290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Блэкаут (СИ) » Текст книги (страница 15)
Блэкаут (СИ)
  • Текст добавлен: 30 ноября 2019, 11:00

Текст книги "Блэкаут (СИ)"


Автор книги: Александр Левченко






сообщить о нарушении

Текущая страница: 15 (всего у книги 17 страниц) [доступный отрывок для чтения: 6 страниц]

***

Прошло уже больше часа, но никто из обеих сторон так и не предпринял агрессивных действий. Всадники давидианцев, полностью окружив место посадки, спешились и заняли удобные стрелковые позиции, чтобы не дать отряду капитана Савина вырваться из окружения. Но при этом они явно не горели желанием вступать в бой, поэтому ближе, чем на триста метров не подходили.

– Как думаешь, почему они ничего не делают? – спросил Сергей, лёжа в укрытии рядом с Лизой.

– Может, ждут чего-то или кого-то. Но скорее всего, присматриваются и думают, как бы уложить всех одним ударом. А возможно просто изматывают наше терпение, пока один из их отрядов подбирается к нам через лес.

– Почему именно через лес?

– Потому что штурмовать через поле – это чистое самоубийство. У нас первоклассное укрытие, а в поле укрыться почти негде. Так что первый удар точно будет со стороны леса.

Из-за ближайшего холма появился всадник. Он скакал через поле прямо к посадочному модулю.

– Не стрелять, – скомандовал капитан. – Держите свои сектора, возможно, это отвлекающий манёвр.

– Капитан, я узнаю этого парня, – крикнул лейтенант Купер, глядя на всадника в прицел. – Это тот давидианец, который выходил к нам из поместья Ториан вскоре после блэкаута.

– Точно, это он, – подтвердила Лиза. – Ну-ка напомни, как его там звали.

– Трит или Трой… – неуверенно сказал лейтенант. – Да, точно, Трой.

Всадник остановился в сотне метров от кратера, спрыгнул с лошади и дальше пошёл пешком.

– Оружия не видно, – крикнул Купер, продолжая целиться. – Наверное, снова хочет поговорить.

– Похоже на то, – ответил Денис.

Когда до кратера оставалось около пятидесяти метров, давидианец остановился, поднял руки и прокрутился на месте, демонстрируя, что он не вооружён. Денис негромко произнёс:

– Купер, остаёшься здесь за старшего. Я выйду к нему и узнаю, что им от нас нужно.

– Кэп, ты уверен? – возразил лейтенант Купер. – Вдруг это ловушка, и они просто хотят снять одного из нас.

– Может, и так, но если есть хоть малейший шанс решить дело миром, то я им воспользуюсь. Лиза, держи его на прицеле, только, пожалуйста, не спеши открывать огонь.

– А при каком условии мне можно стрелять?

– Если я вдруг упаду на землю по какой-либо причине, тогда стреляй.

– Есть, сэр.

Денис положил на землю автомат, встал в полный рост и направился в сторону давидианца.

Сергей прильнул к оптическому прицелу, решив понаблюдать за их беседой. Как только Денис подошёл к Трою, давидианец снял широкополую шляпу, прижал её к груди и почтительно поклонился. Денис в ответ кивнул головой, после этого между ними завязался оживлённый разговор. Они явно о чём-то договаривались, показывали руками в разных направлениях, вроде бы даже о чём-то спорили. Спустя примерно десять минут Трой кивнул, развернулся и пошёл к лошади. Денис кивнул ему в ответ, развернулся и двинулся к своему отряду.

– Я думала, ещё минута – и вы начнёте с ним взасос целоваться, – иронично заметила Лиза. – Ну, говори, что там.

– В общем, дела обстоят следующим образом. Этот Трой утверждает, что воевать с нами они категорически не хотят, но если драться всё же придётся, то численное преимущество на их стороне, да и смерти они не боятся, поэтому будут биться до последнего. Потом начал развозить классический давидианский бред про Страшный Суд, наступление Эпохи Хаоса и всякое подобное, о чём уже раньше заливал Куперу.

– Так что они в итоге от нас хотят? – нетерпеливо спросила Лиза.

– Не торопи меня, всё узнаешь. Так вот, этот Трой передал мне личное послание отца Давида.

– Это тот самый главарь их секты? – поинтересовался Сергей.

– Да, тот самый. Со слов Троя, он передаёт мне своё глубочайшее почтение за то, что я сразу после блэкаута освободил из камер их соратников.

– Так они нас выпустят? – снова спросила Лиза.

– Не всё так просто. Трой сказал, что отец Давид хочет встретиться со мной лично, поэтому приглашает в своё поместье прямо сейчас. Моё согласие – это основное условие нашей свободы. Поскольку других вариантов он не предложил, мне пришлось согласиться.

– Чего?! – воскликнула Лиза с недоумением. – Кэп, у тебя с головой всё в порядке? Это же чёртовы сектанты. Хрен знает, что у них на уме. Может, ты нужен им для жертвоприношения или чего похуже.

– Лиза успокойся, пожалуйста. Я хорошо всё обдумал и просто не вижу других вариантов разрешить дело миром. По словам Троя, я пробуду у них не больше недели и вернусь обратно, как только смогу. Он обещал мне полную неприкосновенность и уважительное отношение. Со своей стороны я поставил условие, что этот посадочный модуль и всё его содержимое теперь принадлежит Рубежу. Трой согласился.

– Капитан, они начали движение, – крикнул один из бойцов с крыши посадочного модуля. – Кажется, их всадники снимают кольцо окружения и возвращаются на первоначальную позицию за тем холмом в поле.

– Ну вот, я же говорил, всё по-честному, – удовлетворённо произнёс Денис.

Тот же боец снова крикнул:

– Капитан, в нашу сторону скачет всадник, оружия нет. Ведёт на привязи вторую лошадь.

– Это за мной. Купер, времени мало, так что слушай внимательно. Забираете этих астронавтов и всё оборудование, что сочтёте полезным. Судя по всему, их экзоскелеты работают от собственных батарей и вполне пригодны для переноса грузов, так что пускай поработают на благо общины. Как доберетесь до дома, удвой караулы, все рейды в долину отмени, за пределы плато не выходите. Во время моего отсутствия ты за старшего. Я постараюсь вернуться как можно скорее, но вполне возможно, что это продлится немного дольше, чем я сказал.

– Что делать, если ты не вернёшься?

– Держите оборону, в долину не спускайтесь. За прошедшие пару месяцев мы уже достаточно вещей натаскали из рейдов, до весны протяните.

– А что потом?

– А потом видно будет. Ладно, мне пора.

Денис снял с себя рюкзак и разгруз, выложил из рюкзака боеприпасы и снова закинул его за спину.

– В гостях у давидианцев мне это ни к чему.

Он пожал руку лейтенанту Куперу и Лизе, по-дружески обнял Сергея и тихо сказал ему на ухо:

– Не отступайся от своей цели, она того стоит.

Денис махнул рукой остальным бойцам и направился в сторону Троя, который уже ждал его со второй лошадью недалеко от кратера. Он ловко запрыгнул в седло и поскакал вслед за Троем. Всего через полминуты они оба скрылись из виду.

Лиза обратилась к Сергею:

– Я и не знала, что Дэн умеет ездить верхом. А ты знал?

– Нет. Сколько лет знакомы, но о таком ни разу от него не слышал.

– Да, Дэн умеет удивлять.

Протокол опроса экипажа космического корабля «Аляска».

Опрашиваемый: доктор Генри Мур, мужчина, 43 года, командир исследовательского корабля «Аляска». Опрашивает лейтенант Джек Купер, временно исполняющий обязанности главы общины Рубеж.

– Как вы себя чувствуете, доктор Мур?

– Спасибо, уже заметно лучше. Мой организм почти приспособился к земной гравитации, так что последние пару дней я стараюсь передвигаться без экзоскелета.

– Это радует. А как там ваши коллеги?

– У них всё даже лучше, чем у меня. Молодой организм значительно быстрее адаптируются к новым условиям.

– Хорошо. В штатной ситуации этот опрос проводил бы капитан Савин, но поскольку он до сих пор отсутствует, я решил опросить вас самостоятельно. Вы не против?

– Ни в коем случае, лейтенант, я и мои коллеги полностью открыты к сотрудничеству и ответим на любые ваши вопросы.

– Замечательно. Надеюсь, мой уровень владения английским вас устроит. Для разогрева начнём с нескольких простых вопросов. Вы представились доктором. В какой области вы имеете докторскую степень?

– У меня две докторских степени по астрофизике и космической геологии. Сразу добавлю, что Наоми Блейк – доктор космической медицины, а Томас Малик – доктор космической биологии.

– В чём заключалась ваша работа на борту «Аляски» и где она проходила?

– Перед самым блэкаутом мы занимались исследованием спутников Юпитера. Нашей первой целью была Европа, а точнее её подлёдный океан.

– Ваш корабль был приписан к земной колонии на Ганимеде?

– Нет, исследовательская миссия носила исключительно частный характер. «Аляска» принадлежит, точнее, принадлежала компании «Терра-корп», а мы втроём временно работали там по контракту.

– То есть вы не были постоянными сотрудниками?

– Именно так. Нас наняли всего за полгода до вылета исключительно для этой исследовательской миссии.

– Странно конечно. Никогда не думал, что такое возможно. Но ладно, не будем на этом задерживаться. Расскажите подробнее, что происходило у вас в момент блэкаута.

– Мы только закончили сборку исследовательского модуля на поверхности Европы и уже готовы были приступить к бурению льдов, как вдруг потеряли связь с центром управления на Земле. Мы долгое время пытались её наладить, но у нас так ничего и не получилось. Лишь спустя несколько часов нам удалось связаться с ближайшей земной колонией на Ганимеде, но и они не смогли сообщить нам ничего вразумительного. У них на тот момент работала связь со всеми колониями и форпостами, расположенными от Марса до Сатурна. Но станции, чьи орбиты пролегали ближе к Солнцу, перестали отвечать. Вскоре нам удалось пообщаться с научным центром марсианской колонии. Они предположили, что причиной потери связи стал корональный выброс массы аномально высокой мощности, который они наблюдали за три дня до потери связи с Землёй. Спустя сутки связь с Марсом так же была потеряна.

– Коронный выброс… или как вы там сказали? Что это?

– Корональный выброс массы. Если не сильно углубляться в астрофизику, то это выброс солнечного вещества в межзвёздное пространство. Если ещё проще, то магнитная солнечная вспышка. Это определение не совсем корректно с научной точки зрения, но зато понятно для обывателя. Вы ведь наблюдали полярное сияние во время блэкаута?

– Да. Оно продолжалось около недели.

– Это и были последствия коронального выброса массы. Обычно полярные сияния наблюдаются лишь в полярных районах, простите за тавтологию. То есть ближе к магнитным полюсам Земли. Изредка, при повышенной солнечной активности, их можно увидеть и в средних широтах, но в этом месте за всю историю наблюдений полярное сияние ни разу не фиксировалось. Так что в отношении первопричины пропажи связи марсианские учёные оказались правы.

– Хотите сказать, что в чём-то они ошиблись?

– Верно, во всём остальном.

– Поясните, пожалуйста.

– Они думали, что потеря связи носит исключительно временный характер. Подобные сбои, только меньших масштабов, уже неоднократно случались в прошлом из-за повышенной солнечной активности. На устранение неполадок обычно требовалось какое-то время, так что первые дни мы не особо переживали. Спустя неделю ожидания связь так и не возобновилась. Мы могли общаться лишь с колониями и станциями рядом с Юпитером и Сатурном. Нам стало понятно, что выброс оказался намного сильнее, чем предполагалось ранее. Спустя двое суток после того, как выброс накрыл Землю, он добрался и до орбиты Марса, тогда с ним и пропала связь. До Юпитера выброс так и не дошёл. Через несколько дней, не дождавшись восстановления связи, мы сели в корабль, выбросили весь ненужный груз и полетели на Землю.

– Насчёт связи более или менее понятно, но что случилось с электроникой? Почему перестали работать почти все электроприборы, даже те, что не использовали «эфирную сеть»?

– Вам всё объяснить с научной точки зрения или попроще?

– Желательно попроще, но не как для детей.

– Хорошо, я попробую. Вы знаете, что такое солнечный ветер?

– Кажется, было что-то такое в школе на уроках астрономии, но на всякий случай поясните.

– Солнечным ветром называют поток заряженных частиц, который выбрасывают в космос абсолютно все звёзды, в том числе и наше Солнце. Так вот, вы не видите и не чувствуете солнечного ветра, но он крайне губителен для любых живых организмов. По воздействию его можно сравнить с жёсткой радиацией. Но, к счастью, у Земли есть естественный защитный купол, без которого жизнь здесь была бы невозможна. Я говорю о магнитном поле планеты или же магнитосфере. Если бы эта защита внезапно исчезла, то Земля в относительно короткие сроки лишилась бы не только почти всей жизни, но и большей части атмосферы вместе с жидкой водой, их просто сдуло бы в космос солнечным ветром. Подобное произошло на Марсе ещё миллиарды лет назад. Он постепенно лишился своего магнитного поля, из-за чего потерял почти всю атмосферу, а вода осталась лишь в ледяных шапках на полюсах. Вы думаете, почему бредовые фантазии Илона Маска о терраформировании Марса так и остались фантазиями? Да потому что это бессмысленно – сколько не разогревай и не изменяй марсианскую атмосферу, её всё равно сдует в космос. В Солнечной системе нет ни одной планеты, пригодной для терраформирования. Именно поэтому в систему Проксима Центавра и был отправлен Серенити с целью терраформирования и последующей колонизации планеты Глория. Более пригодных планет для этого астрономы пока не обнаружили.

– Да, в последнее время часто крутили репортажи про миссию Серенити. Я имею в виду, до блэкаута. Но, похоже, та планета так и не дождётся людей, даже если роботы и превратят её в райский сад… Хотя мне-то какая разница, всё равно кораблю туда лететь ещё пару сотен лет.

– Если быть точным, то двести пять лет на полёт и ещё минимум двести понадобится на терраформирование. Кстати, искусственный интеллект «Ева», который управляет кораблём Серенити, также, как и «Стив», был разработан компанией «Терра-корп».

– Какой «Стив»?

– Простите, я, наверное, забыл вам сказать. Бортовой компьютер нашего корабля был снабжён продвинутым искусственным интеллектом по имени «Стив». Это что-то вроде обычного персонального помощника, только мощнее. После потери связи с Землёй «Стив» проанализировал всю информацию и порекомендовал нам прекратить миссию на Европе и как можно скорее вернуться на Землю. Собственно, место для посадки мы выбирали, ориентируясь на его рекомендации.

– То есть фактически вами командовал искусственный интеллект?

– Я бы так, конечно, не сказал, но отчасти вы правы. По условиям контракта с компанией «Терра-корп» экипаж «Аляски» был обязан выполнять рекомендации «Стива» в случаи потери связи с Землёй или иной нештатной ситуации. Поэтому нам пришлось положиться на него в принятии дальнейших решений.

– Никогда не слышал, чтобы искусственный интеллект руководил человеком… Я так понимаю этот «Стив» остался на орбите Земли вместе с вашим кораблём?

– Нет, мы забрали его с собой в посадочный модуль. Точнее говоря, мы извлекли из бортового компьютера «Аляски» блок управления «Стива», он вполне может работать и автономно. Затем принесли его сюда вместе с радиоизотопным реактором и прочим оборудованием. Только пока всё это находится в нерабочем состоянии, у нас пока не было времени заняться разбором оборудования.

– Хорошо, доктор Мур, думаю, этот вопрос может и подождать, мы обсудим его позже. Предлагаю вернуться к причинам блэкаута. Вы что-то там говорили про солнечный ветер.

– Ах да, мы отвлеклись… Так вот, хоть мы и не можем увидеть сам солнечный ветер, но его воздействие на магнитосферу Земли, наверняка, видел каждый. Я говорю о полярном сиянии, которое является ничем иным, как свечением верхних слоёв атмосферы из-за её взаимодействия с заряженными частицами солнечного ветра.

– Про полярное сияние вы уже говорили. Давайте ближе к блэкауту.

– Извините, лейтенант. Я хотел объяснить всё проще, но не получилось. В любом случае я почти закончил. Итак, с солнечным ветром и магнитосферой Земли разобрались, теперь переходим к корональному выбросу массы. Это явление имеет ту же природу, что и солнечный ветер и, грубо говоря, представляет собой более мощный его вариант. Корональные выбросы – нередкое явление, они происходят периодически и могут вызвать на Земле сильнейшие геомагнитные бури. К последствиям бурь можно отнести сбои в работе электроники, потерю связи и сильнейшие полярные сияния. Подобное неоднократно случалось в прошлом, и учёные уже научились прогнозировать корональные выбросы, что позволило минимизировать ущерб от их воздействия. Но в этот раз, судя по всему, Земля оказалась не готова.

– Как же такое могло произойти? Если это явление давно научились предсказывать, то почему никто нас об этом не предупредил?

– Этот вопрос беспокоит и меня. На Земле и в космосе находятся десятки аппаратов, отслеживающих солнечную активность. Они должны были обнаружить корональный выброс минимум за двое суток до того, как он достиг Земли, но этого не произошло. В итоге, судя по наступившим последствиям, в этот раз Земля попала под самый мощный в истории корональный выброс массы. В результате мы в миг лишились почти всего, чего достигла наша цивилизация за многие века прогресса. К сожалению, большая часть человечества не пережила наступивших последствий.

– Доктор Мур, я не особо силён в физике. Вы могли бы рассказать, каким именно образом этот выброс вывел из строя всю электронику?

– Геомагнитная буря, вызванная мощным потоком плазмы от коронального выброса, привела к возникновению в магнитосфере Земли сильных индукционных колебаний, которые, в свою очередь, вызвали резкие скачки напряжения во всех электрических цепях. В результате они просто сгорели. Думаю, вы и сами могли это понять, разобрав любой электроприбор. Все электронные схемы и платы должны были расплавиться.

– Но тогда почему у нас до сих пор работают некоторые портативные фонари и лампы?

– Заметьте, работоспособность сохранили лишь самые простые модели фонарей, в конструкции которых не было никаких электронных плат, а лишь кнопка включения, замыкающая электронную цепь. По сути, в столь примитивных устройствах и сгорать-то нечему. В таких фонарях могли выйти из строя разве что батарейки, если они находились внутри прибора. Но при этом батарейки, хранившиеся отдельно, не пострадали из-за малого размера и, соответственно, недостаточно сильного напряжения индукционного тока. Надеюсь, я объяснил достаточно коротко и ясно.

– Не буду врать, что всё понял, но в целом общая картина прояснилась… А что насчёт земных колоний, которые не затронул этот выброс? Они ведь выжили?

– Выброс их не затронул, но без регулярных поставок с Земли шансов выжить у них нет. Примерно через месяц в некоторых колониях уже начнёт заканчиваться кислород. Думаю, дольше всех протянет колония на Ганимеде, людей там не так много.

– Но почему они не могут эвакуировать персонал на Землю?

– На чём эвакуировать? У колоний и форпостов нет своих транспортных кораблей, способных долететь до Земли. Почти весь транспортный флот остался на околоземной орбите, и сейчас он представляет из себя большую братскую могилу. Мы осмотрели некоторые корабли, болтающиеся возле Земли, зрелище не из приятных. Колонисты хотя бы успели понять, что на самом деле происходит, а вот астронавты на околоземной орбите погибли почти сразу, как только сгоревшая аппаратура прекратила подачу кислорода…

(Пауза)

– Ладно, давайте сменим тему. Вы сказали, что взяли с собой какой-то реактор. Мы сможем использовать его для подачи электроэнергии хотя бы в некоторые дома?

– В принципе, это возможно, но нам придётся осуществлять подачу электричества с помощью проводов. Радиоизотопный реактор недостаточно мощный, чтобы раздавать электроэнергию, используя эфирную сеть. Мы прихватили с собой инструменты, но вам придётся достать несколько километров проводов, чтобы протянуть их между домами и сделать внутреннюю проводку.

– Значит, мощности реактора хватит для освещения всей общины?

– Хоть он и довольно слабый, но его мощности вполне должно хватить. Только учитывайте, что период полураспада радиоизотопного топлива в реакторе составляет менее двадцати лет. По окончании этого периода он превратится в бесполезный хлам.

– Значит постараемся расходовать ресурс реактора максимально эффективно… Доктор Мур, вижу, я уже утомил вас своими вопросами. Думаю, на сегодня можно закончить. Отдыхайте и набирайтесь сил. Как только полностью восстановитесь, дайте мне знать, и я выделю вам всё необходимое.

– Мистер Купер, подождите. Во время нашей беседы у меня появилась одна идея. Постараюсь объяснить её коротко. Думаю, нам стоило бы сохранить для потомков истории людей, которые пережили весь этот ужас. Я бы хотел аналогичным образом опросить жителей вашей общины и сохранить их рассказы в базе данных «Стива».

– Идея в целом неплохая, но не думаю, что все свободно владеют английским.

– Это не проблема, «Стив» может переводить любой язык в режиме реального времени и одновременно вести запись беседы. У него есть встроенная камера и микрофон.

– Лично я ничего не имею против этого, но лучше сначала дождаться возвращения капитана Савина. Если он даст добро, то я окажу вам всё необходимое содействие.

– А что, если он не вернётся?

– Мне бы пока не хотелось рассматривать такой вариант. Первым делом необходимо наладить электроснабжение общины, а там видно будет.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю