332 500 произведений, 24 800 авторов.

Электронная библиотека книг » Александр Лидин » Кровь Марса » Текст книги (страница 13)
Кровь Марса
  • Текст добавлен: 20 сентября 2016, 18:16

Текст книги "Кровь Марса"


Автор книги: Александр Лидин






сообщить о нарушении

Текущая страница: 13 (всего у книги 17 страниц) [доступный отрывок для чтения: 6 страниц]

Один из операторов потянулся за пистолетом, но Руслан, взмахнув тенью, просто отрубил ему голову. В потолок ударил фонтан крови, а тело стало медленно сползать с походного стула, а потом рухнуло на пол, увлекая за собой столик с компьютером. Руслан с огромным трудом перехватил падающие приборы коммуникации.

– Минус один! – громким голосом объявил он. – Кто следующий? – Ему никто не ответил. – Что ж, вижу, героев больше нет. Это и правильно. – И отойдя от двери, он пропустил в комнату Рафу и Кристину, а потом добавил, повернувшись к девочке: – Держи их на мушке, если кто шевельнется, бей, не раздумывая. – И по плотно сжатым губам Кристины, по гл азам, налитым слезами, он понял: она не даст пощады и рука у нее не дрогнет. По крайней мере пока. – Что ж, пока все идет удачно… – пробормотал он себе под нос, а потом повернулся к валявшемуся на полу Ивахнову. – Теперь сделаем так. Для начала свяжитесь со своими людьми и прикажите, чтобы они собрали заключенных и погрузили их на пескоходы… Рафа, ты водишь пескоход? – обратился он к девушке.

Та кивнула.

– Хорошо, – продолжал Руслан. – Мне нужно… Сколько вам нужно носителей? – поинтересовался он у Красотки.

– Сотни хватит.

– Сотни… – Поджав губу, Руслан задумался, потом посмотрел на девочку. – Кристина, ты справишься с пескоходом?

Девочка какое-то время молчала, потом уверенно кивнула головой.

– Да. Если что, Друг мне поможет.

– Значит, так, – продолжал Руслан, повернувшись к Ивахнову. – Приказ будет такой: три исправных пескохода с п олными основными и запасными баками горючего, это раз. В каждый пескоход загрузите запакованных по полной программе мутов, по тридцать пять в машину. Ни в гараже, ни по пути не должно быть никаких охранников, никаких засад и подстав с вездеходами. Если что-то случится, нам подсунут испорченные машины или попытаются устроить какую-нибудь гадость, я вернусь и залью кровью эту базу. Тут не останется живых, ни охраны, ни арестантов… – Руслан говорил все это, однако и сам отлично понимал, что ничего подобного не сделает, но тем не менее ему нужно было нагнать страху на Ивахнова и его людей. – Вам все понятно?

Ивахнов кивнул.

– Только я не пойму, что ты затеваешь… – начал было Ивахнов, возвращаясь к своей обыч ной нагловатой манере разговора, но Руслан не дал ему договорить. Метнулась тень, и на пол с влажным, шмякающим звуком упала часть ладони начальника базы. Несчастный вновь ухватился здоровой рукой за изуродованную, а Руслан продолжал как ни в чем не бывало:

– Итак, мне нужны каторжники, лучше из мутов. Изволь взять себя в руки и отдать соответствующие приказы. А если попытаешься что-то выкинуть, то я не просто нарежу тебя на салат, я тебя… Впрочем, если захочешь узнать, что я с тобой сделаю, я тебе могу сказать, только, боюсь, тебе это очень сильно не понравится. Так что за дело! – И повернувшись в сторону операторов за компьютерами, добавил: – Помогите ему.

Те занялись делом – осторожно выбравшись со своих мест, они подошли к Ивахнову и помогли ему подняться.

– Ты уверен, что поступаешь правильно?

Обернувшись, Руслан уставился на заплаканное, но решительное лицо Кристины. Девочка говорила тихо, так, чтобы охранники ее не слышали, и тем не менее в ее голосе слышались определенные нотки, которые подсказали Руслану, что лучше, не откладывая в долгий ящик, прямо сейчас расставить все точки над «i».

– Мне не нравится т о, что ты делаешь. Сначала ты оставил в живых этого гада, – она кивнула в сторону Ивахнова, – потом ты велишь силком грузить мутов. Ты же собирался поднять восстание, перебить всю охрану, поговорить с мутами, взяв с собой только добровольцев.

Девочка была права. Руслан поджал губу, думая, как ей ответить. А потом вспомнил, как всего пару часов назад чуть не убил Рафу. И… И, наверное, там, в подсобке, когда он обратился к Аллаху, все изменилось. А может, и намного раньше… Руслана переполняли противоречивые чувства, и, что самое главное, он не знал, как все это объяснить девочке. Как сказать, что он не хочет убивать, а мутам… а мутам он решил насильно подарить нормальную жизнь, жизнь за пределом их мечтаний, сделать из них основу новой расы хомо аструм!

– Кристина, мама поверила мне, и я тебя вытащил… – запинаясь, начал Руслан. – А вообще, сейчас не самое подходящее время заниматься разборками полетов. Ты же должна понимать, что на карту постав лена не жизнь этих охранников и даже не жизнь мутов и других каторжников. Речь идет о Земле…

С минуту Кристина молчала. Руслан подумал, что она обдумывает его слова, а потом, когда девочка совершенно неожиданно закусила губу, он понял: она спорит со своим Другом.

– Хорошо, – наконец выдавила из себя Кристина. – Мы поговорим обо всем потом, а сейчас… Сейчас ты должен мне пообещать, что, когда все закончится, ты отдашь мне Ивахнова. Я хочу… я хочу отомстить за родителей.

Руслан бросил косой взгляд на начальника станции. Тот вместе с одним из операторов колдовал над компьютером. Неожиданно он приподнялся со стула:

– Все готово для трансляции.

Руслан повернулся в его сторону, но Кристина, схватив Руслана за плечи, резко развернула его к себе:

– Ты не сказал…

– Что?

– Что обещаешь отдать его мне.

;Мерзкая ситуация. Руслан не хотел врать этой девочке, но если он и в самом деле отдаст ей Ивахнова? А потом он посмотрел на Кристину… Нет, она не сможет… не сможет просто так убить безоружного человека. Или сможет? Еще один внимательный взгляд, и Руслан тяжело вздохнул:

– Хорошо. Но пока не стоит это озвучивать.

Кристина понимающе кивнула, а потом Руслан вновь повернулся к Ивахнову:

– И чего ждем? Я, кажется, ясно сказал, что необходимо сделать.

– Но… – в голосе Ивахнова звучало определенное сомнение.

– Говори, говори, командуй. Не стану тебе мешать, только помни: если что пойдет не так, то участи твоей никто не позавидует, – и Руслан коснулся тенью обрубка ладони. Ивахнов взвыл от боли. – Вот и чудненько. Рад, что мы друг друга поняли. Итак: три пескохода с полными и дополнительным баками.

Ивахнов наклонился к микрофону и начал что-то нашептывать.

– И ты ему доверяешь?

– А ему некуда деваться. К тому же, если я сам начну командовать, могу сморозить какую-нибудь ерунду. Нет уж, раз он начальник базы, пусть сам и руководит.

А потом, словно вспомнив что-то, снова повернулся к Ивахнову:

– И не забудь, ты поедешь с нами… Так, на всякий случай, чтобы твои люди не натворили глупостей.

Ивахнова даже передернуло. Тем не менее он продолжал отдавать распоряжения. Какое-то время Руслан просто стоял и смотрел на него, пытаясь по губам прочесть, что тот говорит в микрофон, но так ничего и не понял.

Наконец, Ивахнов отодвинулся от компьютера.

– Все будет готово минут через десять. Как раз к тому времени мы доберемся до гаража.

Руслан согласно кивнул.

– И никаких сюрпризов?

– Послушайте, мы разумные…

– Нет, это т ы – разумный, а я всего лишь вышел погулять, – погрозил пальцем Руслан. – Пошли, – и только потом мысленно добавил: – Сними усталость, а то я едва стою на ногах.

И тут же волна бодрости захлестнула его, заставив поморщиться. «Интересно, сколько я уже без сна? – подумал Руслан. – Наверное, спать буду потом с месяц».

Тем не менее он пропустил Ивахнова вперед, на мгновение задержался на контрольном пункте, вырубив обоих госов. В первый момент он хотел их просто прикончить, но потом решил ограничиться, оглушив, хотя в этом был определенный риск. Даже если связать охранников, кто-нибудь из персонала мог заглянуть на командный пункт. И все же Руслан не хотел лишних смертей.

Спустившись на пару этажей вдоль цилиндра, они – Руслан, девушки и Ивахнов – свернули в бесконечный коридор. И хотя все двери здесь походили одна на другую, а коридоры – как близнецы, Руслану показалось, что он уже был тут.

Несколько м инут, и они вошли в большой ангар с шестью подъемниками. На трех из них стояли пескоходы, и нигде не было видно ни одного госа.

– Следи за ним, – приказал Руслан, передав начальника базы Кристине. – Если что…

Девочка согласно кивнула, и ее тень, метнувшись, схватила Ивахнова за горло. Он захрипел. А Руслану ничего не оставалось, как, вдохнув побольше воздуха, широким шагом направиться в сторону пескоходов.

На первый взгляд все было сделано правильно, но Руслан решил убедиться. Любая ошибка могла оказаться роковой, а им и в самом деле нужно было спешить. Они и так потеряли слишком много времени.

Однако Ивахнов действовал точно по инструкции, единственное, что было лишним, так это следящие антенны. Но Руслан быстро разобрался с ними, после чего настроил два пескохода на третий – ведущий. Теперь, двигаясь по пустыне, две идущие сзади машины будут в точности повторять все движения первого.

Закончив настройку, через систему голонаблюдения Руслан заглянул в кузов одной из машин. И тут все было, как заказано: машины до отказа были набиты мутами – отвратительными, уродливыми созданиями, настоящими пародиями на род людской. Можно было отправляться в дорогу, и все же что-то смущало Руслана, что-то здесь было не так. Некое шестое чувство говорило об этом… Только вот что? А может, дело в том, что Ивахнов слишком легко согласился на все его условия?

Глава 10 Исход

Сон мне снится – вот те на:

Гроб среди квартиры,

На мои похорона

Съехались вампиры, –

Стали речь говорить –

Все про долголетье, –

Кровь сосать решили погодить:

Вкусное – на третье.

В. Высоцкий «Мои похороны»


– Приехали.

Руслан тормознул перед го лой скалой, а потом повернулся к Ивахнову, который сидел рядом, все еще баюкая здоровой рукой изуродованную.

– И что дальше? – спросил тот.

– Все на выход, – Руслан кивнул в сторону люка. – Ах да, не забудьте надеть маску.

Ивахнов скривился.

– А ты?

– А мне не надо, – широко и наигранно улыбнулся Руслан.

Несколько секунд Ивахнов внимательно смотрел на него, потом, злобно вздохнув, стал одной рукой натягивать маску.

С шипением открылся люк. Мгновение – и Руслан полной грудью вдохнул холодный воздух марсианской пустыни. Не обращая никакого внимания на пленника, он выбрался из пескохода и замер, глядя на расстилающуюся перед ними пустыню. Далеко на востоке разгорался рассвет. Марсианский рассвет – рассвет свободы. В какой-то миг Руслану захотелось, чтобы все это осталось в прошлом, чтобы можно было ни о чем не думать, а раскинув тень кры льями, воспарить… Но сейчас некогда было предаваться мечтам.

Оглядевшись, он еще раз глубоко вдохнул, потом прошел к третьей машине, «за рулем» которой сидела Рафа. На самом деле пескоходы следовали друг за другом, управляемые компьютерами, но на всякий случай Руслан посадил Кристину во вторую, а Рафу в третью машину. Мало ли что. Однако теперь ему понадобилась помощь. Времени было мало, и дело даже не во Владыках. Каждый пескоход нес ограниченный запас кислорода.

– Надеюсь, вы мне поможете? – поинтересовался он у девушки.

Та кивнула. И только выбравшись из пескохода и встав рядом с ним, она поинтересовалась:

– Я не понимаю, как вы сделали так, что я могу дышать этим воздухом. И я еще не понимаю…

– Послушайте, – перебил ее Руслан, – сейчас не время для долгих бесед. – Он сунул в руку девушке пистолет. – Постарайтесь делать все как надо. У вас нет моей защиты, – и увидев вопрос в ее глазах, добавил: – Я потом все объясню, сейчас нужно спешить. Люди в пескоходах могут задохнуться.

Неожиданно лицо Рафы изменилось, и она с трудом сглотнула.

В первый момент Руслан подумал, что дело в нем, что он ляпнул что-то не то, но потом, проследив взгляд девушки, обернулся. У него за спиной стоял Ивахнов. В руке у того был дробовик, и было совершенно очевидно, что с такого расстояния он не промахнется.

Руслан посмотрел на него совершенно равнодушно, а потом снова повернулся к Рафе:

– Сделайте вид, что ничего не случилось?

– Но?

– Делайте так, как я вам говорю, – Руслан видел, что девушка дрожит. Сейчас для него было важно убрать ее с линии огня. – Теперь медленно ступайте к первой машине и скажите, чтобы все пассажиры надели маски, так как будет открываться люк, а я пока побеседую с этим уродом.

Рафа кивнула, потом Руслан о тступил, и она направилась к первому вездеходу, делая вид, что не замечает начальника базы. Она прошла от него всего в полуметре, а он лишь недоуменно смотрел на нее, провожая движением ствола дробовика. Когда Рафа оказалась у вездехода, Руслан шагнул к Ивахнову. Не обращая внимания на его оружие, он уперся рукой в грудь начальника базы, с тем чтобы его слова передавались пусть даже посредством вибрации, и громко заговорил:

– Не дури! Эта пушка меня не возьмет, только рассердит. Я же могу покончить с тобой в любой момент. – А после оттолкнул Ивахнова так, что тот неуклюже попятился, а потом шлепнулся задом на ледяной песок. Но судя по реакции, боли он не почувствовал. Руслан не знал, услышал ли Ивахнов его слова или нет, но, скорее всего, услышал, потому что, оказавшись на земле, начальник базы отшвырнул дробовик и закрыл лицо здоровой рукой.

Руслан, повернувшись, пошел к Рафе.

– Я сейчас выпущу одного из них. Проводим е го вниз к колодцу. И так далее.

– Вниз к колодцу? – Рафа огляделась. Ничего похожего вокруг не было, лишь пустыня и ровная скала. Потом она с недоумением посмотрела на Руслана, но тот уже начал действовать, и ей ничего не оставалось, как попытаться помочь ему.

Люк отошел в сторону с шипением, выравнивая давление снаружи и внутри, а потом из недр пескохода появился первый мут. Он скорее даже выпал, чем выкарабкался из машины, И стоявший наготове Руслан едва успел закрыть люк, чтобы не дать выбраться следующему муту. Того, что оказался перед ним, вполне хватило. Конечно, Руслан с легкостью мог убить это чудовище, но в том-то и дело, что муты были нужны ему живыми.

Создание, явившееся ему, поражало своей уродливостью, такие в Санкт-Москоу жили на самом дне – самых нижних уровнях. Огромная непропорционально большая голова на длинной тонкой шее, узкие, будто у подростка, плечи, широкая талия, слоноподобные ноги и руки длинные, словно у обезьяны.

; Руслан дулом пистолета указал в сторону отвесной скалы. Чуть помедлив, мут повиновался. Интересно, о чем он думал? Судя по тяжелым шагам и склоненной к земле голове, мысли его были безрадостны. Тяжело печатая шаг, мут направился к скале. Рафа не спешила следом, очевидно, не понимая, что задумал Руслан.

А потом совершенно неожиданно и беззвучно часть скалы скользнула в сторону, открыв лифт-шлюз. Поняв, что никто не собирается его убивать, мут зашагал чуть быстрее.

Путешествие к яме заняло у них минут двадцать, и Руслан прикинул, что если все будет так же продолжаться и дальше, то к тому времени, как он закончит с пассажирами первого пескохода, те, кто приехал во втором и третьем задохнутся. Впрочем, по-другому он поступить не мог. Даже двое мутов, выведенных из машины одновременно, не зная о его способностях, могли попробовать напасть на него. Нет, Руслан их не боялся, вот только доставить их живыми в самое сердце марсианского города не получилось бы. Единственный выход…

Оказавшись в зале со святящимся колодцем, Руслан пропустил Рафу вперед, потом резко ударил ее рукоятью пистолета по основанию черепа. Через секунду он проделал то же с мутом. После, кривясь от отвращения, он снял с мута наручники и оттащил его к краю колодца, уложив так, чтобы рука свисала в сверкающую бездну. То же самое он проделал с Рафой – ей тоже надо было получить собственного симбионта. И только разогнувшись, он обратился к Красотке:

– Еще адреналина?

– Тебе надо отдохнуть и подкрепиться, ты уже почти исчерпал все ресурсы этого тела.

– Спасибо за приятную новость, но наверху полно мутов, а водить мне их придется по одному.

Когда он оказался наверху, ничего не изменилось. Ивахнов по-прежнему стоял неподалеку от пескоходов, сжимая в руках бесполезный дробовик.

Руслан, быстро подойдя к ближней машине, выпустил следую щего мута. Этот оказался длинным и тощим, словно богомол, вставший на задние лапы, к тому же руки и ноги его имели лишний сустав, что еще больше увеличивало сходство. Путь к колодцу вновь прошел без всяких приключений, лишь в самом конце, когда мут увидел своего товарища и Рафу, лежащих на краю колодца, он развернулся и бросился на Руслана. Тот едва сумел отбить неожиданное нападение. С трудом сдерживая тень, он нанес противнику всего лишь касательный удар, после чего оттащил его к остальным.

И вновь путь наверх…

Когда он спускался в шестой раз, конвоируя очередного мута, из-за поворота ему навстречу выскользнули две фигуры: обнаженный мужчина в набедренной повязке из какого-то рванья, с фигурой чуть перекачанного Аполлона, и девушка, словно сошедшая с обложки голографического журнала. Увидев их, Руслан тормознул, развернул тень. На несколько мгновений они замерли, внимательно изучая друг друга. А потом Руслану показалось, что он знает эту де вушку. Без сомнения, он видел ее раньше. Вот только выглядела она иначе…

– Рафа? – неуверенно протянул он, опуская пистолет.

– Да, – кивнула незнакомка. – А это Игорь.

– Игорь? – с удивлением повторил Руслан.

– Тот самый мут, которого мы вместе первым отвели к колодцу.

– И…

В первый момент Руслан не поверил Рафе, хотя… он ведь и сам не так давно не очень отличался от мута, и все же такие перемены… все это походило на сон… странный сон.

– Мы решили тебе помочь. Время идет, и надо спешить.

Руслан кивнул, а потом взглянул на мута, которого конвоировал, – маленький, круглый, он напоминал огромный комок шерсти на тонких ножках.

– Хорошо. Тащите их к колодцу, только берите по одному. Не нужно создавать предпосылки для инцидентов… И знаете, я должен передохнуть, хотя бы полчаса… Но время…

; – Мы все сделаем. По мере обретения симбионтов, будут подключаться новые участники…

Руслан согласно кивнул.

Передав мута новым конвоирам, он на мгновение замер, а потом, повернувшись, пошел назад. Миновав шлюз, Руслан прошел и опустился у гусеницы ближайшего пескохода. Полными легкими вдыхая прохладный воздух, он закрыл глаза, но не успел задремать, как вдруг услышал скрип песка. Подняв голову, он увидел Ивахнова. Начальник базы, все еще сжимая дробовик, подошел и сел рядом. Наверное, он хотел поговорить, вот только о чем? Однако сейчас Руслану было все равно. Похоже, Красотка не обманула: его организм и в самом деле подошел к некой черте, за которой, даже при сильном воздействии симбионта, начинался процесс саморазрушения.

Вновь откинувшись на спину, Руслан закрыл глаза. Присутствие Ивахнова его нисколько не смущало. Да и случись что, Красотка наверняка предупредила бы его. Он закрыл глаза и тут же оказался в другом месте, в другом мире…

Нужно было решать множество вопросов. Как остановить Владык, как не дать мутам и нормам, вырвавшимся из капканов мегаполисов, превратиться во всепожирающих хищников… Но это все потом… потом… А сейчас он спал и грезил о том, что случится, когда хомо сапиенс превратится в хомо аструм, когда исчезнет необходимость в терраформировании планет и человек благодаря своему симбионту сможет жить и на ледяных, и на раскаленных планетах, при полном отсутствии кислорода в атмосфере и, что более важно, – он сможет перемещаться с планеты на планету. Больше не останется недоступных мест и непреодолимых расстояний. Человек поистине станет повелителем вселенной.

И вот пришел сон, долгожданный сон без сновидений, без проблем, глубокий и расслабляющий, дарующий долгожданный отдых..

* * *

Он проснулся оттого, что кто-то тряс его за плечо.

Открыв глаза, Р услан распрямился. Перед ним стояла Кристина, и на лице ее ясно читались обида и разочарование.

– Зачем ты это сделал?

– Что? – не понимая, о чем речь, Руслан тряхнул головой, разгоняя остатки сна.

– Ты же обещал отдать его мне! – девочка сжала кулаки, готовая в любой момент наброситься на Руслана. Слезы стояли в ее глазах, а рот кривился от переполнявших ее чувств.

Ничего не понимая, Руслан встал, а потом случайно, краем глаза заметив что-то, повернул голову. Это был начальник базы. Только сейчас Руслан вспомнил: перед тем как он уснул, Ивахнов подошел и сел рядом с ним. Но теперь в этом человеке с трудом можно было узнать самоуверенного наглеца, которого он встретил на базе госкорпорации «Даль». Ивахнов был мертв. Его кислородная маска болталась на груди. Глаза вылезли из орбит, а рот был полуоткрыт.

Руслан повернулся к Кристине.

– Я его не трогал, – про бормотал он. – Перед тем как я уснул, он подошел и сел рядом, а потом… потом я спал.

– Скажи ей, что он сам снял маску, – посоветовала Красотка.

Но, судя по всему, Кристина не верила ему. Однако и сказать ей было нечего. Развернувшись, да так и не разжимая кулаков, она пошла в пустыню, а потом, вскинув тени, метнулась в небо. В какой-то миг Руслану захотелось последовать за ней, догнать, успокоить, попробовать еще раз все объяснить, но Красотка остановила его.

– Не трогай ее. Ей надо побыть одной, успокоиться. К тому же она скоро поймет, что главный враг ее не этот человек, а государство, которое поставило его на эту должность и руководило его поступками.

– Но это же пустыня… Может что-то случиться. В конце концов, Кристина просто заблудится.

– Нет, – возразила Красотка. – Ничего подобного не произойдет. С ней Друг. Он всегда поможет советом, подскажет, как быть, выведет из туп ика.

Руслан кивнул.

Ладно, все это потом, и Кристина никуда не денется. Он еще раз с печалью посмотрел на мертвого начальника базы. «А ведь этот человек мог рассказать много интересного… Теперь уже не расскажет», – пронеслось в голове Руслана, а потом он повернулся и направился к шлюзу. Он хотел взглянуть на армию. Свою армию.

Навстречу ему вышла Рафа и несколько мускулистых красавчиков, которых он раньше не видел.

– Как дела?

– Все в порядке. Все, кого ты привез, обрели симбионтов… Мы ждали, когда ты проснешься… Кстати, а где Кристина?

– Отправилась погулять. Ивахнов покончил с собой, и это ей не слишком понравилось.

Рафа кивнула.

– Я подозревала, что закончится чем-то вроде этого.

– Что ж, я думаю, нам пора.

– Пора?

– Нужно остановить Владык, ина че…

– Что нужно сделать, понятно, вопрос как?

– Догнать и… – Руслан осекся. Он помнил о складе оружия, которое хотел обменять марсианам, но в какой-то момент понял, что против бронированных от природы Владык это слабое оружие. А что тогда… Бой с тенями? Вряд ли это хорошая идея, хотя, с другой стороны, получалась схватка на равных.

– Пойдем, – Рафа поманила Руслана, и он вместе со спутниками девушки отправился назад, в город. Вновь шлюзовая камера, в которой теперь, по большому счету, надобности уже не было.

– Куда мы направляемся? – не выдержав, поинтересовался Руслан.

– Сейчас город мертв, – пояснила Рафа, – но там осталось кое-что из оборудования Владык. Именно им мы воспользовались и…

– С помощью их следящих систем, установленных на Фобосе и Деймосе, мы вычислили местонахождение Владык. Точнее, аппаратура, настроенная определенным образом, сделала это сама. Мы уже получили первые данные.

– И…

– Сейчас они в Марсбурге, рвутся к космопорту. Местные власти живо среагировали и организовали сопротивление, так что там сейчас настоящий ад, хотя создание вроде Владыки, усиленное симбионтом, практически невозможно остановить, единственный способ разделаться с ним, да и с любым из нас, разнести на куски.

– Да, – печально протянул Руслан, пытаясь прикинуть, каково это будет: сражаться с тварями, которых почти невозможно убить. – И что же вы предлагаете?

– Не мешать им.

– То есть? – запнулся Руслан.

– Пусть захватят корабль и летят, – совершенно невозмутимо продолжила Рафа.

– Не понял…

– Не стоит сражаться с ними тут, на планете. Достаточно будет с помощью дистанционного управления сбить их корабль с курса. Выработав резерв горючего, он превратится в космический летучий г олландец. Ну и пусть дрейфуют по бескрайнему космосу, гордясь своей непобедимостью. Единственное, что предстоит нам сделать, это обезвредить четверку, которая отправится пробуждать других Владык.

– Разумный план, но жертвы…

Они вошли в зал, где еще совсем недавно в своих саркофагах спали злобные твари.

– В любой войне есть жертвы, – продолжала Рафа как ни в чем не бывало.

Они пересекли полуразрушенный зал с пустыми и разбитыми танками – то место, где совсем недавно спали Владыки, и прошли к почти незаметной двери в дальнем его конце. Раньше, в свое первое посещение этого зала, Руслан эту дверь не заметил. В какое-то мгновение ему даже показалось, что он попал в собственный сон. То есть когда-то он видел это место во сне, а теперь оказался тут наяву и увидел многое, что во сне просто не в состоянии был рассмотреть.

За дверью, куда отвела его Рафа, находился зал поменьше, стены к оторого были покрыты экранами, а перед креслами, предназначенными явно не для людей, располагались ряды странных переключателей.

– Система наблюдения. Довольно примитивная. Человечество давным-давно шагнуло далеко вперед с точки зрения передачи изображения, но о подобной оптике наши ученые могут только мечтать.

Рафа с видимым трудом перещелкнула пару тумблеров, и экран замерцал. Сама система управления этими устройствами очень проста, и один из бывших техников с легкостью разобрался в ней. Из полутьмы выступил вперед прекрасный юноша.

Но Руслан не обратил на него никакого внимания. Свой взор он устремил на изображение марсианского города на экране – только это был город не коренных марсиан, а землян, из тех, что перебрались на Красную планету с первыми поколениями переселенцев. Кособокие сооружения, разбросанные по каменной равнине без всякого плана, напоминали кубики малыша-великана, который пытался что-то построить, а потом плюнул, бросил игрушки и ушел. В первый момент Руслан ничего странного не заметил. Точно такие же изображения он видел дома, в голопередачах о Марсе. И лишь вглядевшись повнимательнее, он понял, что некоторые здания расколоты, часть из них обвалилась. У самой земли ползли зловещие облака черного, как сажа, дыма.

А потом он увидел мертвые тела-точки, покрывавшие песок у подножия некоторых зданий.

– Что там произошло?

– Чудовищная резня, – вместо Рафы ответил техник. Голос у него был звонким, словно у солдата на параде, но звучал грустно.

– И что теперь?

– Когда Владыки окончательно сломят сопротивление и захватят один из транспортов, то большая их часть отправится к Земле. Нам же достаточно будет овладеть космопортом и нарушить настройки управления. Владыки начнут корректировать курс. Каких-нибудь пару дней, и они окажутся без топлива. А дальше… Нам надо лишь уничтожить по сланцев в другие города, которых перед вылетом они отправят, чтобы пробудить весь свой род.

– Я смотрю, у вас все продумано.

– Скорее это наши симбионты все продумали за нас.

– Что-что, а продумывать у них хорошо получается, – проворчал Руслан, вспомнив Визиря. И, видимо, именно в связи с этим воспоминанием в глубине его души возникло недоверие – недоверие к «паукам».

– Ты зря сомневаешься, – тут же заверила его Красотка. – Только благодаря нам у вас… у человечества появится шанс завоевания космоса.

Да, она была права, и Руслан это отлично понимал. Перед глазами у него на мгновение появилось лицо Ивахнова – человека, задохнувшегося там, где сам он мог свободно дышать. И что же дальше?

– Дальше человечество шагнет…

– Стоп, это я уже слышал. Но вам-то, симбионтам, какой в этом прок?

– Продолжение рода… Хотя, если н е хочешь, можешь не участвовать в дальнейших событиях. Ты первый, но ты теперь один из многих, и если ты считаешь по-другому, можешь просто отойти в сторону.

– Замечательно. Я все это, так сказать, замутил… а теперь меня вон поганой метлой. Оригинально… И главное… А впрочем не важно… Я хочу знать: зачем симбионты рвутся в далекий космос? Если ты не ответишь, я буду кричать о своих сомнениях и не уверен, что никто не станет ко мне прислушиваться. Почему Визирь подставил меня? – Руслан был уверен, что все это как-то связано, что разгадай он эту загадку, и поймет многое.

– Хорошо, – сдалась Красотка. – Я отвечу на твой вопрос, хотя ты и сам мог бы найти ответ. Он лежит на поверхности, но столь очевиден, что ни ты, ни Владыки, ни твои товарищи не видят его… Но вначале честно ответь на мой вопрос: тебе нравится жить с симбионтом, делить с кем-то еще свое тело?

Руслан поежился. Такая постановка вопроса ему совершенно не нравил ась. Да, тени-крылья, невероятная приспосабливаемость и неуязвимость.

– Тебе нравится жить, сознавая, что где-то внутри тебя затаился склизкий медузообразный паук?

Руслана даже передернуло от отвращения.

– Так вот, если ты думаешь, что существа из плоти, прямоходящие вроде тебя нам тоже нравятся, ты глубоко ошибаешься. Вы нам настолько же противны, насколько мы вам.

– И тем не менее…

– И тем не менее мы симбионты и помогаем друг другу.

– Но я не понимаю, как это связано… – удивился Руслан.

– Самым прямым образом. Сами по себе мы можем обитать только в искусственно созданной среде – колодце, но ведь где-то во вселенной должна существовать планета, где условия те же, что и в колодце. Мы не коренные обитатели Марса, мы тоже появились откуда-то. Значит, там, где мы жили раньше, условия были таковы, что позволяли существовать нам автономно , вне искусственной среды… Мы хотим найти свой дом.

Рафа тронула Руслана за плечо.

– Что с тобой?

– Беседую с симбионтом, пытаясь понять, в чем тут подстава.

– Никакой подставы здесь нет, – заверила его Рафа. – Но если ты не хочешь…

– Только что те же самые слова «сказала» мне Красотка, – и увидев, что от удивления брови Рафы поползли вверх, добавил: – Красотка – мой симбионт. Но, впрочем, все это не важно. Как я понимаю, вы уже приступили к выполнению своего плана?

Рафа кивнула.

– И зачем вам нужен я?

– Ты первый, и мы не можем отказаться от тебя. Ты пробовал кровь…

– То есть я более опытный вампир. – Вот оно, правильное слово! – Но при всем этом я все-таки слишком многого не понимаю. Предположим, мы нейтрализуем Владык… – Договорить Руслан не успел, из ниоткуда вынырнул очередной Аполлон, но на этот раз с кожей черной, как эбонит.

– У нас проблемы.

– То есть?

– Сюда, – он взмахнул рукой, приглашая Руслана, Рафу и остальных подойти к другому маленькому экрану. Раньше Руслан не видел этого парня. Он вообще не подозревал, что кроме них в зале еще кто-то есть, тем не менее оказалось, что в одной из ниш, скрытые массивными креслами, у небольших экранов сидят еще двое бывших мутов.

– Мы решили сделать общий мониторинг этого района, – пояснила Рафа, когда они подошли к этим экранам. – Так в чем дело? – поинтересовалась она.

– От базы возле кратера Уэллса движется колонна боевой техники. Она скоро будет в Марсбурге.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю