290 890 произведений, 24 000 авторов.

» » Лес, который дает тень (СИ) » Текст книги (страница 6)
Лес, который дает тень (СИ)
  • Текст добавлен: 30 ноября 2019, 02:30

Текст книги "Лес, который дает тень (СИ)"


Автор книги: -Мэй-




Жанры:

   

Мистика

,


сообщить о нарушении

Текущая страница: 6 (всего у книги 6 страниц)

Джим помолчал, задумчиво теребя кончик одной из своих черных кос.

– Мой отец родился в городе. А мать принадлежала к индейцам. Но они верили, что их совместная жизнь будет счастливой – так и случилось.

– Это называется любовью.

– Тоже волшебство, – не дрогнул Джим. – А еще мать верила, что нас окружают духи. Каждое дерево обладает собственным духом. Этот дом. И я верю, что те люди своими обрядами нарушили целостность места. Но главное, в это верят они.

Всю жизнь Мэдисон окружал магический салон бабушки. Именно из-за него она многое знала о магии – и еще к большему относилась скептически. Когда подбиваешь баланс за колдовские услуги, невольно воспитывается прагматизм.

Но последние слова индейца заставили Мэдисон встрепенуться. И судя по внимательному взгляду, Джим именно такой реакции и ожидал.

– Во что верят? И откуда ты знаешь?

– Отец рассказывал. Я был мальчишкой и заливал бензин, а отец частенько беседовал с Эстенвайсом, владельцем дома. Позже рассказал и мне. Они верили в свою магию. В то, что покоряют темные силы. Фотографировали их на полароид. Утверждали, что только так можно запечатлеть духов. Они показывали снимки отцу, но он говорит, там просто был дом, иногда смазанные кадры. Но это не уменьшало веры Эстенвайса и его друзей.

Индеец помолчал, а Мэдисон внезапно сделалось не по себе. Одно дело, смеяться над темной магией, и совсем другое – представлять, как эти люди ходили по лестнице в балахонах, сидели в этой же комнате и вычерчивали свои пентаграммы.

– Я не знаю, что произошло однажды, – продолжил индеец. – Может, им показалось, они что-то вызвали. Или Эстенвайсу всё это надоело, и он решил воспользоваться случаем. Или они действительно разбудили духов.

Если бы не мелодия снизу, Мэдисон точно стало бы не по себе. Но та приглушенно играла и успокаивала. Что бы ни творилось раньше, сейчас в доме царили только уют и музыка.

– Подруга Эстенвайса упала с лестницы, что-то сломала. И он продал дом. Уехал к себе и повесился спустя месяц после продажи.

– Дом купил Эш.

– Нет, это случилось лет пятнадцать назад. Но с тех пор дом кочевал от владельца к владельцу, никто здесь даже не жил. Пока его не купил твой друг. Но те люди, друзья Эстенвайса, они хотели вернуться. Они думают, что еще не закончили. Они мечтают подчинить силы, что они вызвали – как им кажется. Отец видел их в городе пару лет назад.

– Где же они пропадали предыдущие пятнадцать?

– Возможно, искали своего дьявола в других местах. Но не нашли. И вернулись сюда, где, как им кажется, были к нему ближе всего.

Мэдисон вспомнила, Эш говорил, что у него хотели купить дом. А он отказался. Неужели он прав, и теперь кто-то просто пытался выкурить их из дома? Чтобы они испугались, уехали, продали, наконец. И в притихшие коридоры, поскрипывая досками, вернутся люди. Сменят деловые костюмы на черные балахоны, спрячут счета и возьмут в руки свечи. Чтобы попробовать вернуть то время, когда они находили своего дьявола.

Вопреки ожиданиям, Мэдисон вовсе не ужаснула картина. Это всего лишь живые люди, с которыми можно справиться. Их стоит бояться, но их живые оставляют пугающие отметки на стенах, а вовсе не духи.

Увы, Эш снова не найдет своих призраков.

– А девушка? – встрепенулась Мэдисон. – Которую мы нашли.

– Видели, как она общалась с теми людьми в городе. Возможно, они замешаны в ее смерти. Может, это их жертва? Или Мэдди слишком много знала. Полиция занимается расследованием.

Так и хотелось спросить, в курсе ли полиция рассказов индейца. Но наверное, да. Он говорил так, будто его рассказ ни для кого не был секретом.

– Это нехорошее место, – вздохнул Джим. – Издавна нехорошее. Местные верят, что не стоит его тревожить. А тут проливалась кровь. Тут обрывались жизни. Трижды.

Мэдисон вспомнила рассказы Эша о какой-то девушке, которую убил тут любовник, еще до того, как построили дом. И труп, который они нашли. И… Мия?

– Хорошо, – неожиданно сказала Мэдисон. – И что дальше?

– Я хотел вас предупредить. Рассказал твоему другу, но только начало истории. Он не готов слушать остальное. Он ищет другое. Он ищет.

Индеец неожиданно подался вперед, как будто хотел стать ближе к Мэдисон, но с места не сдвинулся.

– А ты ничего не ищешь, ты – притягиваешь. Возможно, и местных духов.

– Ты в них веришь?

– Моя мать – индеанка.

– И что ты предлагаешь?

– Позвать духов. Ты их маяк.

– Зачем же их призывать?

– Только у них есть ответы.

Мэдисон ничего не понимала. Она не видела смысла с кем-то там связываться. Бабушка всегда утверждала, что не стоит трогать те силы, которые тебя не звали.

Ты будешь их маяком.

Все стремятся к маяку, иначе их ждут рифы.

Возможно, и ей стоит податься к собственному свету, чтобы избежать скал.

– И как? – вздохнула Мэдисон.

– У тебя есть бубен?

У нее и правда лежал. Старенький, подаренный еще давно бабушкой. С привязанными выцветшими перьями и крупными деревянными бусинами, пришитыми по ободу. Джим легонько встряхнул бубен, а потом начал отстукивать подушечками пальцев простой ритм.

Музыка снизу как будто стала тише, хотя Мэдисон знала, это не так. Но теперь комнату заполняли ритмичные удары бубна, и они казались самым важным на свете. Единственным важным.

Заставлявшим слушать удары собственного сердца. И затихать мыслям, чтобы рассмотреть нечто большее. Услышать себя.

Но потом обволакивающий кокон, созданный бубном, прорвал звук выстрела.

Мэдисон вздрогнула и моргнула, прогоняя наваждение. Пальцы Джима еще разок ударили по бубну и тоже застыли.

А потом прозвучал еще один хлопок, и теперь Мэдисон уже не сомневалась, что это выстрелы. Она повернулась к маленькому окошку над кроватью, выглянула на лес, откуда раздавались звуки, как ей показалось. Но Мэдисон видела только молчаливые темнеющие стволы деревьев.

А потом девушка поняла, что еще казалось неправильным. Музыка внизу больше не играла. Вправду стояла тишина.

– Джей?

Они крикнула и тут же устремилась из комнаты. Сбежала по лестнице в гостиную, на ходу заглянула на кухню.

– Джей!

На ее призыв никто не откликнулся, а входная дверь оказалась чуть приоткрыта. В доме остались только Мэдисон и Джим.

– Иди к ним.

Индеец медленно спускался по лестнице. И Мэдисон показалось, на его спокойном лице наконец-то появились эмоции. Но совсем не те, каких хотелось бы: беспокойство.

– Они в лесу. Выведи их оттуда. Стань их маяком.

Мне всегда казалось, у меня нет подходящего инструмента, чтобы услышать мир.

Но возможно, лучший инструмент – это я сама.

========== Лес ==========

Джей

Он заметил воронов, когда случайно посмотрел в окно. Предпочел сделать вид, что ему показалось. Но так и не смог сосредоточиться на нотах, которые изучал. Поэтому Джей прикрыл ноутбук и подошел к окну. Прищурился, но картинка ничуть не смазалась. Они были там.

Сидели на траве между домом и лесом. И дальше. Штук пять птиц кружили над одним местом в деревьях. Джей мог бы поспорить, что это вороны.

И наверняка галлюцинации.

Он почти ожидал услышать участливый голос Тео: «ты не забыл принять свои таблетки?» Но вместо этого звучавшая музыка откликнулась другой фразой:

– Следуй за воронами, тыквенный король.

Почему-то голос принадлежал Мие и звучал как будто не внутри черепа, а рядом. Джей повертел головой, но, конечно, он по-прежнему оставался один. Да и Мия давно мертва.

Джей снова посмотрел на лес и кружащих воронов. Он знал, там их дуб. То дерево, рядом с которым погибла Мия. Упала в ночи и сломала ногу. Потеряла сознание и попросту замерзла.

Несчастный случай.

– Следуй за воронами.

Джей с раздражением провел по волосам. Потом невольно поднял рукав и потер татуировку тыквы на запястье. Мысленно одернул себя, когда понял, что делает.

А потом замер, осознав.

Как он мог забыть?

Они делали татуировки вместе с Мией. Она смеялась и говорила, что раз ее брату можно, она тоже хочет. Тогда Джей набил на запястье тыкву.

А Мия – ворона.

– Следуй, тыквенный король. Следуй.

Джей выключил музыку, прихватил куртку и вышел на улицу. При его появлении вороны взлетели с травы и уселись на деревьях, но не исчезли. В последний раз взглянув на летающих над кронами птиц, Джей натянул куртку и углубился в лес.

Эйвери

Ей не нравилось происходящее. А напряжение, повисшее между друзьями, ощущалось таким густым, что хоть ложкой черпай. Хлоя шагала, смотря себе под ноги, и в какой-то момент Эйвери догнала ее и взяла под руку. Хлоя благодарно сжала ее пальцы. Хотя долго они так идти не смогли, слишком густой лес.

Эш решил вести их не тем же путем, а мимо дуба. Он хотел проверить, нет ли там в округе еще каких пентаграмм или свечей. Тео не возражал, но Эйвери видела, как он мрачнел, пока они приближались.

Он вряд ли бывал у дуба со дня смерти Мии.

Сама же Эйвери чувствовала себя растерянной. Как будто привычная реальность ускользала из-под пальцев, исчезала, распадалась. И если остальные воспринимали это нормально, всё глубже погружаясь в темные ритуалы и тайны, то Эйвери ощущала себя тонущей.

Остальные отдавали себя лесу. Но Эйвери, видимо, была слишком уж ребенком большого города.

Поэтому, когда она попросила остановиться и отойти в кусты, то достала из кармана телефон и набрала номер полиции. Сначала сигнал не проходил, и Эйвери с досадой решила, что придется сдаться.

Но потом ее запястья как будто коснулась чья-то рука, послышался печальный вздох, чем-то напомнивший Мию. Не успела Эйвери удивиться или испугаться, как телефон поймал сигнал.

– Это полиция? Здравствуйте.

Она рассказала о людях в охотничьих домиках. О пентаграммах… даже о том, что Мия встречалась с теми же людьми в ночь смерти.

Эйвери думала, ее поднимут на смех, максимум – скучающим тоном известят, что «примут к сведенью». Но к ее удивлению, девушка на том конце трубки оказалась крайне заинтересованной.

Эйвери подробно расспросили, а потом уточнили, нужна ли им помощь.

Она знала, с чего такой вопрос. А потом оглядела молчаливые ветви, вспомнила пентаграмму и снимки.

– Да, пожалуйста, приезжайте.

Когда Эйвери вернулась к остальным, то думала, они что-то услышали, скажут, но, похоже, кусты надежно скрадывали голоса. А Тео с Эшем были слишком заняты, обсуждая найденные фото.

– Пошли, – наконец, сказал Тео. – Быстрее осмотрим всё, быстрее вернемся в дом.

Палые иголки скрадывали шаги, так что четверка подходила почти бесшумно. Пока они не услышали выстрел. Совсем близко.

Первым и единственным желание Эйвери было убраться как можно дальше. Бежать к дому, ждать полицию. Но она не представляла направления, а Тео, Эш и Хлоя, наоборот, двинулись вперед. Мысленно Эйвери взвывала, что у них совсем отсутствует инстинкт самосохранения.

Лес насмешливо шелестел вокруг.

Когда они буквально вывалились на поляну, стоявшая там женщина обернулась. Лет сорока, невысокая, в неброских джинсах и куртке. Блондинка. Она сжимала в руках пистолет, а у ее ног лежал мужчина, по груди которого расползалось темное пятно. Его глаза невидяще уставились на дубовые ветви.

Эш всегда был их лидером. Во всем. Поэтому он сразу сориентировался и выступил вперед.

– Пожалуйста, опустите пистолет. Всё хорошо.

Лес насмешливо шелестел вокруг.

И Эйвери показалось, она услышала шепот:

– Лес, который дает тень, нельзя осквернять. Если осквернил лес кровью, ты можешь смыть оскорбление только кровью.

Не задумываясь, женщина подняла пистолет, направив его на Эша. И спустила курок.

Эш

Бок обожгло болью, и Эш покачнулся. А потом время замерло. Он с удивлением моргал, видя застывшую блондинку. Повернул голову, чтобы посмотреть на друзей. На лицах Эйвери, Хлои и Тео застыл ужас. Эш перевел взгляд на себя и заметил, что на левом боку куртка порвана и начинает пропитываться кровью. Только и та застыла.

Повертев головой, Эш с удивлением заметил Джея между деревьев, с другой стороны от дуба. Тот смотрел на Эша.

Все они замерли не двигаясь. Не шевелились ветви вокруг. Не пели птицы во внезапной тишине. Только лес тихонько хохотал.

Эш не мог сдвинуться с места, он только с недоумением оглядывался, а миг вокруг продолжал оставаться застывшим. Извернувшись, Эш даже разглядел чуть позади себя пулю, висящую в воздухе. Он подхватил ее рукой, поднес к глазам, рассматривая.

А потом заметил другое движение. И сжал пулю в ладони, опуская руку. Эш во все глаза смотрел на Мию.

Ее полупрозрачный силуэт стояла у дерева. Но она как будто не видела Эша. Нетерпеливо оглядывалась, чего-то ждала. Маленькая Мия с волосами цвета гречишного меда. С тонкими запястьями, на одном из которых красовался ворон. Юная сестра сурового брата.

Мия, силуэт которой сейчас разрезали застывшие солнечные лучи.

А потом появилось еще несколько. С удивлением Эш понял, что это та самая блондинка и мертвый мужчина у ее ног. Оказалось, женщина хромает и опирается на трость. Силуэты, не останавливаясь, прошли сквозь свои аналоги во плоти, даже не помедлив. Они приблизились к Мие.

И тут Эш понял, что лес показывает ему прошлое. Ночь, когда умерла Мия.

Силуэты что-то говорили, но поляну сковывала тишина. А потом как будто кто-то резко выкрутил ручку громкости.

– Девочка, успокойся, – говорила блондинка. – Мы всего лишь хотим купить дом. Всё честно. Наш друг владел им много лет назад. Тогда нас было больше… не все дожили. Но мы просто хотим дом. Как и говорили.

– А я вас слушала! – исчезнувший голос Мии. Не забытый Эшем. – Вы рассказывали, что хотите помочь…

– Конечно. Твоим друзьям. Это опасное место. Ты и сама это чувствуешь.

Мия растерянно кивнула. А блондинка также уверенно и спокойно продолжала:

– Чувствуешь, что надо уехать и никогда сюда не возвращаться. Тут опасно. Но знаешь, что стоит рассказать об этом твоему другу, он ни за что не уедет. Будет искать своих призраков.

В голосе блондинки слышалась откровенная издевка, а Эш с ужасом понял, что они говорят о нем. Но хуже всего, что они правы: если б два года назад Мия заявила нечто подобное, Эш только отчаяннее начал искать здесь что-то непознаваемое.

– Я знаю, что вы делаете, – взлетел звонкий голосок Мии. – Видела! Ваши обряды и свечи. Вы всерьез думаете, после этого я буду вам помогать? Да скорее, пойду расскажу полиции, кто бывает в их городе, а не буду уговаривать Эша продать вам дом. Я вам не помощник, вот и всё.

Блондинка вздохнула.

– Это зря. Но может, и без того послужишь делу? Наш бог любит жертвы и кровь. А друзья наверняка уедут и продадут дом, когда найдут твой труп.

Эш видел, как у силуэта Мии расширились глаза, на лице отразилось непонимание. До боли сжав руки в кулаки, Эш чувствовал, как пуля вжимается в ладонь, но его взгляд был прикован к тем троим.

Силуэт мужчины молниеносно кинулся вперед, ударяя Мию по голове. А когда тело девушки обмякло, достал шприц и что-то вколол в шею. Потом вопросительно посмотрел на женщину. Та указала тростью на место, где из земли поднимались переплетенные корни.

– Туда. Будет похоже, что она упала. Твоя же отрава – простое снотворное? Часть исчезнет из крови к утру?

– Остаток не вызовет подозрений.

Голос мужчины оказался грубоватым, слова звучали отрывисто. Он оттащил Мию к корням и небрежно кинул, будто мешок. Спрятал в карман шприц и сделал шаг назад. Блондинка подошла, слегка опираясь на палку. Несколько мгновений рассматривала спящую Мию, потом подняла трость.

Эш не сдержал стона, когда тяжелый металлический набалдашник ударился в ногу девушки. Мия зашевелилась, кажется, боль немного привела ее в чувство, но полностью сбросить оцепенение она не могла.

– Это сочтут несчастным случаем, – сказала блондинка. – Я знаю, куда бить, успела подготовиться. Несчастный случай. Никому не придет в голову копать под другую версию.

Они развернулись и ушли, оставляя Мию в полубессознательном состоянии. Они оставили ее умирать от холода меж корней деревьев. Долго умирать в одиночестве.

Эш ощущал, что ему тяжело дышать, спазмы душили, но он толком не мог сказать, чего ему хочется больше, зарыдать и закричать. Он не мог отвернуться от полупрозрачного силуэта Мии, пока тот не начал таять.

– Мой господин!

Снова силуэты блондинки и того мужчины. В другой одежде… как их прототипы, застывшие во времени.

– Мой господин! – повторил силуэт женщины. Она и мужчина стояли на коленях, спиной к дубу. – Мы возносили тебе молитвы. Мы воспевали твое имя. Ты позвал нас сюда, на место, где ты был к нам ближе всего. Мы пришли. Мы откликнулись на твой зов! Мы принесли тебе жертву два года назад. Мы принесли тебе жертву этим летом, когда чей-то любопытный нос снова полез не в свое дело… мы пока только не можем добраться до обители и открыть тебе проход в наш мир. Мы стараемся, господин! Подай знак. Что еще я могу для тебя сделать? Какую жертву принести?

Эш не слышал никаких голосов. Даже лес застыл в молчании, никто не откликался на молитвы.

Но женщина услышала, что хотела – или решила, что слышит. Она кивнула мужчине, и оба поднялись с колен.

– Как-то глухо, – проворчал мужчина. – Мы уже несколько лет пытаемся, а только трупы на руках.

– Жертвы. – Спокойно сказала женщина. – А ты, похоже, теряешь веру? Наверное, поэтому господин попросил такую жертву.

Мужчина отступил на шаг, наступая на собственное материальное тело. Блондинка повернулась и почти слилась со своим прототипом. Вытащила из кармана пистолет и почти в упор выстрелила в мужчину.

– Чертовы психи, – пробормотал Эш, не осознавая, что говорит вслух.

А потом снова увидел силуэт Мии. Теперь она стояла перед ним и смотрела точно на Эша.

– Ты искал призраков, – ее губы изогнулись в грустной улыбке. – Но не думал, что это буду я, правда, Эш?

– Мия…

Она развела руками.

– Не вини себя. Никто не виноват. Я слишком боялась потерять кого-то из вас, поэтому, чуя опасность, решила сделать всё сама. Разобраться. Как видишь, не смогла.

Она подошла ближе, так что Эш невольно протянул руку, но коснулся только пустоты.

– Мальчик со смертью в глазах, – почти нежно сказала Мия. – Ты нашел своего призрака. Но никогда не думал, что в твоих глазах отражается не чужая смерть, а твоя собственная?

Она отвернулась и подошла к застывшему Тео. Ничего не сказала, только тихонько коснулась его губ своими, полупрозрачными. И растаяла.

Эш снова почувствовал боль в боку. Опустив голову, он увидел стремительно расползающееся пятно. Время продолжило свой ход, и последнее, что услышал Эш перед тем, как его поглотила тьма, это шелест дубовых листьев над головой.

Джей

Он понятия не имел, кто эта женщина и мужчина у ее ног. Но видел, как она выстрелила. Как осел на землю Эш.

Хлоя вскрикнула от ужаса и тут же зажала рот ладонью, а рука с пистолетом тут же переместилась в их сторону.

Джей рухнул на колени в палую хвою и дубовые листья.

– Пожалуйста, – шептал он одними губами, сам не зная, к кому обращается. – Пожалуйста…

Но лес услышал. И в голове прошелестел голос.

– Ты привел воронов, тыквенный король. Тот, кто оскверняет лес, может искупить грех только смертью.

И ворон слетел на плечо блондинки, хотя она, похоже, ничего не замечала. Ворон каркнул, рука женщины дрогнула, выронила пистолет. А потом и сама блондинка как-то выгнулась, схватилась за сердце и упала к корням. Ворон исчез.

Первым с места сдвинулся Тео. Метнулся к Эшу, что-то шептал, зажимая рану. Хлоя застыла в ужасе, а Эйвери уже достала телефон и закусила губу, тыкая в кнопки.

Джей не вставал с колен, ощущая под собой влажную землю, а вокруг – шелест деревьев. Здесь никогда не было иной силы, кроме леса.

Он боялся подняться и подойти к лежащему Эшу. Но Джей первым услышал голоса за своей спиной. Он узнал один из них – Мэдисон.

– Говорите, Эйвери вам звонила? Да, точно сюда. Два выстрела, говорю вам.

Дневник Эйвери

Я помню полицию, появившуюся вместе с Мэдисон. Помню, как полицейский отстранил Тео, чтобы оказать Эшу первую помощь. Помню растерянного Тео и его руки, испачканные в крови.

Память не сохранила леса, только удаляющиеся огни полицейской машины – они сами увозили Эша, чтобы доставить в больницу. Кто-то из полицейских остался около дуба, один отвел нас в дом.

Помню хрипящую рацию, по которой они связывались друг с другом. И как Хлоя налила всем кофе, когда пришло сообщение, что Эш в больнице, и его жизни ничто не угрожает.

Наверное, именно в тот момент я наконец-то всё осознала, и ощущения вмиг обрушились. Каждая эмоция того проклятого дня. Помню, как я плакала на груди Тео и ощущала, что он сам до сих пор дрожит.

Много позже полицейские рассказали, что блондинка – бывшая подружка Эстенвайса. Какая-то модель, которой он оставил все свои деньги. Поэтому она жила припеваючи и была связана со многими друзьями бывшего покровителя. Они почти все умерли за прошедшие годы.

Она застрелила своего подельника, тоже бывшего знакомого Эстенвайса, который в прошлом частенько бывал в коттедже. И умерла от внезапного инфаркта – у нее были проблемы с сердцем, она наблюдалась у врачей.

– Нет, – сказал Джей.

Это было тем вечером, когда Эша уже выписали из больницы, и мы все вместе собрались в его доме.

– Нет, – повторил Джей. И рассказал про воронов. Про лес.

– Я тебе верю, – кивнул Эш.

Он говорил о том, что видел, когда его коснулась пуля. И никто из нас не сказал, что это было видением. Всего лишь мигом, когда перед глазами Эша пронеслась та версия события, которая могла бы быть и удовлетворяла тому, что мы знали.

Мэдисон, сидевшая рядом, только положила ладонь на руку Эша. Какими бы ни были его призраки – он их нашел.

Хлоя и Джей переглянулись. Как будто они знали о нашей реальности и духах что-то такое, недоступное остальным.

А стоявший позади Тео, положил руки мне на плечи. И в видениях Эша, и в его душе Мия обрела покой.

Даже я не стала возражать и говорить, что Эш мог видеть галлюцинацию. Потому что помнила, что полиция нашла в его руке зажатую пулю.


    Ваша оценка произведения:

Популярные книги за неделю