блеснула глазами, чуть выйдя из образа. – Тогда нас уже восемь. Шесть воинов, и ещё один – артиллерист. Толку от нас с ним будет немного, но вот когда доберёмся до корабля…

Я кивнул и осторожно пригубил коктейль. Что-то подобное мы с Робиком уже пробовали, и тогда моё здравомыслие унесло куда-то за созвездие Лебедя. А сегодня, чувствую, трезвая голова понадобится как никогда.

– Так, рассказывай, что там за охрана.

– С десяток бойцов до тридцатого, с ними командир – сорокового, – принялась перечислять Диана, не прикасаясь к своему напитку. – Ещё охранный боевой робот. Пока это главный наш противник. С системой безопасности проблем не будет – когда наберём десяток участников, нам выдадут специальный ключ-карту.

– Что ещё за ключ-карта? – спросил я, хотя прекрасно знал ответ.

– Она нужна, чтобы незаметно пробраться на уровень. Её выдаёт специальная непись за большую взятку. И то лишь тем, кто не достиг тридцатого уровня. Сам понимаешь – это всё чтобы высокоуровневые не наживались практически задаром. Для них есть свои корабли.

– Понятно, а тебя не смущает, что я мечник?

– Нет, – она вполне искренне улыбнулась. – Твои достижения и рейтинг говорят сами за себя. Сможешь показать свою полезность в деле – станешь богаче на тридцать синткоинов, плюс премиальные, если приведём на Тортугу корабль с минимумом повреждений.

– Звучит заманчиво, ничего не скажешь, – развёл я руками. – Когда начинаем?

– У меня через минут двадцать встреча ещё с одним кандидатом. Если подпишу его, нас будет уже девять, и целый день впереди, пока не найдём десятого.

– Понятно, – я вывел перед глазами меню нейроинтерфейса. – Так-так. Посмотрим, кто из моих знакомых захочет перейти на тёмную сторону…

Глава 13

Нужно отдать Диане должное – мысль провести боевое слаживание она восприняла благосклонно.

Я сам при каждом удобном случае старался тренироваться, пусть и мой арсенал по понятным причинам пока был довольно ограничен. В основном приходилось биться против противника с огнестрелом, так что всякие ложные выпады, батманы и прочая фехтовальня оказалась не слишком востребована. Хотя, зная мою собственную въедливость – возвращение к основательно подзабытым навыкам, это всего лишь дело времени.

Для слаживания и наработок по тактике наша лихая десятка будущих ренегатов отправилась на местную арену в лигу новичков, где провела три боя против таких же нубов, и даже разок умудрилась выиграть.

Состав участников нам не подбирала специальная программа, так что он получился несколько несбалансированным. Практически все оказались воинами, а

из саппортов на всех имелся всего один. Он же – единственный мой знакомый хакер Змееросток, с радостью согласившийся на эту авантюру. Оказалось, парень уже давно задумывался стать пиратом, но хотя бы без одной отсидки в их нестройные ряды не принимали. Загреметь же по мелочёвке ему не хотелось, а тут такое ограбление века.

Кроме него к небоевым классам относилась собственно Диана, да ещё артиллерист по кличке Кснаф, но  боевой пользы от них никакой не предвиделось, тут она полностью была права. Кстати, кораблём худо-бедно мог управлять любой игрок, так что выбор девушки, если она действительно собиралась быстро поднять деньжат, казался довольно сомнительным. Как, собственно, и вся эта затея в целом.

Итак, наша группа помимо меня состояла из светловолосой девушки-разведчика Шандайн, тихого шпиона Велиона, двух стрелков-раздолбаев – Сфено и Ворген_Грейкилла (попросившего называть его просто Варгеныч), тяжёлого защитника по имени ШобЯТакЖил и заносчивого пехотинца Мэйкосана, по совместительству – замкомандира.

Поначалу мы представляли собой малоуправляемое стадо, но тут Диана снова показала себя с неожиданной стороны – приструнила особо говорливых и разработала какую-никакую, но тактику.

Строилась она на отвлечении вражеского внимания на защитника с пехотой, производивших много шума от дробовика и пулемёта. В это время стрелки занимали удобные позиции и начинали работать по подсветившимся целям, так же пользуясь целеуказаниями шпиона, находящегося в невидимости. Его специальный инвиз-костюм разработчики забрали как раз у мечников после того, как участились случаи, когда критующий через раз боец, возникающий из ниоткуда, в одно лицо выносил всю вражескую команду. Так как любая атака из невидимости априори считается критической, с собой шпионам разрешили носить лишь пистолеты, да и те – исключительно полуавтоматические. Так что в бою помимо подсветки целей они могли работать лишь чем-то вроде санитаров леса, подъедая израненные цели.

Мы же с Шандайн составили неплохую боевую пару, стремительно прорывающуюся по флангу и выкашивающую всякую хлипкую на хиты братию – стрелков, разномастных бойцов поддержки или вовсе небоевых противников.

Разведчица совсем не походила на немного легкомысленную Дейсю, хотя тоже иногда допускала шуточки в разговоре. Но по ощущениям – будто со спецназом работаю, чувствуется огромный боевой, тьфу ты – игровой опыт за плечами, пусть и в других сеттингах.

Стоящих игр в виртуальной реальности оказалось не более десятка, а чтобы они не надоедали – их делали на модульной основе, всё время вводя новые режимы и фичи. В принципе, это понятно – молодые креативные и амбициозные команды не могли конкурировать с продуктами ААА-класса, но вот интегрировать в неё свой действительно интересный продукт – всегда пожалуйста. Все только в выигрыше.

Я с удивлением узнал, что в «Новых Горизонтах» есть даже градостроительный симулятор на отдельных планетах или возможность технологического соперничества между разными народами в отсталых мирах. И люди в это охотно играли, почти не летая на звездолётах и прочем.

Шандайн пришла сюда из фэнтези, где была преимущественно хилером, но вот устала от магии и захотела сменить амплуа. Мы с ней учились буквально на ходу, пробовали различные сочетания и тактики, так что к финальному, четвёртому бою на нашем счету оказалась вполне солидная треть от общего числа фрагов.

– Совсем неплохо, – похвалила нас Диана своим фирменным низким голосом.

– Да мы охрененны! – вальяжно улыбнулся Мэйкосан. – Раскатаем этих ботов безмозглых просто влёт.

– Меня смущает количество охраны, – тихо, но внятно произнес Велион, предпочитавший не откидывать капюшон инвиз-костюма.

– Согласен, – кивнул Варгеныч. – Их даже не в два раза больше. Так не бывает.

– Вы робота забыли, – напомнила всем Диана. – Не знаю, что там за модель, но думаю, провозится с ним придётся дольше всех. Змееросток, тут вся надежда на тебя.

– Хакнуть на перехват управления вряд ли получится, – сразу обломал всех паренёк. – А вот зафризить помехами… Думаю да.

На том и разошлись на целых два часа. Наша загадочная командирша в одиночку пошла добывать ключ-карту, предоставив остальным возможность закончить все свои мирские дела на станции. Я ещё загодя выставил «Собиратель» и прочее барахло на продажу, так что просто распечатал себе расширенное руководство по эксплуатации «Мародёра» и устроился с брошюрой прямо в «Уснувшем квазаре», по совместительству являвшимся местом общего сбора.

Чтение вышло не то чтобы слишком занимательным, но время скоротать помогло. Хотя от обилия терминов и цифр временами голова натурально шла кругом, похлеще иной выпивки. Ближе к часу «Икс» в бар стали поодиночке подтягиваться будущие соучастники кражи, избавившиеся от материальных ценностей. Лишь стрелки пришли вдвоём и с присоединившимся к ним Мэйкосаном беззаботно принялись квасить. К счастью, долго их счастье не продлилось, так как подошедшая Диана быстро поставила их на место. Как бы меня не раздражала её неискренность, но лидерские качества девушки игнорировать было нельзя.

Последним к нам присоединился Змееросток, тут же пояснив причину задержки:

– Докачивал гайд по железякам.

Диану такой ответ полностью устроил, а я гордо улыбнулся. Вот, пожалуйста – всего один раз со мной сходил, а уже стал серьёзней относиться к подготовке. Мне тоже пришла в голову мысль, так сказать, посмотреть ассортимент возможных противников, но их оказалось такое необъятное количество, что за короткий срок не получилось бы даже просто запомнить все названия.

У каждой уважающей себя расы имелись свои механические помощники и охранники, и встретиться на интернациональной станции могло всё, что угодно. Оставалось лишь успокаивать себя, что роботом займутся другие, так как мне лезть к нему с мечом – верная смерть от обострившегося идиотизма.

Диана кинула приглашение пройти совместное задание, которое я принял и влися в группу. Лишь заранее ещё раз убедился, что до окончания миссии команду никто не мог покинуть, попытавшись кинуть остальных. Нет, правила не изменились – мы в одной лодке, и обратной дороги уже нет.

Наш командир дождалась последнего подтверждения и решительно повела нашу новообразованную банду за собой. Мы, будто на прощанье, прошли чуть ли не через всю станцию – через бесконечные залы и переходы, мимо многочисленных иллюминаторов и обзорных экранов, даже вдоль центральной оси умудрились прогуляться. Наконец, группа оказалось возле лифта, ведущего в закрытую техническую зону станции. К нему-то и требовалась ключ-карта, уж не знаю, за какие заслуги врученная Диане. Хотя, смотря на грациозную брюнетку, которая просто дышала сексуальностью, в голову закрадывались самые нехорошие подозрения.

Сразу припомнилась Елена Декой, которая настойчиво предлагала прийти к себе в гости, дабы вместе… прокачать отношение друг к другу. Да, как оказалось – взрослым дяденькам и тетенькам можно было прелюбодействовать в виртуальности не только с друг другом, но и с программами. Представляю, как доходы у проституции упали…

Девушка вызвала лифт на наш уровень, не забыв оглядеться в поисках нежелательных свидетелей. Поблизости никого не ошивалось, и мы благополучно набились в тесную кабину, явно не предназначенную для такого количества пассажиров.

Техническая зона тоже не проектировалась, как место народных гуляний, так что здесь пришлось двигаться строго гуськом, пустив далеко вперёд Велиона и Шандайн в качестве авангарда. Пробирались мы по тесным коридорам около получаса, пока не оказались перед очередными стальными створками, ничем не отличавшимися от сотни таких же, оставленных за спиной. Диана, сверившись с какой-то видимой только ей информацией, ввела семизначный код в панели управления и створки послушно разошлись в сторону.

– Добро пожаловать в рай! – прокомментировал Мэйкосан, входя вслед за авангардом внутрь.

Мы проникли в какой-то небольшой склад, заставленный длинными металлическими сундуками до потолка. Я оглянулся и увидел оранжевую предупредительную надпись, нанесённую поверх проёма, через который только что прошла группа.

«Только для ремонтных служб!»

Ну да, сейчас всё быстренько починим и вернёмся обратно.

– Велион, вперёд! – коротко скомандовала Диана, указав на широкий выход, предназначенный специально для тяжёлой грузовой техники.

Все остальные немного бестолково сгрудились неподалёку, держа стволы наизготовку. Фигура шпиона сначала остекленела, став полупрозрачной, а после и вовсе исчезла из виду. Теперь его перемещения мы могли отслеживать лишь на тактической карте.

Игрок дождался, когда тяжеленная плита, преграждающая выход, пойдёт наверх, и выскользнул наружу. С этого же мгновения прежде скрытые очертания ремонтно-диагностической площадки стали понемногу проявляться. А уже на ней, один за другим, стали загораться красные точки – охрана, которую нужно нейтрализовать.

Помещение, где нам предстояло совсем скоро воевать, напоминало купол ангара в миниатюре. По центру на специальной платформе располагался заветный корабль, а вокруг него, уже ближе к внешним стенам в несколько этажей располагались различные помещения и пандусы, по которым туда-сюда сновали небольшие ремнотники-дроиды. Лишь одна стена была свободна от построек – за ней располагались склады и шлюз, ведущий наружу. До корабля от нас по прямой было не больше двадцати пяти метров.

Правда, добежать до «Мародёра» – ещё даже не половина дела, а примерно с четверть. Для того, чтобы убраться отсюда подобру-поздорову, нам нужно было разобраться с охраной, перекинуть управление звездолётом на себя и активировать процедуру аварийного вылета. В противном случае, первый же диспетчер, до которого дойдёт суть происходящего, мог приложить створкой шлюза нам по корпусу или вовсе заблокировать поисковый катер на станции.

– Вижу цели, все – персы, – доложил Велион в общий чат. – Так, они заметили открытый склад, двое идут к вам.

– Куладун, Шандайн, – почти промурлыкала своим фирменным голосом Диана. – Они ваши. Как закончите – рвите к кораблю, мы будем прикрывать.

Разведчица, достав укороченный пистолет-пулемёт, отточенным движением надвинула изумрудные очки-светофильтры на лицо, и мы резко выскочили на площадку, как два чёртика из табакерки – чёрный и зелёный.

Свою броню можно было раскрашивать как твоей душе угодно, стоила эта процедура сущие копейки, так что в стоковом серо-стальном цвете ходили исключительно новички или конченые скряги. Практической пользы, когда нейроинтерфейс исправно маркирует тебе каждого противника или союзника, от перекраски не ощущалось совсем, но глаз всё равно радовался. Я вот, идя «на дело», подсознательно выбрал тёмные тона, а девушка предпочла привычный для друида орехово-зелёный.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю